Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - För två år sedan packade vi upp Audi e-tron - vid den tiden en av de första stora elbilarna på Storbritanniens vägar - och körde ner till Cornwall för att få en inblick i vilken typ av utmaningar som längre sträckor skulle ge EV-förare .

Vi packade en familj - och hund - den här gången iVW ID.4 , och vi gick iväg för att upprepa den körning vi hade gjort två år tidigare. Samma rutt, samma destination och en helt annan upplevelse.

Låt oss prata om räckvidd

Den stora fördelen som VW ID.4 har jämfört med Audi e-tron som vi tidigare använde är att dess 77kWh batteri kommer att leverera nära 300 miles av räckvidd. Audi e-tron kämpade för att erbjuda mycket mer än 200 mil från sitt större batteri.

Så varför skillnaden i räckvidd?

VW ID.4 är mindre, lättare och den har designats som en elbil först - medan Audi var mycket specifika när de designade Audi e-tron som en Audi först.

Det ser att e-tron erbjuder mer kraft, en mer dynamisk enhet, Quattro fyrhjulsdrift och en högre specifik interiör - varav mycket tillför vikt och minskar potentialeffektiviteten. E-tron är en härlig bil att köra, men den kan inte konkurrera med ID.4 när det gäller effektivitet.

Naturligtvis är detta en värld förutom att fylla en tank med diesel och veta att du har 600 mil i tanken, och det är fortfarande ett bekymmer för många människor.

Räckviddsangst finns inte riktigt: den laddar ångest

Denna oro minskas av ett anständigt laddningsnätverk. Från Surrey, med en resa på 244 mil, var enheten till Cornwall inom räckvidden för ID.4. Men eftersom vi visste att där vi bodde i Cornwall inte hade någon avgiftsbestämning hade vi planerat att stanna på vägen för minst en avgift.

Att glida in i adaptiv farthållare på långa tydliga motorvägar, tappade ID.4 inte sin laddning som vissa elbilar gjorde, det gav faktiskt ett respektabelt genomsnitt, så vi bestämde oss för att stanna efter cirka 150 mil och ett par timmar på vägen, att fylla på innan sista etappen.

Det var ett oavsiktligt stopp, för det fanns en enda 120 kW elektrisk motorladdare vid de tjänster vi stannade vid. Denna laddare är listad på kartor - men Google listar den som en 50kW typ 2, medan den vanligtvis pålitliga Zap-Map inte heller hade rätt information.

Det lyfter fram två saker: För det första är kartläggningsinformation om dessa laddare för närvarande otillräcklig - och att få tillgång till den informationen i bilen är inte bra. VW visar laddningsplatser på kartan - samt listar laddningshastigheten - men om du kör med något som Waze har du ingen information alls.

Waze, en kartläggningstjänst som är stolt över uppdaterad information, låter dig välja att du ska köra en elbil, men ger dig inte möjlighet att välja el som bränsletyp, vilket är galenskap.

Att söka efter laddstationer i VW ID.4 är inte svårt: du går in i sökningen på kartan och det finns en ikon för elektriska laddstationer, men det är inte en fullständig lista och detta är fortfarande ett av problemen när du bor med en elbil .

Pocket-lintElektriska drömmar och långväga körning: Vi körde till Cornwall i en elbil (igen) foto 2

Vi vill hellre ha en knapp för att slå i användargränssnittet för att gå direkt till laddare, snarare än att behöva gräva i sökningen för att hitta dem.

Men VW ID.4 stödde den 120 kW laddaren vi hittade, så det är ett utmärkt sätt att ladda dig och komma tillbaka på vägen med minimal försening.

Låt oss prata om kostnad

Argumentet för att gå el blir ofta blandat med kostnaden: bilarna är dyrare, men kostnaden för att driva dem är ofta mycket mindre än flytande bränslen. Ändringarna beror något på om du laddar hemma, i vilket fall du använder din inhemska taxa (som förmodligen är cirka 18p / kWh) eller en offentlig laddare - vilket kan bli dyrare.

Vi avgick med full laddning och för de intresserade är det de laddningar vi gjort under veckan borta:

  • 11,26 £ - 31kWh (35p / kWh)
  • £ 10,85 - 36kWh (30p / kWh)
  • £ 4,23 - 14kWh (30p / kWh)
  • £ 8,70 - 29kWh (30p / kWh)

Appar hjälper fortfarande inte upplevelsen

Fysiskt uppdatera laddare är något som långsamt händer: det finns fler laddare på 50 kW som visas på användbara platser, på bensinstationer, på stormarknader, på pubar och restaurangparkeringar och de är verkligen användbara. Ta en 50 kW laddning medan du gör en veckobutik och du kommer att belönas med full laddning när du återvänder till din bil.

Som vi hittade ett par år tidigare är det ett mycket verkligt problem att hantera ett fragmenterat nätverk av laddare. Medan Tesla-ägare kanske självklart rapporterar hur bra Supercharger-nätverket är (och det är sant), gäller samma problem för alla EV-ägare när du är långt ifrån en bekväm laddare i ett välbekant nätverk - även Tesla-drivrutiner.

Det finns ett stort antal laddningstjänster att hantera, men den större förändringen nyligen har varit övergången från att driva medlemskap först till att erbjuda lön vid laddare. Den elektriska motorvägspumpen som vi nämnde behövde inte att du skulle använda appen, du knackade bara på ditt betalkort.

Vi har sett liknande drag från BP Pulse - tidigare BP Chargemaster som innehåller det gamla Polar Network - där det blir vanligare att knacka på ditt kort för att betala för din avgift.

Men för många av dessa tjänster är appdesignen dålig, ofta långsam att ladda - Geniepoint vi tittar på dig - medan vissa, som Pod Point, låter dig enkelt starta en avgift, men göra det mer förbryllande hur du faktiskt avsluta laddningen.

I vissa fall har vi kört från en Pod Point-laddare i slutet av laddningen utan att veta om den faktiskt vet att vi har gått, med den enda försäkringen som kommer från e-postkvittot som kommer senare.

Vad har förändrats under de senaste två åren?

Det är tydligt att saker och ting går i rätt riktning. För dem som vill köra längre sträckor finns det fler alternativ för bilar på vägen, som VW ID.4, Skoda Enyaq iV, Tesla Model 3, Kia e-Niro eller Hyundai Kona, som alla erbjuder större batterier och sitter i ett mellanklass av EV-priser.

Men det är laddningsnätverket som kommer att göra den verkliga skillnaden. Medan mer användbara laddpunkter har dykt upp har förändringen på ett av Storbritanniens viktigaste nätverk - Electric Highway - gått långsamt.

Electric Highway har tagits över av Gridserve , med löfte om snabb byte av åldrande laddare och en expansion till Electric Hubs på dessa viktiga motorvägsplatser. Det kan se att positionen blir väldigt annorlunda redan nästa år - speciellt eftersom Cornwall Services i vårt fall är på listan för en större expansion och det kan göra Cornwall mycket mer tillgängligt för elbilar.

Men det finns fortfarande mycket att göra: tillgång till anständig information i bilar är otillräcklig och tjänster från tredje part som Google Maps och Waze borde göra mer för att sätta elektrisk laddning i spetsen för sitt erbjudande så att den är redo för framtiden. Elbilar är fortfarande i minoritet på vägarna, men 2030 närmar sig snabbt och det finns fortfarande arbete att göra.

Korrigeringar - [12/07/2021] Uppdaterad med debiteringskostnader baserat på läsarens feedback

De bästa elbilarna 2021: De bästa batteridrivna fordonen som finns på brittiska vägar

Skriva av Chris Hall. Ursprungligen publicerad den 9 Juli 2021.