Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Gå in i den helt nya Audi A8 och det är omöjligt att inte bli imponerad. Den här bilen är som en förstklassig svit på hjul, med ett sådant överflöd av teknik som erbjuds att det är svårt att inte spela med varje pekskärm och alternativ för den spänningen av vad som är möjligt.

Men även om Audi håller fast vid att A8: s exteriördesign representerar en enorm förändring för varumärket, för våra ögon är det visuellt mycket detsamma som Audis nuvarande salongserie. Det har det typiska "Audi-utseendet", som vissa skulle kalla blid, andra eleganta.

Oavsett vilken sida av designstaket du står är det bilens system som bländar. Från nivå tre autonom körning - som vi tidigare har testat på vägen i Tyskland - till självparkering via en knapp på en smartphone-app, har A8 verkligen ögonen på att påskynda oss in i framtiden - men här och nu .

Lägg till ett överflöd av inredningsdetaljer, som avsevärd kontroll av system från bilens baksäten via en avtagbar mittpekskärm, plus en mängd säkerhetsfunktioner, och A8: s futuristiska överklagande har gumpt att överträffa den formidabla BMW 7-serien i salongen för verkställande salong .

Bekant "ny" design

Audi A8 är en stor sak för det tyska varumärket. Sedan den nya designchefen, Marc Lichte, tog tyglarna 2014 har designförändringen gått mot en sportigare, något mer meningsfull estetik. Men bara lite: den nya A8 ser inte dramatiskt annorlunda ut än den utgående bilen; det är i den kommande A7 som vi kommer att se en mer dramatisk förändring.

Som ett resultat ser 2017 A8 bekant ut, om än med några anmärkningsvärda nya detaljer. De främre matrisstrålkastarna ger den lite rundade näsan en viss skärpa, medan den främre gallrets förlängning mot hjulbågarna ger det något mer aggressiva utseendet. På baksidan har den omslutande ljusstången en känsla av Porsche om det, medan nypositionerade OLED-paneler (som extra till huvudljuset - de är inte tillräckligt ljusa för att vara lagliga) lägger till animationer och lite pizazz till förfarandena.

Det finns kredit i det du inte riktigt kan se också. Den nya A8-plattformen är bredare och plattare än den utgående modellen, utformad för att integreras med Audis helt aktiva luftfjädring för ökad komfort och säkerhet (mer om det senare).

I förarsätet

Öppna förardörren - som automatiskt höjer bilens höjd med hjälp av luftfjädringen för en bekvämare entré, en mycket synlig att se och oh-så-snygg funktion - och det kan inte förnekas A8: s explosiva inredning. Det finns "status och prestige" grejer, som öppen porös askfaner och organiskt garvat läder - men du kommer nästan att kringgå de (visserligen underbara) detaljerna med tanke på den diskreta dominansen av det nya digitala strecket. Vilket är en berättigad oxymoron, med tanke på hur väl integrerad och dold överflödet av teknik är när motorn stängs av.

A8: s streck sträcker sig runt hela bilens bredd, nästan flytande i sitt läge, medan två stora pekskärmspaneler är snyggt integrerade i mitttunneln. Allt verkar som ett enda stycke, vilket tar bort smet av knoppar och knappar som hittades i gamla A8. "Reduktion blir en ny funktion i Audi-designen", säger företaget - vilket verkligen stämmer. Till och med luftkonditioneringsöppningarna är dolda från synen och avslöjar sig själva genom att elektroniskt köra sina skydd ur vägen.

Vilket gör för en dramatisk förändring av Audi MMI: s funktion, förutom den digitala Audi Virtual Cockpit-skärmen bakom förarens ratt, ändå. När vi först såg systemet vid A8-avslöjandet blev vi imponerade av hur betraktade några av de små men viktiga detaljerna var. Den haptiska och hörbara återkopplingen från knapptryckningar är till exempel den mest verkliga knappliknande känslan vi har känt från alla pekskärmsytor - vare sig den telefonen, surfplattan, bilen eller något som passerar genom kontoret.

Problemet är att våra ögon är riktade mot vägen och slingrar den långa hjulbasen A8 L genom Valencias bergsvägar, det finns begränsad omedelbarhet till var olika kontroller finns. Det finns ingen fysisk ratt för att göra temperaturjusteringar, det är en +/- eller skjutreglage på den nedre skärmen, vilket är lätt från förarens synvinkel. Och det finns så mycket på den övre skärmen - Radio, Media, Navigation, Meddelanden, Bil, Telefon, Inställningar, Telefonappar - att det helt enkelt blir för upptagen för att snabbt trycka på utan att bli distraherad.

Vissa nyckelfunktioner - Drive Select (för Auto, Comfort, Sport och Individual), greppkontroll, farosignal och främre / bakre demist - finns permanent på den nedre delen av pekskärmen, så att du lär dig var de är. Trots det gör den släta skärmytan att du trycker på uppåt- / nedåtpilarna på Drive Select mer än en fiol än vi skulle vilja ha - någon form av upphöjd yta eller struktur skulle vara bättre. Det är inte vår fantasi att pekskärmssystem till stor del inte kan integrera fysiska kontroller bättre - titta bara på Range Rover Velar och dess Panasonic-system.

Det finns några tankeväckande detaljer i A8 för att motverka dina ögon som lämnar vägen för länge, dock så länge du lägger tid innan du ställer in saker efter dina personliga behov. Tryck och håll ned en viss ikon, till exempel, och du kan dra den till en sidopanel som en favorit för snabbare och enklare åtkomst. Det kan vara en favoritradiostation eller inställning, som skär ut klick- och sökprocessen.

Dessutom är A8 inte helt saknad av knappar eller vred. Förutom en passagerarsidig volymknapp finns det en trio med spolningsknappar bredvid den nedre panelen, som används för parkeringshjälp och Audi AI (för kommande Audi Traffic Jam Pilot - det är egentligen inte en knapp ännu, med tanke på tekniken vann t anländer till bilens start på vägen).

Den säkraste bilen på vägen någonsin?

Det är dessa parkeringshjälpfunktioner som tar oss snyggt till A8: s säkerhetssystem, där det finns en stack. Och sen lite.

Pocket-lint

Det är inte alla parkeringsplatser heller. Visst, 360-graders kameran från Audi AI Parking Pilot - som kan skildra en fruktansvärt noggrann 3D-modell på skärmen och kan roteras med pekskärmen - är användbar för att parkera ett så långt fordon utan att krossa i trottoarkanten eller omgivande fordon.

Men du behöver inte nödvändigtvis använda en sådan funktion när du sitter bakom ratten: AI Remote Parking Pilot innebär att du helt enkelt kan trycka och hålla in en knapp på din smartphone och när du står utanför bilen ser du den parkera i en vik ( bakåt eller parallellt parkera) eller in i ett garage. Det förutsätter att ditt garage är tillräckligt stort för att rymma en A8 - det här är inte en kompakt salong. Men det är fantastiskt att se hur bilen bokstavligen kör sig själv, som om det finns ett mycket skickligt parkeringsspöke bakom ratten.

Allt tack vare en stapel sensorer ombord som en del av zFAS-systemet. Tolv ultraljudssensorer, fyra 360-graders kameror, fem radarsensorer (fyra mellanområden, en långväga), en laserscanner och en infraröd kamera gör att bilen alltid kan titta på sin omgivning. Vilket inte bara är användbart för parkeringssituationer.

Audi AI Traffic Jam Pilot kan till exempel upprätthålla körfält, stoppavstånd och stoppa / starta upp till 60 km / h (37 km / h, UK-ers), utan att du behöver, ja, göra någonting alls. Även utöver sådana hastigheter har systemet aktiv körfältassistent som automatiskt kommer att vrida hjulet och köra bilen med glädje - så länge det kan upptäcka dina händer på hjulet, annars tvingar det en handover (se, det är verkligen alltid tittar på). Allt beror på de sensorer som samlar in data och arbetar ständigt.

Placeringen av sådana sensorer hjälper också till att undvika potentiella incidenter. Den infraröda kameran kan upptäcka fotgängare och vilda djur på långa avstånd och justera därefter. Laserstrålen aktiveras när den överstiger 70 km / h för att dubbla siktlängden (detta kommer inte till USA, eftersom det inte finns någon manuell åsidosättning). Vidvinkelkamerorna kan se mötande trafik runt svåra hörn och autobromsa för att undvika kollisioner. De elektroniskt styrda dörrarna tar till och med en halv sekund paus om det kommer en cyklist bakifrån som du inte har sett. Det finns över 40 förarassistansfunktioner, vilket gör det nästan för många att nämna - så att du kan vara säker i kunskapen att vara i en av de säkraste bilarna på vägen. Det är något mer typiskt representativt för ett varumärke som Volvo.

Pocket-lint

Och om det värsta skulle hända kan Audi AI Active Suspension också hjälpa till. Vi testade en teoretisk sidokollision (en förstärkt glasplatta som stoppar den faktiska kollisionen med bilen), som ser att bilen snabbt höjs automatiskt med 8 cm på kollisionssidan, samtidigt som passagerarbälten dras åt för att minska risken för skador.

De bästa platserna i huset

Allt detta är verkligen intressant, men låt oss inse det, A8 är utformad som en verkställande salong, med andra ord kommer de viktigaste människorna att hamna i ryggen och bli chaufförade runt. Och det är här där A8 är utan tvekan som sitt bästa.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Bekväma lädersäten, mycket benutrymme och en bakre sätesfjärrkontroll gör att de som sitter bak kan ta kommandot över många komfortsystem. Dessutom finns det valfri stämningsbelysning och något som kallas ett Remote Seat Entertainment-system med avtagbara surfplattor som du hittar i en Bentley (men bara om du betalar för det alternativet - som med så många funktioner som finns i denna Audi). Alla säkerställer att den nya A8 är en Tardis av teknik och komfort.

Baksitsfjärrkontrollen är den mest intressanta av dessa funktioner: det är inte en enkel handhållen fjärrkontroll, som namnet antyder, snarare en 8-tums pekskärmspanel som finns i mittarmstödet. Bara den är inte fast på plats - genom att trycka på frigöringsknappen tas den bort för att hanteras från knäet för extra komfort.

Utan att behöva titta på vägen som passagerare bak fungerar den här pekskärmsfjärrkontrollen exceptionellt bra. Oavsett om du vill justera stämningsbelysningen, styra stereon, klimatreglering, personlig belysning (riktnings-LED-lamporna kan justeras för precision), sätesuppvärmning eller mycket mer - allt finns tillgängligt till hands.

Pocket-lint

Närliggande fysiska säteskontroller innebär att passagerarsätet fram kan flyttas rakt framåt (så länge det inte sitter någon i det), för betydande benutrymme och till och med en fotmassagepanel. Hur är det för hyperkomfort?

Ett ord om pris

Ok, så inte ett ord, mer som många ord på priset. Låt oss inse det: den nya A8 skulle aldrig bli en typ av bilbyte. Den utgående bilen började på cirka 65 000 £, medan 2017-modellen ryktades vara mycket mer - i verkligheten är det inte, från 69 100 £.

Ta det startpriset med en nypa salt, men eftersom Audi har stora alternativ, varav många är exakt vad som förvandlar A8 från fin bil till äkta lyxbil. På basspecifikationen får du dock de bekväma sätena och massor av utrymme, plus den imponerande pekskärmsstrecket.

Pocket-lint

Vill du ha Bang & Olufsen 3D-ljudsystem (vilket förresten är otroligt)? Lägg till 6,350 £. Matrix LED-strålkastare? Lägg till £ 900. Soltaket med panoramautsikt är 1600 £. Hjälpfunktioner kan också lägga till extra pengar till stämningen: City Assist är £ 1 375; Säkerhetspaket £ 450; Night Vision Assist £ 2 200.

Tyvärr ingår inte baksätesfjärrkontrollen, vilket tillför 500 £ extra. De bakre Matrix LED-lamporna är också £ 250. Vi visste att baksätets underhållningsskärmar skulle lägga till priset, men till 3 050 £ är det inget litet tillskott (och digital-TV-mottagning är ytterligare 1 250 £ på toppen).

Det finns mycket mer som kan uppgraderas också, varav mycket vi tror är "för att du kan" snarare än nödvändigt. Hel läderpack är £ 1000 / £ 2350, beroende på hur mycket kohud du vill ha. Och om du känner dig särskilt överdriven kan taket beklädas med Alcantara för ytterligare 1 550 £.

Pocket-lint

Allt som allt kan du därför enkelt fördubbla priset på vägen. Som ärligt talat inte är någon överraskning för en Audi. Vår testbil kom därför till nästan dubbelt så mycket som baspriset, till cirka 110 000 £. Det är mycket kontanter, men eftersom du kan skräddarsy det du vill ha ombord är en prislapp på under 100 000 £ möjlig och uppriktigt sagt runt bollparken där vi förväntade oss att den här bilen skulle sitta.

Bäst få det banklånet ordnat då, va?

Första intrycken

Det är en sällsynt sak att komma till domen i en bilrecension och knappt har berört fordonets färdighet på vägen. Ledtråd: det är snabbt, med 3,0 liters diesel- eller bensin-V6-motoralternativ (ingen V8 för Blighty), med en viss förväntad välv från den stora karossen när du trycker på saker. En e-Tron plug-in hybrid kommer att följa, tillsammans med en 6,3 liters W12-modell.

Men enheten är nästan sekundär i A8, eftersom den är en oas av tekniska, hjälp- och säkerhetsfunktioner som, som en verkställande salong, den perfekt träffar spikarna på huvudet för sina passagerare. Det gör det till ett djärvt steg framåt som framgångsrikt tar emot liknande BMW 7-serien och Mercedes S-klass, ingen tvekan om det.

I slutändan är nya Audi A8 en vision om bilteknikens framtid. I det avseendet är det visionärt att skjuta kuvertet. I samma andetag gör dock inte alla dessa pekskärmskontroller det perfekt att använda ur förarens perspektiv när du är ute på vägen. Men som passagerare i ryggen? Tja, i det bakre högersätet med massagestolen på kan vi inte tänka oss en lyxsalong som vi hellre skulle sitta i.

Skriva av Mike Lowe.