Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Mitsubishi Outlander PHEV har konsekvent toppat listan över Storbritanniens bästsäljande plug-in hybridbilar sedan den först dök upp 2014. Utåt har inte mycket förändrats sedan dess, men under huden har Outlander gynnats av en serie av betydande omarbetningar, varav den senaste kom sommaren 2018.

Förändringar för den senaste modellen inkluderar en ny 2,4-liters Atkinson-bensinmotor, en 15-procentig ökning av batterikapaciteten (nu upp till 13,8 kWh) och mer kraft för den bakmonterade elmotorn. En andra elmotor fungerar tillsammans med bensinmotorn på framaxeln och ger permanent fyrhjulsdrift, medan en tredje motor fungerar enbart som en generator - vilket gör att Outlander PHEV kan ladda sig själv när du är på språng.

Annars har fjädringen reviderats för att ge bättre körkvalitet och styrningen har justerats för att förbättra responsen. Under tiden finns det en rad mindre förändringar i interiören, inklusive en ny framsätesdesign och ett nytt instrumentkluster.

Hur är det inuti?

Outlander PHEVs stuga har ingen känsla. Materialkvaliteten har tagit ett steg upp jämfört med den gamla modellen och den är i allmänhet väl utformad. Men de tyska premiumvarumärkena kommer definitivt inte att förlora någon sömn över det, trots Mitsubishis priser som går in i BMW X3 eller Mercedes GLC-territorium.

Det är en liknande historia med infotainment-systemet. Den 7-tums pekskärmsskärmen svarar ganska bra och det är ganska intuitivt att använda, men grafiken känns en generation bakom några av sina konkurrenter. Funktionaliteten är också ganska begränsad - även toppmodeller gör det utan ett inbyggt navigationssystem. Lyckligtvis kommer Android Auto och Apple CarPlay som standard, så att du kan komma åt en mängd appar, inklusive musikströmningstjänster och navigationsverktyg.

På uppsidan finns det gott om plats för passagerare, både fram och bak, och du kommer aldrig att sakna förvaringsutrymme eller kopphållare. Standardutrustning är också ganska generös, med även Juro-modellen på nybörjarnivå som får nyckelfri entré, uppvärmda framsäten, en uppvärmd vindruta och klimatreglering med dubbla zoner.

På vägen

Det är här saker och ting börjar se upp för Outlander PHEV. Det är inte precis en sportbil att köra, men hanterar ganska kompetent för en SUV i full storlek, med exakt styrning och ett ganska välbalanserat chassi. Det känns fortfarande bäst hemma och cruiserar lugnt, dock med hjälp av de fjädringstoppningar som har märkbart förbättrat åkturen på den nuvarande modellen.

Pocket-lint

Outlander PHEV: s utmärkande funktion förblir dess plug-in hybrid drivlina. Med de elektriska motorerna som gör sitt, glider du iväg i virtuell tystnad och ger den en tydlig exklusiv känsla. Vind- och vägbuller börjar tränga in något mer vid högre hastigheter, men det är fortfarande ett rimligt förfinat paket. Och när bensinmotorn äntligen vaknar gör det det ganska diskret - du skulle kämpa för att märka övergången om du hade stereon på. Saker blir mer högljudda om du accelererar hårt, men det är inte värre än ett konventionellt fordon med en CVT-transmission.

Prestandan i läget Endast elektriskt kommer inte att sätta ditt hår i brand, men det är jämförbart med andra hybrid-SUV: ar och helt lämpligt för normal användning. Faktum är att denna ganska ståtliga framsteg verkar helt i linje med Outlander PHEV: s avslappnade natur - och du kommer snart att försöka slå de förutspådda siffrorna för intervallet.

Hur är det att leva med en plug-in hybrid?

Skapa EV-knappen på PHEVs mittkonsol och du kan resa elektriskt i upp till 30 miles på en enda laddning. Vi lyckades 23,3 mil under verkliga förhållanden på en blandning av stads- och landsvägar. Det låter kanske inte så mycket, men det är mer än dubbelt så långt som den genomsnittliga brittiska pendlingen, vilket innebär att vissa människor genomförbart kan täcka hela sin dagliga körning utan att använda en droppe bränsle. Det är viktigt eftersom laddning av Outlander PHEV hemma räknas till ungefär en tredjedel av kostnaden för att använda den på bensin.

En fulladdning från ett vanligt 13-amp hushållsuttag tar cirka fem timmar, medan en dedikerad vägglåda minskar detta till tre och en halv timme. Att ansluta till en offentlig laddningspunkt kan sänka den tiden, med en laddning på 80 procent som tar så lite som 25 minuter. Det finns också en app som låter dig fjärrplanera och övervaka din laddning samt aktivera saker som klimatkontroll.

Vi använde Polar Plus-nätverket för laddning, vilket ger dig tillgång till mer än 6500 laddstationer, varav en majoritet täcks av systemets fasta månadsavgift. Appar som Zap Map visar inte bara var du hittar laddpunkter utan ger också information om tillgänglighet i realtid, vilket kan vara särskilt användbart om det inte finns många laddpunkter tillgängliga i ditt område.

Pocket-lint

Till skillnad från ett rent elfordon (EV) kan du naturligtvis alltid fylla Outlander PHEV med bensin och fortsätta på obestämd tid. Att göra det saknar dock snarare poängen. Även med ett tomt batteri är det fortfarande marginellt billigare än en vanlig bensin- eller dieselbil runt staden - vi såg 43,2 mpg - men skillnaden är inte natt och dag. Använd den på motorvägen - där det finns få möjligheter att skörda energi genom regenerativ bromsning - och den siffran kommer att vara nere i mitten av 30-talet, då är det bättre med en diesel. Å andra sidan fanns det några korta resor med ett fullt batteri där vi verkligen såg över 100 mpg.

Lägger summan till?

Ta en kopp kaffe, för vi kan vara här en stund. Förra året avskaffade regeringen effektivt plug-in hybridbidraget som brukade raka 2500 £ av priset på en plug-in hybrid. Det betyder att en mid-spec Outlander PHEV 4H nu står på drygt 9 000 £ mer än sin bensinekvivalent och cirka 4 750 £ mer än diesel. Regeringen jiggade också vägavgiftsstrukturen, vilket innebär att du bara betalar en tenner mindre än bensin- eller dieselversionerna efter det första året.

Pocket-lint

På uppsidan var Outlander PHEV en av de få plug-in hybridbilar som behöll sin ultra-låga utsläppsstatus när det nya WLTP-testförfarandet infördes 2018. Som ett resultat kommer du inte att betala någon vägskatt för första året. Det kan spara 830 £ jämfört med bensinmodellen.

En sak att se upp för är dock att högre trimklasser kommer att driva dig över tröskeln på 40 000 £ för den nya "premiumskatten". Det betyder att du faktiskt skulle kunna betala mer VED under åren två till sex än vad du skulle göra för en under- £ 40 000 bensin- eller dieselbil (£ 440 per år i motsats till £ 140).

Allt detta innebär att privata köpare som köper bilen direkt måste täcka en hel del elektriska miles för att få tillbaka prisskillnaden mellan plug-in hybrid Outlander och bensin- eller dieselversionerna. Tänk dock på att restvärdena för PHEV är starkare än någon av dem och, naturligtvis, får du alla ytterligare fördelar förknippade med att köra en plug-in hybrid.

De största incitamenten gäller för bilförare. För en skattebetalare med grundränta är bidraget i natura (BIK) för en Outlander PHEV 4H cirka 81 £ per månad mindre än bensinekvivalenten. Med några attraktiva hyresavtal för PHEV kan BIK-besparingarna ensam räcka för att avbryta de ökade månatliga hyreskostnaderna (vi hittade till och med en webbplats där plugin-versionen var billigare). Det betyder att du effektivt kan uppgradera till PHEV gratis och eventuella efterföljande besparingar i bränslekostnader går direkt i fickan.

Pocket-lint

Förbehållet om användning gäller dock fortfarande. Om du inte täcker många mil kommer du inte att se någon enorm skillnad. Omvänt, om du spenderar mycket tid på motorvägen eller inte laddar batteriet regelbundet, kan en konventionell motor fortfarande fungera billigare. Men om du hamnar någonstans däremellan är det möjligt att du kan spara hundratals eller till och med tusentals pund per år.

Framtida elbilar: Kommande batteridrivna bilar som kommer att vara på väg inom de närmaste 5 åren

Första intrycken

Andra märken flyttar snabbt in på Mitsubishis gräs med sina egna plug-in hybrid-SUV: er. För tillfället upptar dock Outlander PHEV fortfarande en befallande nisch. Det erbjuder betydligt mer utrymme än Mini Countryman Plug-in Hybrid eller Kia Niro PHEV , medan det med fördel är billigare än premiumalternativ som Volvo XC60 T8 eller BMW X3 xDrive30e .

Huruvida en plug-in-hybrid faktiskt kommer att spara pengar totalt sett beror fortfarande på dina omständigheter, men Outlander PHEVs relativt överkomliga prislapp och imponerande verkliga elektriska sortiment hjälper till att maximera de ekonomiska fördelarna. Dessutom är Outlander PHEV en bekväm, praktisk och imponerande förfinad bil i sig. Det kanske inte är det enda alternativet längre, men det är fortfarande en värdig utmanare.

Skriva av Chris Pickering.