Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Audi är ett företag som predikar fyrhjulsdriftsteknik. Dess berömda Quattro-system har vunnit många rallytitlar, inlett olika Le Mans-förare till seger och gjort det möjligt för förare med skinkfistar att njuta av bilar med 500 + hästkrafter klämda under motorhuven utan att explodera i en eldkula i första hörnet.

Som sådant bör beslutet att erbjuda en bakhjulsdriven version av Audi R8 inte överskridas. Faktum är att R8 RWS (Rear Wheel Series) är den första produktionsmodellen som skickas kraft till bakhjulen i märkets senaste historia.

Audi har tydligt lyssnat till mer hårdporr bland sina kunder och har levererat den bakhjulsdrivna superbilen många har väntat på, men lever R8 fortfarande upp till sitt rykte om "vardagssuperbilen"?

En bakhjulsdriven Audi?

Cynikerna där ute kunde lätt säga att RWS R8 helt enkelt uppstod för att det tyska märket var tvungen att skapa något för att lagligt sätta in sin R8 LMS GT4.

Framtida elbilar: Kommande batteridrivna bilar som kommer att vara på väg inom de närmaste 5 åren

Pocket-lint

I viss utsträckning är det väldigt sant, eftersom R8 RWS till stor del utvecklades tillsammans med den tidigare nämnda racerbilen, men beslutet att släppa en väggående variant blev inte lätt.

"Det är ingen hemlighet att Lamborghini är en del av samma grupp och de erbjuder traditionellt en bakhjulsdriven uppsättning. Vi behövde inte göra detta", förklarar Markus Haverkamp, teknisk projektledare på R8.

Men Audi lyssnade på en liten del av sin entusiastiska kundbas som tydligt krävde en mer engagerande R8 och beslutade att sätta 999 exempel i produktion.

Själva fordonet, som finns i både hårda och mjuka varianter, har samma sensationella 5.2-lite V10 TFSI-motor som finns i vanliga R8-modeller, som pumpar sina 533 hk genom en knivskarp sju-växlad S-tronic dubbel- kopplingsväxellåda.

Gräva lite djupare så kommer du att upptäcka att den främre anti-rullningsstången har förstyvats, de mekaniska spjällen är fastare (inget magnetiskt alternativ här) och bakhjulen har lite mer camber.

Åh, och R8 RWS saknar drivaxlar och differentiell hårdvara som krävs för att få fyrhjulsdrift att fungera korrekt, det är där det sparar mest vikt; den rakade 50 kg från R8 Coupes totala tjänstevikt (40 kg från drop-top Spyder-varianten ).

Pocket-lint

Bortsett från det är det faktiskt väldigt svårt att skilja den här maskinen från andra R8-modeller i sortimentet, med bara det nya Audi Sport-märket (nee Quattro) som ger bort saker.

Det är tills du klättrar in i cockpiten, tummar den stora röda tändningsknappen och slår ut på den öppna vägen ...

Hur är det att köra?

Det är helt glänsande bakom ratten. Men inte i den meningen att du fruktar för ditt liv i varje hörn. Istället inspirerar drivlinan och chassituppsättningen så mycket självförtroende på den öppna vägen.

Det är en riktig driftmaskin med tanke på rätt omständigheter också. Audi gav oss vederbörligen en betongplatta i storlek på flera fotbollsplaner för att säkerhetskopiera detta uttalande.

Men där det verkligen kommer till liv på ett krävande bergspass.

Styrningskalibreringen har justerats så att den är skarpare och mer lyhörd än andra R8-modeller, medan det milda chassit och dynamiska tweaks ser det flyta genom hörnen som en dröm.

Sanna purister kommer fortfarande att klaga på det faktum att R8 inte riktigt engagerar föraren som en riktig superbil. Men lossa dragkraften, kasta den här maskinen i ett hörn hårt och den vrider sig tillräckligt för att höja leenden till och med de skarpaste rorsmännen.

Plus, 5,2-liters V10 är ett absolut monster, med sin sonorösa ton som skriker bort precis bakom förarens huvud, medan otaliga sprak, knäpp och smäll kommer från avgaserna med varje lyft av gaspedalen.

Pocket-lint

Ändå känns det fortfarande så hanterbart, och även på mycket fuktiga testvägar strax utanför Madrid kände bakhjulsdrivningen inte riktigt mindre gripande än dess Quattro-motsvarighet.

Sätt de dynamiska körinställningarna i komfortläge, som slår ner gasreglaget och styrresponsen, och R8 RWS fungerar som en mycket skicklig motorvägskryssare, stugan är prydd i prylar för att vara borta längre resor eller regelbundna pendlingar.

Utrustning och teknik

Ingenting har förändrats i R8 RWS jämfört med resten av sortimentet.

Pocket-lint

Det betyder att samma fantastiska Audi Virtual Cockpit tar hand om alla dina infotainmentbehov. Navigering, musik, telefonparning och fordonsinformation stråls alla till en högupplöst 12,3-tumsskärm som sitter i stället för de traditionella instrumentkassorna.

Den plattbotten ratten är också täckt av knappar för att underlätta interaktion med Virtual Cockpit, samt kontrollera Audis Drive Select-funktionalitet och starta / stoppa motorn.

Det är en extremt förarorienterad upplevelse, som kanske inte går för bra för din passagerare, men det betyder att allt är snyggt utformat så att inte distrahera föraren från jobbet.

Utöver detta är R8 RWS utrustad med uppvärmda säten, parkeringssensorer och backkamera, farthållare och ett anständigt ljudsystem som standard.

Pocket-lint

Dessutom finns det en liten plack som läser "1 av 999" (oavsett vilket nummer du köper, alla märken är konstigt desamma), som ligger på passagerarsidan av instrumentbrädan. Synd att det inte är ordentligt numrerat, men det är det enda sättet som de flesta kommer att säga det bortsett från andra R8 i uppställningen.

Kort sagt, det är allt du kan förvänta dig av en £ 120 000 £ Audi - men det är långt ifrån den tekniska sviten som erbjuds av det tyska märket.

Är det fortfarande en praktisk superbil?

Audi har egentligen inte förändrat någonting när det gäller praktiska funktioner, så R8 RWS-ägare får fortfarande en ganska måttlig 112-liters bagageutrymme på framsidan av bilen, vilket är ungefär stort nog för ett par ryggsäckar.

Det finns gott om utrymme framåt för en passagerare att sträcka ut benen, så det är relativt enkelt att klättra in och ut ur den lågslungade maskinen.

Pocket-lint

Utöver detta är RWS fortfarande en av de enklaste superbilarna att leva med dagligen, och erbjuder den typ av germansk byggkvalitet som antyder att den skulle starta och köra under arktiska förhållanden, samt en låghastighetsupplevelse som gör den en doddle att pilotera runt en Waitrose parkeringsplats.

Bakhjulsdrivna inställningar har inte heller gjort mycket för att stumpa sin säkra fot på vägen. Beviljas, våra testbilar var utrustade med några ganska speciella vinterdäck, men greppnivåerna var dumt höga. Om du inte bor halvvägs upp i Mont Blanc, skulle det vara mycket svårt att rekommendera en Quattro-kusin över den här bilen.

Första intrycken

Audi har inte gått och släppt lös ett rip-dånande monster som kommer att ge Porsche GT3 RS en löpning för sina pengar när som helst, men det har skapat en otroligt underhållande R8.

Det faktum att det inte kompromissar med den dagliga användbarheten och att det kostar mindre än dess fyrhjulsdrivna motsvarigheter är bara pricken över i. Om det vill säga du kan få tag på en av de 999 begränsade upplagorna.

RWS är en glädje att tränga igenom några krävande vägar och glida runt lämpliga betongbredder. Men i verkligheten finns det verkligen utrymme för Audi-ingenjörer att lägga till ännu mer förarengagemang om de så önskar.

Det enda greppet är kanske att andra trafikanter kan ha svårt att säga denna speciella maskin bortsett från sina fyrhjulsdrivna motsvarigheter, vilket är synd, för den förtjänar respekten.

Skriva av Leon Poultney.