Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Under vår förkortning före testkörningen av Audi A4 Sedan 2016 fanns det en linje som kom i vår hjärna: "anslutning och system är nu lika viktiga som körhantering". Det är till stor del sant - som vi kommer senare att skilja våra åsikter mellan nybörjare och toppmodeller - och något som A4, liksom många av de senaste bilarna i Audis sortiment, förkroppsligar.

En titt på den senaste A4 och annars kan du bli förlåtad för att tro att den är ungefär samma bil som sin föregångare. Någon argare strålkastarformning och mer av en rynkad panna ger en kantig men ändå attraktiv exteriör, en som inte har tappat rötterna för sitt utseende, förblir lätt identifierbar - om än mer än någonsin BMW 3-serien sida-på.

Men det är inredningen, när den är laddad med all den tekniken ändå (mer om det lite), som gör den största skillnaden. Och inte bara när det gäller komfort och funktionalitet, utan också till ditt banksaldo: för Audi A4 3.0 V6 TDI quattro (272 hk-modellen, som endast finns i topp-spec S-linjens trim), som visas i våra bilder med dess härlig lager röd färg, är utrustad till en rejäl £ 51,245.

Bakom ratten känns dock investeringen. Att köra nya A4 är bara så enkelt; det glider längs vägen och får oss från A till B i total komfort. Det finns 24 mm mer utrymme än den tidigare modellen - mer än tillräckligt för 6-fots - och ett extra 23 mm bakre benutrymme för att pressa hela familjen. Behöver du shoppa? Ett 480-liters bagageutrymme ser den nya A4 som klassledande - väl, jämnt fäst på plats ett, hur som helst, eftersom det är samma kapacitet som dess BMW 3-serie konkurrent.

Stoppa in i den 3,0-litersmotorn och den 8-växlade tiptronic-automatlådan och odjuret släpps loss, vilket ger en helt annan åktur. Den V6-motorn kan trycka A4: s helt nya hetformade stålkropp från 0-62 mph på bara 5,3 sekunder - säkert trycka oss fast i de mysiga läder- och alcantara-sätena (£ 450) och vända körkänslan på huvudet .

Pocket-lintaudi a4 2016 första enhet bild 10

Som vi säger handlar det dock om tekniken. Med alternativpaketet (1450 £) kryssat av - som bland annat lägger till den fasta 8,3-tumsskärmen, multimediagränssnittet (MMI) och pekstyrenheten, satnav och kartläggning - kan du gå en längre och lägga till i Audi Virtual Cockpit som en del av light & vision-paketet (£ 975; det inkluderar också head-up display och helljusassistent).

Virtual Cockpit är den stora 12,3-tumsskärmen placerad bortom ratten som visar digitala hastighetsmätare (eller andra skärmar som satnavkartor med en knapptryckning). Men eftersom det är en standardpassning i den senaste Audi TT , känner vi att alla högspecifika Audis också bör komma med som standard, särskilt med A4 som knappt finns för under £ 30K.

Vi pratade med multimediauppsättningen på ett antal sätt, för A4 är första gången vi har satt i en bil med Apple CarPlay och Android Auto-alternativ. Upphetsad som vi var, de är båda buggar i massor. Plugga in en iPhone 6 Plus i hopp om att spela låtar via Spotify och det var inget annat än förvirring: ingenting spelades initialt, med olika tweaks och återställningar så småningom att få lite ljud ut. När vår medpassagerare tappade, var det inte första gången han hade haft problem med CarPlay i andra (icke-Audi) fordon.

Android Auto var dock ett steg värre, men kraschade vår Huawei P7-smarttelefon flera gånger, så att vi trodde att den aldrig skulle slå på igen (det gjorde så småningom, pew) och lämnade oss att återgå till de mer traditionella Audi-systemen. Bra jobb Audis egen installation är anständig via Bluetooth, då, plus Bang & Olufsen ljudsystem (£ 750) låter också ess.

Pocket-lintaudi a4 2016 första enhet bild 4

All denna teknik, även med de "inte riktigt" ögonblicken, blir desto mer underbar i deras frånvaro. Efter en lunchplats var det dags att byta bil och ta ratten på nybörjaren 2.0 TDI ultra SE (150 hk) med 6-växlad manuell låda.

TomTom Go Navigation App är en förstklassig mobil navigationsapp för alla förare

Som jämförelse ville vi gråta. Ett hemskt ljudsystem som standard, inget virtuellt cockpit-roligt, en allmän brist på grymhet från den inmatningsmotorn och närvaron av dessa saker som kallas växlar (en verklig sällsynthet hos de flesta nya bilar, verkar det). Det är bra , men att gå från topp till slutnivå visar verkligen hur viktigt allt det tekniska är för att skapa en lyxig känsla. Det är inte bara PR-säg så.

Första intrycken

På ytan ser nya Audi A4 mer rå och snyggare ut än sina föregångare. Resan är allt annat än rå, dock: smidig, bekväm och nästan enkel. Välj rätt specifikation och 2016 A4 är ett outplånligt tillskott till Audi-sortimentet; en som ger BMW 3-serien en löpning.

Men, och här är förbehållet, gå för lågt spec och du undrar snart vad du saknar i den tyska tävlingen. För att få ut det bästa av den här senaste A4 kommer du snabbt att se kostnadsökningen, eftersom den här bilen handlar om extra tillbehör.

Skriva av Mike Lowe.