Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Transport förändras. Utsläppstakarna dras åt, att äga en bil i storstaden blir alltmer förbjudet, och pendlare är alltid medvetna om elektroniska eller hybridalternativ som alternativa sätt att ta sig runt - vilket ofta visar sig vara både billigare och snabbare.

Medan kollektivtrafiken i Grenoble, Frankrike, redan har ett effektivt nätverk av elektriska spårvagnar - undviker ugnsliknande temperaturer och nötkreatursvagnar i ansiktet i armhålan i Londons tunnelbana under högtider - är det också ansiktet på en ny och ganska osannolikt, japansk import: Toyota i-Road.

Pocket-linttoyota i road den framtida elektroniska boriscykeln image 3

Detta futuristiska trehjuliga personliga mobilitetsfordon ställs mot den franska bergiga bakgrunden tack vare sina självlysande färgscheman och ett starkt japanskt utseende, och är en garanterad vändare - även för lokalbefolkningen som försöker vänja sig vid introduktionen och Boris- cykel-esque hyra systemet. Vi borde veta, eftersom vi körde en runt i staden och blev den omedelbara uppmärksamhetens centrum (och möjligen nöje; det var trots allt fransk skollov).

Om du råkar anmäla dig till systemet, som kräver en introduktionskursavgift på 50 € och en deposition på 150 € (den senare återbetalas om du återkallar programmet). För det får du ett skicklighetsprov som - med tanke på bakhjulsstyrningen som gör att i-Road känns som ett barn i en järnaffär som försöker förhandla fram en av dessa plattvagnar - är avgörande för säkerheten. I-Road hanterar inte som någon gammal skoter, det är verkligen olikt allt vi någonsin har tagit på vägen.

Men vi går före oss här. Vi pratar om Frankrike och om ett system som, som slumpen förmodligen kommer att ha det, är det mycket osannolikt att du kommer att vara i, än mindre kunna registrera dig för det stadssupportade systemet. Så varför ska vi ge i-Road någon uppmärksamhet? Inte bara för att det är jättekul - det slag som garanterat lyser ett leende som ett barn på en nöjesparkresa - utan för att det finns en större bild här: framtiden för livskraftiga stadspendlar.

Pocket-linttoyota i road den framtida elektroniska boris-cykeln 12

Låt oss inse det, London är en röra - som en Guardian-reporter uttryckte det, en stad som har privatiserat sig själv till döds (med byggnader som påminner om bisarra sexleksaker som sticker ut ur dess horisont) - det är alltför upptagen. Crossrail betyder bara att fler kommer 20 gånger när som helst. Boris-cyklar, ja, det är mycket meningsfullt - men med de berusade friluftshjulingarna och trafikmedvetna turisterna utan hjälmar, känslan och försäkringen går farligt vild ibland (och detta kommer från en daglig cyklist), behöver staden en mer framåt- tänkande pendlare. Poängen är detta: kunde i-Road framgångsrikt översättas till flera städer i Storbritannien, Europa och världen i framtiden?

Kanske. När vi först sjunker ner i sätet och en halv i-Road öppnade de grå molnen över huvudet och bibliska mängder regn följde med tydlig ledtråd. Här är helt klart i-Roads första uppenbara fördelar: det håller dig torr (och, roligt nog, vi skottar senare förbi ett kap på en cykel med ett gigantiskt heltäckande paraply som omger honom - har han inte sett i- Väg?).

Pocket-linttoyota i road den framtida elektroniska boris-cykeln 9

För det andra är storleken. Med en bredd på 870 mm är den mindre bred än en motorcykel, så det borde inte vara ett problem att klämma ihop tilltäppt trafik. Det är lite bredare än en skoter, men du håller dig torr (men inte varm, de tätande fönstren och de flexibla plastdörrarna är inte exakt de mest lugnande), behöver inte bära hjälm (det finns säkerhetsbälte, men nej airbag), eller oroa dig för att lägga ner dina brogues i några pölar och, eh, vad inte. Försäkringen täcks också av hyrespriset (€ 3/2/1 för första / andra / pågående 15-minutersintervall i Grenobles årliga kontraktformat).

Men den är liten inuti. Som, riktigt liten. Ett andra säte sitter inte bakom föraren, men om det bara är riktigt användbart om du råkar ha ben som inte är längre än sjutton tum. Vi skämtar, naturligtvis, när en medjournalist pressade sin fotograf i ryggen, men vi tyckte att utrymmet var mer lämpligt för en väska och en kamera.

Som ett elfordon är de automatiska kontrollerna enkla och består av tre instrumentbrädeknappar för neutral, körning och backning, med vanliga broms- och gaspedaler, plus en fotbroms för fullständiga stopp. Ingen fysisk ansträngning krävs. Phew.

Pocket-lintToyota I Road den framtida elektroniska Boris-cykeln 8

Det finns något lite Robocop eller till och med Star Wars om det elektriska "woosh" -ljudet när man slår gaspedalen i golvet. Men det finns ingen skada för mycket - 45 kmph hastighetstaket ser till det (60 kmph är teoretiskt möjligt).

Även om allt låter underbart enkelt, är i-Road lika komplex i sin första drift. Inte de verkliga pedalpressningsprocesserna, eftersom alla förare kommer att få det, men bakhjulsvridningsinställningen gör att det självrättande systemet lutar sig ganska kraftigt i kurvtagning, som en trehjulig superbike som slingrar runt ett spår. Men till skillnad från en cykel kan denna mekanism kännas lite bakåt. Hörnet för sent så kommer du in i en annan fil; försök att vända parallellpark så kommer du att skrapa lacken på alla angränsande fordon till döds (i stället sker parallell parkering i en näsan första rörelse framåt). Det är snabbt uppenbart varför det finns en utbildning som är kopplad till någon tänkbar deltagare.

Pocket-linttoyota i road den framtida elektroniska boris-cykeln 4

Men efter 10 minuter fick vi det - och sedan blev det ganska roligt. Snabbt nog för att förhandla genom stadstrafik, egentligen inte mer bonkers än en smart bil ( har du sett den senaste Smart ForTwo? ), Och överkomligt för snabba turer. Räckvidden någonstans mellan 30-50 km innan en laddning behövs kanske inte är otroligt, men sexstapelbatteriet syns tydligt på huvudskärmen, liksom hastigheten och andra väsentligheter.

De bästa elbilarna 2022: De bästa batteridrivna fordonen tillgängliga på vägar i Storbritannien

Att hyra en i-Road sker via Cité lib av Ha: mo-appen (det är "harmonisk rörlighet"), som hanterar käll- / avlämningsdestinationer och laddningsstationer för enkel användning. Har du inte mycket telefonbatteri juice kvar? Det finns till och med en USB-port ombord för att säkerställa att appen är tillgänglig, även om den faktiska upplåsning av fordon och laddstationer påverkas av ett kort som fungerar som ett kontaktlöst kreditkort.

Pocket-lintToyota I Road den framtida elektroniska Boris-cykeln 16

Okej, så det fanns några hårhöjande ögonblick när vi hamrade över Grenobles pockmarkerade vägar och ibland undrade när vi skulle åka skridskor åt sidan efter kurvtagning för snabbt (det hände aldrig, kanske vi är för kyckling), men som ett nytt sätt att utforska pendeltransportmöjligheter, det är uppmuntrande att se framtiden utvecklas här och nu.

Vem vet, om några år kan i-Road vara normen. Vi skulle verkligen vilja se borgmästare Boris Johnson kärleksfullt runt ett hörn i en (helst en ljusrosa) och eftersom mer elektronisk infrastruktur behövs inte bara i Big Smoke utan i många andra städer, en koppling med lämpliga energileverantörer och företag är vettiga.

För varje i-Road-tonhöjd i Grenoble finns det två extra elektriska laddstationer för privatägda fordon som söker efterfyllningsparkering och laddningsplats - det är som en stor lycklig familj av elektroniska fordon och oavsett om det är i detta hyper-Japan-format, det markerar början på en accelererande elektrisk revolution.

Skriva av Mike Lowe.