Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Hur ser framtiden ut? Det är en flerårig fråga, en fråga som för bilar känns mer relevant än någonsin. Vad du tittar på här är Aicon, och det är hur framtiden ser ut enligt Audi.

Du vet att bilar blir batteridrivna (eller elektrifierar - som industrin gillar att kalla det). Du kanske också har använt en delad mobilitetstjänst som Zipcar. Och du har antagligen också hört mycket krångel om förarlösa eller autonoma bilar.

Sätt ihop dessa tre saker så har du en enorm förändring för bilindustrin. En som kommer tidigare än du kanske tror: på Audi Brand Summit 2018 i Shenzhen, Kina, bekräftade den tyska tillverkaren att Aicon kommer att vara på väg 2021. Och den kommer att leverera 700-800 km räckvidd per laddning.

Här är en närmare titt på Aicons imponerande förslag.

Audi Aicon: Exteriör designad för autonomi på nivå 5

Aicon är över fem meter lång och har faktiskt samma storlek som dagens Audi A8L . Det är massivt av en anledning: för att du vill ha så mycket utrymme som möjligt inuti denna rattfria autonoma bil.

Pocket-lintAudi Aicon-koncept i bilder bild 5

De 26-tums hjulen är dock en ren konceptbil, men fram- och bakljusen - som Audi kallar svärmbelysning - är något som företaget har utvecklat ett tag och vill komma i produktion. Vi såg det så länge sedan som 2013, på CES (Consumer Electronics Show, som det då stod för).

De främre och bakre ändarna av Aicon kommer att domineras fullständigt av belysning kan bli verklighet - särskilt eftersom bilar som kör själva kommer att behöva göra mer än att bara tända vägen och indikera, de kommer också att behöva kommunicera med fotgängare. Audis lampor, som är som ett digitalt displaykort, kan konfigureras för att dra ansikten och förmedla olika meddelanden.

De stängda hjulen är utformade så att bilen blir mer aerodynamisk. Eftersom den är elektrisk och bilen kan köra själv minskar behovet av massiva bromsskivor, så Audi har monterat dessa ytterligare inombordare och räknar med att de inte blir lika heta, så hjulet behöver inte vara öppet för att tillåta luft för att kyla bromsarna.

Pocket-lintAudi Aicon-koncept i bilder bild 2

Trots alla dessa nyp och tuckar bort från konventionen, ser Aicon fortfarande ganska bil ut. Nej, det är inte den vackraste Audi någonsin, men det är inte heller en låda på hjul. Den övergripande exteriördesignen påminner oss på vissa sätt om Mercedes F015-konceptet , som också förhandsgranskade en autonom, elektrisk framtid.

Audi Aicon: En glimt av framtidens gränssnitt

Ändå är det inne där du verkligen behöver vara, för det finns ingen ratt och inga pedaler. Med löfte om att det ska vara på några kinesiska stadsgator fram till 2021 misstänker vi att en appknapp kan se den här bilen rulla upp för att samla dig till din vidare destination.

Det beror på att Audi föreställer sig Aicon som en bil som du aldrig behöver köra själv, vilket har gjort det möjligt för den tyska tillverkaren att montera ett par solstolar framåt, medan passagerarsidan är utformad för att skicka tillbaka och luta sig tillbaka till en position som är mycket mer horisontellt än vad du någonsin förväntat dig att vara i en bil (om inte riktigt en full 180-graders liggande plats, enligt en internationell flygning). När vi lutade oss kände vi oss lite som om vi var hos tandläkaren ... vilket vi är säkra på är inte vad Audi tänkte.

Sätet glider också tillbaka mil från instrumentpanelen, så vi undrade hur vi skulle kunna ändra musiken, berätta för bilen vart den skulle gå, eller bara göra de saker du vanligtvis kan gränssnitt med en bil för. Audi har kommit på ett antal smarta sätt att tillåta detta.

För det första, och enklast, bryts gränssnittet precis runt bilen, så de svarta panelerna i övre dörren är faktiskt skärmar. Gränssnittsmenyn följer dig när sätet rör sig runt i bilen - så det är aldrig utom räckhåll.

Men det kan inte göra allt, så för att hjälpa mer Audi har kastat in lite artificiell intelligens (därav "AI" i början av Aicons namn, se vad de gjorde där?). Det finns en personlig assistent, PIA, som representeras av triangelikonen, med vilken du kan prata. PIA verkar ganska bra på att plocka upp dina förfrågningar och kommandon, vi hade en bra chatt (även om hon är lite för tungt på varumärket), men det finns ytterligare tre år för att detta ska förbättras ytterligare.

Men den coolaste delen av gränssnittet är blickvalet. Genom att helt enkelt titta på en av menyplattorna på huvudinstrumentpanelen i några sekunder väljs den. ett dubbeltryck på träsektionen på dörren används för att komma in i den menyn. Till vår förvåning fungerade det. Och - om du inte har upplevt blickval tidigare - känns det som magi, som om du tänker handlingar in i livet.

Pocket-lintAudi Aicon-koncept i bilder bild 3

När allt kommer omkring känns den gigantiska head-up-skärmen som en liten detalj, men i sanning är den ganska cool. Det är möjligt att vrida framsätena 15 grader inåt och utåt.

Apple CarPlay förklarade: Att ta iOS på vägen

Bakre passagerare får dock lite av en rå affär på en 2 + 2 bänk. Men om passagerarsätet fram är helt lutat vill du inte sitta bakom det ändå. Vi kände att det verkade lite galet i en bil som är över fem meter lång.

Här tidigare än du tror?

När vi först såg Aicon som ett koncept på Frankfurt Auto Show var vi inte säkra på att vi någonsin skulle se den på vägen. Brand Summit vände den idén på huvudet, vilket är en ganska spännande tanke att se den första "nivå 5" autonoma bilen.

Pocket-lintAudi Aicon-koncept i bilder bild 3

Men medan vi är glada över autonom körning köper vissa experter det inte helt. Och bilens design målar kanske inte en vision som är mycket representativ för hur människor lever just nu. På ett sätt är det dock en del av det roliga: att känna att vi tittar på något riktigt futuristiskt och spännande; en bil som kan ta längre tid att vara på väg utanför Kina.

Bortsett från det är en av Aicons mest imponerande aspekter dess gränssnitt. Det faktum att det fungerade så felfritt för oss i ett engångsbyggt koncept, år innan verkligheten, visar att Audi verkligen är på sitt A-spel.

Skriva av Joe Simpson och Mike Lowe.