Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(Pocket-lint) - Seat lanserade den första generationen Leon 1998. Sportigare än VW Golf och billigare än Audi A3 (som den delade mycket med), gifte sig med de bästa egenskaperna hos båda och bilen nådde sin höjdpunkt som den topprunda Cupra R prestandamodell.

Den bilen använde 221 hk, högeffektiv version av en 1,8-liters turbobensinmotor, som annars var reserverad för Audi TT - vilket gav den en distinkt försäljningsplats över den då samtida och något bristfälliga Golf Mk IV GTI . Som Seat skulle säga hade den en viss nivå av "auto emocion" (företagets tagglinje).

Spola framåt till 2016 och Leon fortsätter att dela sina underlag med samtida Golf, A3 och Skoda Octavia. Men 2016, vad är försäljningsargumentet?

Vår snabba uppfattning

I en värld där det finns många valmöjligheter i hot hatch-världen kan det vara lätt att förbise Leon Cupra. Men grunden ligger nära klassens bästa, stamtavlan är stark och det ger bra valuta för pengarna.

Som en no-nonsense, icke-stötande typ av bil som inte kommer att irritera dig eller familjen är det lätt att rekommendera. Men det är kanske av den anledningen att när Leon lämnade oss efter sin vecka levde den inte i minnet. Vid eftertanke saknar den vissa "auto emocion" som bilar som Renault Megane RS, BMW M140i och till och med Peugeot 308 GTi har. De har alla sina egenskaper som också irriterar, men ibland verkligen blir levande.

Så om Leon Cupra i slutändan är något för dig beror på hur du vill eller gillar dina heta hatchbacks. Det är en mycket bra bil - kul att köra och en anständig allround - bara en utan försäljningsargument som är lika tydlig som den en gång var. Som ett resultat exciterar Cupra inte till helt samma nivåer som en del av tävlingen.

Seat Leon Cupra recension: Simrar snarare än kokande hetlucka

Seat Leon Cupra recension: Simrar snarare än kokande hetlucka

4.0 stjärnor
Fördelar
  • Fantastiskt utseende
  • Prisunderskridande Golf R för bang-per-buck
  • Användarvänlighet och bra gränssnitt
Nackdelar
  • Billig känsla interiör
  • Saknar spänning
  • Inte lika bra i all väder som några av dess grupp syskon som Golf R

Seat Leon Cupra recension: Enligt siffror tävlingen

Leon Cupra vi testar här kommer med 286 hk (290 i rundade, europeiska PS) - och den siffran kommer snart att uppgraderas till 300 hk. År 2016 är den interna konkurrensen dock något annorlunda. Du kan få en Golf som överträffar Seat, i form av 300 PS R-modellen . Så varför köpa en Leon Cupra?

Pocket-lintseat leon cupra recension bild 3

Pris, till en början. Jämfört med Volkswagen kostar du endast 28780 £ för en 5-dörrars Cupra, men du har bara råd med en Golf GTI - som även i sitt nya 265 hk Clubsport- format har mindre hästkrafter än Leon. Vill du gå in i en motsvarande hästkrafts Golf, och du behöver £ 32,340 för den 5-dörrars Golf R.

Visst, Golf R levereras med några fler hästkrafter och fyrhjulsdrift - men Leon Cupra räknare med standardpassningsdämpare med variabel hastighet, som många kritiker säger att du måste passa i Golf för att få den att leva.

Seat Leon Cupra recension: Ett steg ner?

Så har Seat sparat pengarna och sparat pengar jämfört med sin egen VW-rival? Om det finns någonstans kommer du att märka skillnaden i Leon innan du vrider nyckeln, det är i hytten.

Detta är inte en obehaglig interiör - och de stora, figurkramande sittplatserna i kontrast vitt och grått Alcantara lyfter verkligen dysterheten - men dörrarna och instrumentbrädan har ett 50-nyanser av grått färgschema och ganska klippliknande design .

Pocket-lintseat leon cupra interiör bild 1

Och det är inte bara i utseendet eller känslan: Sätets interiör är något nöjd, så där till exempel dörrfickorna i en Golf eller Octavia är flockfodrade, i Leon är de bara hårdplast och lämnar dina nycklar till skramla och flytta runt.

På den positiva sidan är förarsätet lågt, ratten är liten och täckt av perforerat läder som är trevligt att hålla och det finns några blinkningar av sportighet i Cupra-flaggan som pryder ratten, kugghjulet och varvräknaren . Åh och dörrhandtagen är coola - de svänger runt sin mittaxel - vilket betyder att när du drar dem i ena änden försvinner den andra.

Leon är ganska genomsnittlig för den här typen av bil - dina barn kommer inte att klaga på baksidan, bagageutrymmet är inte så litet som en Ford Focus eller lika stort som en Octavia - men är i allmänhet bekvämt, inklusive justerbar körställning för att passa de flesta kroppsformer och storlekar.

Vilket är ett slags poäng med heta luckor så här: du får all prestanda hos en sportbil, utan kompromisser. Du kan ta med familjen för skojs skull.

Seat Leon Cupra recension: Vrid och skrika

Och kul du kommer att ha. Vrid nyckeln - Leon har fortfarande en gammaldags tändningslucka, desto bättre för det - och 2.0 TSi-motorn chunters in i livet med en kort bloss och rasp från avgaserna.

Pocket-lintseat leon cupra recension bild 6

Växelväxlingen på den 6-växlade manuella lådan i vår testbil var exakt, lite kladdig när den var kall men blir snart smidigare. Cupra finns med Seat DSG-autolåda och om du ska köra en hel del stadskörning eller är den typ av person som gillar att spela racerförare med rattrader, rekommenderar vi det. Det är väldigt smidigt på upp- och nedväxlingar en gång utanför linjen och skulle göra Cupra väldigt lätt att köra när du pendlar eller på långa körningar. 6-växlad låda är ingen svårighet men, och ger den här bilen en trevlig, gammaldags analog känsla.

Leon Cupra kommer också som standard med en mekanisk, begränsad halkdifferens. Detta hjälper framänden på bilen att känna sig mycket mer inskriven i asfalten än en Golf GTi, som bara har en elektronisk differential. Det fungerar när du förvandlas till ett hörn, applicerar kraften och sedan balanserar den kraften till hjulet med mest grepp och drar dig bokstavligen runt svängen.

Det känns fantastiskt - lite nervös för de oinitierade, eftersom hjulet ibland drar i dina händer - men vänja sig vid det. Som ett resultat kommer Cupra att täcka mark i en förödande takt ...

Seat Leon Cupra recension: En solig specialdag

Det kommer det för det mesta. Där du märker skillnaden mellan Leon och dyrare Golf R är när vädret är blött eller kallt. Under en brittisk vinter kommer Golfs fyrhjulsdrivningssystem till sin rätt för att få det som i slutändan är mycket kraft ner på vägen. Det känns mindre frenetiskt och säkrare.

Pocket-lintseat leon cupra recension bild 5

Leon, å andra sidan, med nästan samma kraft, men bara framhjulen som kör, kommer fortfarande att snurra sina hjul med överraskande regelbundenhet när den är våt eller slimmig på vägbanan.

Det innebär att du måste hantera mer aktivt hur du kör än i fyrhjulsdriven VW. I Golf, du bara bälte gaspedalen för att komma bort från linjen och av den går. I Leon, om det är vått måste du modulera din input tills du har anslutit andra växeln oftare än inte. Huruvida du anser att det är en dålig sak kan diskuteras. Leon är mindre bra och utan tvekan hårdare arbete - men det betyder att det kan kännas mer involverande än Golf också.

När vädret är torrt, är Leon en tut och kommer att hålla jämna steg med nästan vad som helst på en krånglig väg. En viktig fördel som Seat har är de speciella spjäll som vi nämnde. Dessa kan variera hur fast (mjuk) dämpningen är och innebär att även på grova vägar är den fasta körningen lugn och kontrollerad. Det blir aldrig kraschande trots våra 19-tums lättmetallfälgar i vår testbil.

Under hela tiden misslyckas motorn aldrig. Det känns bra för var och en av dess 290 hästkrafter. Begrava gasreglaget var som helst i varvtalsområdet och det går som ett tåg.

Sitsen är mycket mindre topp än, till exempel, Peugeot 308 GTi och ger ett bättre ljud också - det avgasrassen ringer upp när du väljer Cupra-alternativet i körlägesväljaren. Det kommer också att återvända från mitten till slutet av 30-talet i miles per gallon på motorvägen, där Leon är ganska och raffinerad - avgaserna sätter sig så att det inte blir tråkigt som en Ford Focus RS kanske på en lång resa .

TomTom Go Navigation App är en förstklassig mobil navigationsapp för alla förare

Pocket-lintseat leon cupra recension bild 2

Det saknar bara de senaste 10 procent av verklig spänning. Leon var aldrig något annat än snabbt och rimligt roligt, men det fick oss inte att glina från öra till öra som en Focus RS gör.

Och under en brittisk vinter ansåg vi att Golf R skulle vara en bättre följeslagare för att täcka mark snabbt och säkert. Det kan finnas ett svar på denna fråga som lurar i förlängningarna av Cupra-sortimentet: Seat har fram till nyligen erbjudit Cupra Black och Cupra Sub-8-modellpaket, som lägger till skopstolar, olika däck och är generellt utformade för att skärpa upp enheten. Sub-8-modellen hänvisar till Cupras klassledande Nürburgring-varvrekord under 8 minuter.

Men vid tidpunkten för publicering är Seat mitt i att utfärda en liten uppdatering av Leon-sortimentet, så vi måste vänta och se om dessa paket fortsätter i den uppdaterade modellen eller inte. Om de är det, och du vill ha maximal Leon-kul, föreslår vi att du ska prova dem.

Seat Leon Cupra recension: En familjeaffär

I utrustningsinsatserna ger Leon dig lättanvänd satellitnavigering som standard, genom en standard 5,8-tums pekskärmsdisplay, som du kan uppgradera till en 8-tums enhet mot extra kostnad.

Pocket-lintseat leon cupra interiör bild 9

Skärmen är monterad högt upp i instrumentpanelen och är lätt att se. Det fungerar precis som (exakt samma) system i systermodellerna VW och Skoda. Det kan ta en minut att starta upp, men de hårda genvägsknapparna längs sidan betyder att det är lätt att hoppa mellan radio, navigering, media och bilinformation och du kan fiska med körlägena (gasrespons, spjällinställningar, styrvikt, avgas ljud) via en knapp på konsolen eller via denna pekskärm.

Apple CarPlay och Android Auto kommer också som standard via Seat Appconnect-systemet, eller så kan du spegla din Android-telefon. Det faktum att Seat erbjuder detta som standard kan leda dig mot Leon över några av de motsvarande VW-, Audi- och Skoda-produkterna där du får betala extra.

Sammantaget tycker vi att tekniken ombord är lätt att gå vidare med. Det är representativt för den enkla att leva med Leon-metoden.

För att sammanfatta

En fantastisk allround, snabb, prisvärd och lättanvänd bil: Leon är rolig men utan offensiviteten hos en del av tävlingen. Det saknar bara de sista 10 procent av spänningen som de bästa heta luckorna har.

Skriva av Joe Simpson.