Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Den elektriska eran är över. Audi A3 Sportback e-tron är den första hybridbilen som företaget har lagt på sin produktionslinje och kombinerar en elektronisk motor med etablerad 1.4L TFSI-bensinhybrid för att leverera Audi Sportback-upplevelsen men med en grönare kant.

Men är vi britter ganska redo för den elektriska eran? Kanske mer än det kollektiva genomsnittet kanske tänker: A3 e-tron kan nästan tyst komma runt avstånd upp till 50 km i endast el-läge. Behöver du lite mer, då kan bensinmotorn sparka in på kommandot när det behövs för både kraft, säkerhet och lite mer hörbart grymt.

Låter som det perfekta äktenskapet, så vad är att förlora? Lite extra pengar i förväg är svaret. Vi har kört runt fälten och kullarna i centrala Österrike för att utforska om Audi A3 e-tron är den hetaste hybrid på marknaden just nu, det är värt att investera i förväg för att spara både pengar och utsläpp på längre sikt.

Grön kostar grönt

Låt oss ta oss framåt: A3 Sportback e-tron kostar £ 34,950, vilket minus £ 5,000-regeringen OLEV (Office for Low Emission Vehicles) ger ett startpris på £ 29,950 i Storbritannien när det anländer till vintermånaderna i år. Den lägsta spec standard A3 Sportback 1.4L TFSI börjar på £ 18,900 på vägen, så skillnaden är betydande.

Pocket-lintaudi a3 sportback e tron recension bild 3

Om det fungerar för dig på lång sikt beror på var och hur du behöver köra. Vi gjorde en stadsrundtur för att köra enbart el, vilket inte bara betydde noll bränsle utan även utsläpp. Och med sin 6-växlade S Tronic automatväxellåda glider A3 e-tron vackert runt; detta är ingen mjölkflöte, för att bara använda elektrisk kraft kan den nå 80 km / h.

För vissa potentiella kunder finns det uppenbara fördelar. Om din arbetspendling är 12 miles varje väg kan du komma dit och återvända på el ensam, utan att ladda upp och utan att spendera ett öre på bränsle. Även motorvägar är inget problem med tanke på den tillgängliga hastigheten och kraften.

Ur ett brittiskt kapitalperspektiv, om du skulle behöva doppa in i London Congestion Charge-zoner, finns det ytterligare incitament: A3 e-tron producerar 35 g / km koldioxid, vilket ligger långt under 75 g / km-tröskeln för att undantas från avgiften. Med tanke på att trängselavgiften är £ 11,50 per dag för utlänningar, kan det spara 57,50 £ varje arbetsvecka.

En riktig Audi

Trots den extra vikten jämfört med standard 1.4L A3 Sportback - e-tron lägger till en 34 kg elmotor, 125 kg batteri och extra betyder att den uppgår till cirka 300 kg mer - hybridmodellen minskar inte hastigheten. Det är faktiskt den snabbare bilen från märket, levererar 0-62 på 7,9 sekunder och toppar på 138 km / h. Så ingen hud av någons näsa där.

Pocket-lintaudi a3 sportback e tron recension bild 7

När du behöver den kraften är den lätt tillgänglig också. Om du bara är i el-läge, kommer bensinmotorn att fungera när du tappar foten mot golvet. Vi använde den för att accelerera förbi en långsam skördetröska och den plötsliga insprutningen av kraft och kontroll var uppenbar; som en bensindriven enhet kändes det som en "riktig" Audi - bar ett lätt klick när kopplingen automatiskt synkroniseras mellan el och bensin, vanligtvis runt 50 km / h.

För pengarna finns det argumentet att du kan köpa en BMW i3 istället och ficka bytet. Men då måste du köra runt och låtsas vara domare Dredd hela dagen, varje dag. Det som kommer att sälja A3 Sportback e-tron till en viss publik är att det ser ut som den typ av bil du skulle hitta på dagens vägar. Den har utseendet och känslan av en Audi, precis som A3 Sportback men med en grönare hemlig sida.

LÄS: Hands-on: BMW i3 recension

Huruvida Sportback var den optimala karossen för att konvertera till bensin eller inte är ifrågasatt, eftersom den inte har skärlinjerna och sidokrökningen hos några andra modeller från sortimentet. Den bakre döljer bort den bakre avgaserna och det finns ett nytt stötfångararrangemang som ger ett lite annorlunda utseende. Sett framåt och vi älskar de A3-strålkastarna, komplett med svängbara lameller som nästan verkar som förlängningar av frontgallret - det finns det här fantastiska och aggressiva utseendet utan att designteamets känsla försöker för hårt.

En bekväm plats att vara

Sitt inuti och A3 e-tron är en mycket bekväm plats att vara antingen förare eller passagerare. De kuddiga stolarna ger en bekväm omfamning, medan det finns gott om plats på det centrala reservarmstödet och tillräckligt med benutrymme för att långa körningar ska kännas smidiga.

Pocket-lintaudi a3 sportback e tron recension bild 9

Det finns lite mindre utrymme på baksidan, men det finns gott om plats för en familj på fyra och 5-dörrars installationen ger enkel åtkomst. Även bagageutrymme är bra för en hybridbil - det här är inte en av de hybriderna där du skulle ha tur att lagra en bit Edam i ryggen - vilket ger 280 liter för shopping eller bagage. Det är dock 100 liter mindre än standard 1.4L Sportback.

Det kanske tröstande av allt är bullret. Eller, mer exakt, själva bristen på det: det ger en riktigt bekväm elektrisk resa. Audi citerar att det är tystare än en lyxig sedan eller sedan, som vi snarare gillar - inga meningslösa siffror eller nonsens, du vet bara att du får en riktigt tyst och bekväm åktur.

Vid kontrollerna

Som med andra Audi-modeller i företagets sortiment finns det en massa teknik ombord. Sätt den kontaktlösa nyckeln i hållaren och tryck på start / stopp-knappen för att starta motorn (eller motorn) och - förutsatt att du väljer MMI Navigation System £ 1 495 - stiger en 7-tums skärm från instrumentbrädan. Mycket smidig.

Pocket-lintaudi a3 sportback e tron recension bild 11

Det är dock inte en pekskärm, som många surfplattor - inklusive oss - annars kanske tänker automatiskt. Istället vill du hänvisa dig till Audis fyra knappar och jogwheel-meets-trackpad-kontroller för att navigera genom de olika alternativen. Det stora jogghjulet kan acceptera fingraspårning, så om du till exempel söker efter en plats i sat-navet, spårar du bokstäverna individuellt på dynan och systemet läser inmatningen tillbaka till dig. "M" står det högt, våra ögon är fortfarande ordentligt riktade på vägen när vi försöker jaga platsen till Melia-hotellet.

Att använda systemet tar lite att vänja sig, men inom ett par timmar vet du var allt finns i layouten. Från körstil till navigering, musik och mer. Från november bör det till och med finnas 4G-anslutning som en del av Audi Connect, som ansluter till internet för att hämta olika information som väder och nyheter - det är bilens nav och hjärta.

Pocket-lintaudi a3 sportback e tron recension bild 14

Det är också den visuella vägen in i alternativen för el mot bensin, med fyra lägen tillgängliga via EV-knappen på instrumentpanelen. Det finns EV (Electric Drive) för endast elektriska åtgärder; Hybrid Auto som använder batteriladdning men låter bilen bestämma när alternativet för bensin och regenerativ laddning startar; (Hybrid Hold) som behåller batteriladdningen genom en kombination av frikoppling, bromsning och förnuftig körning; och hybridladdning som ökar batteriladdningen utan att behöva hitta en kontakt.

Lära sig att köra

Varför bilen inte alltid är inställd på Hybrid Auto vet vi inte riktigt - vi anser att det borde vara fallet, med de andra tillgängliga alternativen men bakom en undermeny "avancerade alternativ". För att veta vilka av de fyra alternativen du vill ha, att behärska den regenerativa bromsningen för att pumpa tillbaka energi i batteriet och vara en mycket mer omtänksam och medveten drivkraft - i förbrukningsvillkor - än du vanligtvis kan vara, tar lite träning. För många blir det som att lära sig att köra igen. Men för de gröna fördelarna och kostnadsbesparingarna är det vettigt.

Pocket-lintaudi a3 sportback e tron recension bild 29

I Österrike verkar det inte vara ett problem eftersom ingen verkar snabba, ingen får cirka trettio centimeter från bakänden på din bils stötfångare, och det är en helt annan upplevelse än den intensiva körupplevelsen för M25 och körfält vi är mer vana till Storbritannien.

Som vi nämnde slog vi nollutsläpp och bränsleförbrukning i en stadsdrift. En längre rutt på 106 km såg vår förbrukning - och det var när vi slog på alla knappar och testade många (fel) alternativ - slog cirka 5 liter förbrukning. Inte illa, men vissa dieselmotorer kan slå ut en liknande prestanda, men skulle inte vara en patch på de totala koldioxidutsläppen.

Nu hävdar Audi att du kan få 1,5 liter per 100 km under optimala förhållanden. Men det skulle innebära ingen luftkonditionering, inga extra batterier som tömde batteriet för maximal livslängd och så mycket smart körning från din sida som möjligt. Men, rättvist, en konkurrent lyckades samma 106 km rutt med 2,6 liter konsumtion - halverade våra experimentella ansträngningar. Det är vårt ineffektiva brittiska vägsätt som kostar oss.

Pocket-lintaudi a3 sportback e tron recension bild 25

I samma andetag visar det att A3 e-tron inte är en bil som försöker skymma bakom en elektrisk slöja. Om du vill göra längre sträckor och vill att den ska svara och känna sig som en icke-hybrid Audi så levererar A3 e-tron prestandaaspekterna. Det är ett genomtänkt partnerskap mellan el och bensin som du måste arbeta för att producera mest av.

Första intrycken

Det vi respekterar mest med Audi A3 Sportback e-tron är att den går i produktion. För oavsett om du redan är ombord med den gröna rörelsen eller inte, om Audi - och några av dess konkurrenter - inte hade börjat driva forskning och utveckling in i denna kategori så skulle det bara inte existera.

Och det finns många positiva saker att dra av allt. Om du är ute efter en el-bensinhybrid som ser ut som en "vanlig" bil - inte någon annan världslig rymdskepp eller trehjulig design med trehjul - så är detta bland de bästa i gänget. Dess 50 km elektriska räckvidd är ganska anständigt, men kraften och kontrollen av 1,4 liter bensin är aldrig utom räckhåll när det behövs.

Priset på investeringen passar dock inte alla med tanke på hur mycket mer e-tron är än standard Sportback. Plus att Storbritanniens nuvarande elektriska industriella laddningsinfrastruktur inte är upp till mycket inom alla områden, trots att incitamentet från statligt stöd gör något framsteg i köpkänsla. Naturligtvis kan du ansluta hemma med en full laddning på drygt tre timmar, men med tanke på att de flesta londonare idag bor i små lägenheter i kondenserade områden med parkering på vägarna, är underverket i ett garage bara ett avlägsen dröm för många. I framåtblickande städer utanför huvudstaden eller på kontinenten misstänker vi att det finns en bredare potentiell användarbas.

Det är den första av en generation och priset visar det. Men precis som all teknologi kommer förhållandet mellan pris och prestanda att fortsätta att förbättras. A3 Sportback e-tron är inte bara en språngbräda till världselektrisk, det är en betydande bro. Och det är en bil som inte äventyrar vad förarna vill ha: komfort, effektivitet, kick-ass tech och det fyrringiga märket på framsidan med prestanda som inte faller under det förväntade märket.

Skriva av Mike Lowe.