Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Amazons flytt till din bil var ett oundvikligt steg för Alexa och tanken på röststyrning. Tredjeparter hade redan anammat idén om Alexa i bilen innan Amazon ens anlände till samma destination med Echo Auto.

Men nu är det officiella taget här. Lanserades i USA 2018, det har tagit ett par år för Echo Auto att resa utomlands, men den här snygga lilla enheten i bilen är nu tillgänglig i ett större antal regioner, vilket ger Alexa sin smak av röststyrning till dem på vägen.

Så vilken typ av körkompis gör Alexa?

Vad är Amazon Echo Auto?

  • Mått: 85 x 47 x 13,28 mm / Vikt: 45 g
  • Levereras med ventilationsfäste och kablar
  • Två fysiska knappar på toppen

Echo Auto är en smal bit teknik, toppen med två välkända knappar - action och mute - medan åtta olycksbådande hål i toppen påminner dig om att den här saken är full av mikrofoner. Det måste lyssna så bra som möjligt, så det är bara logiskt.

Pocket-lint

Det finns en LED-stapel längs framsidan för att ge ett välbekant visuellt svar: blått när du lyssnar, orange under installationen, rött när det är avstängt. Det är samma färgschema som används av Amazons andra Echo-enheter och om allt annat misslyckas kan du veta vad som händer.

På vänster sida av Echo Auto finns en liten högtalare som ger dig kommandon under installationen innan du är ansluten till bilens ljudsystem, medan höger sida har ett 3,5 mm uttag och en Micro-USB. Ja, Amazon använder fortfarande den gamla standarden för ström på den här enheten (snarare än USB-C), vilket den utan tvekan kommer att säga är en pengarsparande åtgärd.

Kablar för båda dessa anslutningar kommer i lådan, samt ett ventilationsfäste. Den senare har gummiarmar som skjuter igenom i många typer av ventiler med en magnetkudde på toppen för att hålla din Echo Auto platt. Amazon föreslår att du använder den platt så att du kan se LED-svaret och mikrofonerna har den bästa chansen att plocka upp din röst när du är i din bil. Du kan också trycka in kablarna för att städa upp dem lite.

Om det inte fungerar som ett monteringsalternativ finns det ett antal tillbehör från tredje part för montering av Echo Auto, men det här är en enhet som verkligen behöver vara synlig och tillgänglig för att utöva sin magi. Vi misstänker att vissa hellre vill dölja kablarna, men notera att de medföljande kablarna inte är så långa - de är utformade för montering på instrumentbrädan, snarare än att dirigera genom ditt huvud.

Pocket-lint

I slutändan är fästet inte det mest flexibla och vissa kommer att upptäcka att det inte fungerar på deras ventiler eller de tycker helt enkelt att det är lite för rörigt när det är installerat - men du behöver inte använda det och det finns andra vägar för att få den monterad i din bil.

Är Echo Auto lätt att installera? Installationsprocess

  • Använder Alexa-appen
  • Behöver en smartphone för anslutning
  • Kan länka till bil eller via 3,5 mm ljud eller Bluetooth
  • Behöver alltid strömförsörjning

Att ställa in Echo Auto är lika enkelt som att ställa in någon annan Alexa-enhet. Vi har detaljerat beskrivit hur du ställer in din Echo Auto i en separat funktion här , men det är självklart att det är enkelt.

Pocket-lint

Amazon levererar en dubbel 12V USB-adapter så att du kan driva den via den eller ansluta den till ett befintligt USB-uttag i din bil. Installationen behöver då att du ansluter till den via Alexa-appen på din telefon. Det är de två elementen som du behöver för att den ska fungera - ström (det finns inget internt batteri) och din telefon.

Appen guidar dig genom processen, inklusive huruvida du ska ansluta till din bils underhållningssystem direkt via Bluetooth (på modernare bilar som stöder Bluetooth-ljudströmning) eller via 3,5 mm för lite äldre bilar. Det kommer att stödja många bilar, med några undantag listade på Amazons webbplats, men i allmänhet finns det förmodligen ett arbete för många av dem.

Vi installerade den i en BMW 2009, som förmodligen är den typ av bil som gynnas mest av denna typ av enhet, utan att ha tillgång till digitala musiktjänster och en integrerad huvudenhet som inte är lätt att byta. Vi anslöt till 3,5 mm extraingång och installerade och använde Echo Auto på mindre än 5 minuter.

Pocket-lint

Som ett sekundärt test anslöt vi Echo Auto till ett Pure Highway-system som redan var installerat i bilen, vilket gjorde att Echo Auto kunde ansluta direkt till Bluetooth istället för att använda en trådbunden ljudanslutning. Återigen, på under 5 minuter var vi igång.

Vi kopplade också Echo Auto till flera olika telefoner vilket inte utgör ett problem, även om flera anslutningar kommer att behöva aktivera manuell ihopparning genom att trycka på åtgärdsknappen tills den orange lampan tänds igen. Det enda du behöver komma ihåg är att se till att Echo Auto är ansluten till rätt enhet om du har flera telefoner i bilen.

Detta blir viktigt eftersom Echo Auto drar all dess funktionalitet från telefonens dataanslutning. När du pratar med Alexa använder den data, när du strömmar musik använder den data, så du måste se till att du har ett datapaket på din telefon som kommer att tillgodose dessa krav.

Pocket-lint

Efter installationen finns det lite annat att göra: eftersom Echo Auto sedan är ansluten till Aux-ingången eller Bluetooth, måste du se till att din bilstereo / system förblir på den ingången, annars hör du inget från Echo Auto .

Vad kan Echo Auto göra?

  • Röst kontroll
  • Musikstreaming
  • Stöder Alexa-funktioner
  • Alexa ringer
  • Utlöser navigering

Alexa har ett brett spektrum av färdigheter, som heter Alexa Skills. När du loggar in på en ny Echo-enhet har den tillgång till alla de som du tidigare har konfigurerat och anslutit, vilket innebär att den har tillgång till samma slags funktioner som du skulle göra med ett Echo hemma.

Det finns några små skillnader. Till exempel, om du använder en premiummusiktjänst som Spotify, kommer den att utlösa Spotify-uppspelning på din telefon, så du måste vara inloggad i appen på din telefon - den börjar inte bara strömma den från molnet som det kan vara hemma.

Röststyrning är uppenbarligen det som Alexa är mest känt för och som också går igenom Echo Auto. För de flesta kommer det att tillåta flexibiliteten att spela vad du vill, när du vill, med minimal krångel. Du kan spela musik från Spotify en minut, växla till din favoritradiotjänst, be om vissa låtar och så vidare. Det är en bekant funktionssats, eftersom den är densamma som andra Echo-enheter.

Pocket-lint

Utöver det har du Alexas andra funktioner och spel - du kan ställa frågor, du kan kolla vädret, du kan styra parade smarttelefonenheter, men ännu viktigare kan du använda Echo Auto för att utlösa navigering.

Det är här saker och ting blir lite mer komplicerade, eftersom det beror på ett antal faktorer. Om du använder Echo Auto startar navigering på din telefon med den önskade appen du valde under Inställningar> Trafik> Standardnavigeringsapp. På en Android-telefon som kommer att vara Google Maps, men vi bytte detta till Waze .

När du ber Alexa att navigera dig någonstans kommer den att starta den här nominerade appen på din telefon och skicka destinationen till den appen, efter att ha bekräftat att destinationen är korrekt. Om du säger "gå till Nandos" kommer det att föreslå platsen för den restaurangen innan du avfyrar adressen till appen. Allt detta fungerar ganska bra, men om du fastnar kan du alltid tillgripa att söka efter destinationen i din navigationsapp - och då får du fortfarande ljudet över bilens högtalare.

Du kan också be Alexa att hitta platser åt dig - men det systemet är inte så avancerat. Att be om närmaste apotek kommer att se Alexa föreslå närmaste apotek det känner snarare än det faktiska närmaste - något som Google är bättre på. Detta kan vara ett databasproblem, det kan vara så att Echo Auto inte riktigt vet var du är.

Pocket-lint

Ljudet du får fungerar precis som om du gjorde allt på din telefon. Musik kommer att doppa för aviseringar, till exempel navigeringsanvisningar, och kommer att klippas ut när inkommande samtal kommer in. Samtal är intressanta, för du kan utlösa samtal via Alexa om du har synkroniserat dina kontakter med Alexa-appen. Vi föredrar bara att låta bilen hantera det, eftersom du då har kontroll över samtal via bilens kontroller, utan att behöva röra vid din telefon, om det är ett alternativ för dig.

Men dessutom kan du använda Echo Auto för Alexa Calling . Detta låter dig ringa en Echo-enhet i ditt hus eller en väns Echo, men vi tyckte att ljudkvaliteten inte är särskilt bra. Enligt vår erfarenhet är det bättre att lämna samtalet till din telefon och din bil och lämna Alexa ur den.

I bilens funktioner delar sig normalt upp i flera grundläggande områden - musik, navigering och samtal - och det är områden som Echo Auto täcker. Du kan försvinna ner i ett kaninhål som försöker använda andra funktioner, men många av dem är verkligen inte nödvändiga när du kör - men du kan känna dig annorlunda.

Är Echo Auto värt att köpa?

För de med äldre bilar som tidigare bara har erbjudit grundläggande radio finns det mycket som Echo Auto kan ta med. Det är en port till ett brett utbud av digitala tjänster, som mestadels cirkulerar kring musik. Alexa är ett utmärkt system och att ha den pariteten mellan hur du ber om att din musik ska levereras hemma och hur du bad om att den ska levereras i din bil är uppenbar.

För vissa finns det egentligen ingen extra fördel, förutom Alexa själv. Om du har en bil som erbjöd Android Auto eller Apple CarPlay , så finns det liten verklig fördel eftersom alla dessa tjänster är enkla att komma åt via dessa system. Med det sagt är Alexa mer sofistikerad än Apples Siri och i vissa situationer är det bättre än Google Assistant - så det är inte lätt att komma åt röststyrning.

Pocket-lint

Röstdetekteringen på Echo Auto är överlägsen vissa andra system och efter att ha försökt röststyrning via Google Assistant på en telefon är Amazons lösning bättre ligor. Att ha alla dessa mikrofoner på Echo Auto gör en verklig skillnad och ser till att du kan höras över motorbuller, vägbuller eller blaring luftkonditionering.

För att dra full nytta av Echo Auto behöver du verkligen använda den med en smartphone som du också kan se, så att du också kan dra nytta av röststyrd navigering. Som sådan beror väldigt mycket på vilken bil du har och vilken typ av installation du vill få från Echo Auto.

Framtida elbilar: Kommande batteridrivna bilar som kommer att vara på väg inom de närmaste 5 åren

Om du har en modernare bil finns det inget som hindrar Alexa-fläkten från att ansluta den för att strömma all din musik. Det kan vara enklare än att logga in på appar i din bil eller behöva betala för ytterligare funktioner i bilen.

Echo Autos prestanda är också beroende av din anslutning. Om du är benägen att köra genom områden där du inte har någon mobildataanslutning kommer du att upptäcka att Echo Auto kommer att klippas ut i dessa områden och du kommer att förlora din musik. Det är något som du bara måste acceptera - och i sådana situationer har det bara offline-musik eller FM-radio som kan rädda dig.

Första intrycken

Amazon Echo Auto är ett roligt tillskott till bilar som ger Alexa och röststyrning bekvämlighet till ett större antal förare. Om du är ett fan av Alexa hemma, kommer du sannolikt också att vara ett fan av Echo Auto i din bil.

Men fördelarna med att installera Echo Auto varierar mycket beroende på hur du ställer in din bil, vad du använder för navigering och så vidare. För den lite äldre bilen finns det en enorm fördel, för den lite nyare bilen, inte så mycket.

Förmodligen kan det finnas fler bilspecifika appar och platstjänsterna kan förbättras för att göra detta system smartare också.

I sitt hjärta levererar Echo Auto den Alexa-upplevelsen - enkel kommunikation, bra leverans av din musik och enkel åtkomst till andra tjänster som du har anslutit via Alexa.

Echo Auto är en klar vinst för dem som vill göra sin bil smartare.

Skriva av Chris Hall.