Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - I början av juni 2019 bjöd Lexus oss och en handfull andra från hela Europa att besöka sitt hemland Japan; att utforska och köra sitt fordonsutbud, att korsa en västra del av landet, navigera mellan dess designhögkvarter, måla och produktionslinjer och prata med företagets chefer och designers. Det är den typ av öppen dörrupplevelse som - trots att japanska är otroligt gästvänliga - är en sällsynt möjlighet från typiskt skyddande företag som skyddar sin IP.

Efter att ha accepterat med öppna armar, ville vi ansiktsvärdet använda möjligheten att köra och kritisera den nya Lexus UX baby SUV. Men efter att ha tillbringat en virvelvind i 36 timmar nedsänkt i japansk kultur och nyfikenhet blev Lexus planer tydligare: detta lyxbilsföretag, som är 30 år gammalt, rör sig med tiden och utvecklas utöver enkla bilförsäljning-för-nummer att vara ett mer livsstilsfokuserat varumärke. Så här, baserat på vad vi upplevt, kommer det att åldras.

Från rak snörning till spindelgaller

Medan Lexus satte sin första produktionsbil, LS, på vägarna redan 1989, har varumärket förändrats mycket under årtiondena (du behöver bara titta på de veckade veckarna i LS500: s Executive-interiör 2019, som visas längre ner för att få en känsla av vad vi menar). År 2006 introducerade företaget sin L-Finesse designfilosofi - att vara "medvetet vågad och provocerande" (men dåligt mottagen av kritiker) - med utvecklingen av det konceptet som ledde till den spindelformade gallerdesignen, först visad på fjärde generationens GS under 2012.

Säg vad du vill med spindelgrilldesignen från den tiden, men uthållighet och utveckling har gett resultat: idag är det denna form som visas på alla Lexus-bilar och fungerar som en symbol för varumärket; ett märke eller ett helt eget emblem, om du vill. Precis som BMW omedelbart känns igen från dess njurgaller, eller Porsche för sina lampor, har Lexus blivit en överblick identifierbar och distinkt. Det är den typ av design som sipprar in i allmänhetens medvetande oavsett om du gillar bilar eller inte.

Men det är bara under de senaste åren som Lexus verkligen har ökat en växel och utforskat nya marknadssegment. I synnerhet har det varit 2017- utgåvan av LC500 - en V8-superbil som verkligen känns speciell (ignorerar den irriterande biltekniken ändå) i en värld full av samma gamla-gamla-gamla Jags och Porsches ute på vägarna - och en design som verkligen talar om framtiden. Speciellt när man överväger att det också finns ett V6-hybridalternativ som du bara ser i den här eller LS500h - och inte något annat fordon någonstans i världen (ännu inte i alla fall - även om Ferrari har något liknande på gång, vilket är bra företag att vara ett steg före).

Inte för att Lexus stannar där: vid designcentret kunde vi se närbild på LF-1 crossover-konceptet, vilket antyder framtiden för vad som kan komma nästa - kanske en helelektrisk crossover? (Lexus säger inte, till och med sin egen webbplats säger att det "kan vara" det , hybrid, alternativt bränsle och mer. Hur snyggt.)

Uppmärksamhet på detaljer och respekt för handgjorda

Inuti de flesta bilar i dag hittar du remsor av plast, kanske några läderalternativ och i allt högre grad metallfinisher kommer fram (Audi till exempel erbjuder aluminium) för ett modernt utseende. Lexus är i en egen värld här, men med Executive-trimmen på LS500 är symbolen för företagets vision. Dess interiörarbete är vackert - vi säger att oavsett om du gillar plommonfärgerna eller inte (Lexus kallar det Crimson) - för det mödosamma handarbetet som går in i det ensamma.

Nu har vi besökt Rolls-Royce-fabriken i södra England tidigare och det finns en gentleman där vars enda jobb det är att måla logotypen på sidan av varje fordon. Långsamt, perfekt, noggrant. Att veta att det här arbetet går in i en bil som kostar en kvarts miljon gör det kanske mindre överraskande - men inte mindre imponerande - så att se liknande nivåer av hantverk som går in i handgjorda veck, trä- och glasarbeten Lexus dörrpanelens interiörer är verkligen imponerande.

Tänk på att var och en av dessa Crimson-inlägg är handvikta från ett enda fyra meter ark av takumi som Yoko Shimuzu och hennes team, vilket tar lång tid att producera med en hastighet på 12 per dag - tillräckligt för bara tre fordon. Det är som exekutiv origami. Dörrhandtagets omgivningar är också gjorda av glas som baseras på en handetsad design speciellt beställd av Yuko Shimizu, en Kyoto-baserad takumi. Vi har inte riktigt ett sådant yrke här i väst: takumi betyder hantverkare genom direkt översättning.

Medan det på ytan ofta finns ett antagande om att allt idag pumpas ut från en fabrik och pressas av maskin, visar inblick i det handgjorda arbetet som pågår bakom kulisserna Lexus respekt för dess kulturella rötter - och en äkta tillverkad -i-Japan-processen. När allt kommer omkring, om du är ett lyxvarumärke och har förmågan att utforska dessa områden - även lika medel att utmärka sig som ett varumärke, irrelevant för hur väl kritiskt mottagna sådana mönster kommer att bli - så är det en stark lektion i oberoende och skillnad mot andra tillverkare.

Toppmodern färg och produktion

På vår andra huvuddag i Japan körde vi till fabriken Miyata, nära Kyushu, och observerade färgen och monteringslinjerna. Som med de flesta moderna produktionslinjer är processen en automatiserad linje med dedikerade medarbetare för varje produktionsdel. Bilar produceras baserat på kundernas beställningar, så sekvensen av färg, trim och tillbehör kommer att skilja sig för varje fordon i linjens beställning. Detta är vanlig praxis bland de flesta biltillverkare idag - vi har sett detsamma på Porsche som ett exempel - eftersom det minskar antalet delar som krävs på plats samtidigt.

Där Lexus lägger till sina egna skillnader är de mindre detaljerna. Varje baklucka för Lexus UX är till exempel gjord av harts för sin lätta kvalitet, men eftersom detta kan skilja sig något med en millimeter eller mindre - liksom huvudbilchassit - varje panel är datormätad och lagrad i databasen , sedan ihop med sin mest lämpliga partner för att säkerställa den mest sömlösa finishen och mellanrumsstorleken.

Det finns till och med ett dedikerat team av arbetare som har till uppgift att säkerställa exakt passform. De är utbildade för att känna igen gapdifferentieringar under en millimeter (annars kan de inte arbeta på linjen den dagen) för att säkerställa inte bara datorns noggrannhet utan verkliga noggrannhet.

Färgarbetet är en kombination av automatiserad och handfärdig, med 14 färger tillgängliga för linjen när som helst. En nedåtriktad luftprojektion undviker föroreningar mellan ett fordon och ett annat, medan arbetarna avslutar interiörbeläggningar för hand för att säkerställa en helt enhetlig beläggning. Smycket i metallfärgen är av mindre "korn" än du hittar på många andra fordon - som kanske låter som något du aldrig kommer att märka, men det är en av de tysta estetiska punkterna som gör stor skillnad på nära håll upp inspektion i dagsljus. Ytterligare en harkening för japansk subtilitet och uppmärksamhet.

Återförsäljare levererar "omotenashi" gästfrihet

Den kanske mest fascinerande aspekten av alla, åtminstone för oss, är det sätt som japanerna bedriver verksamhet på sina återförsäljare. Genom en huvudkonstruktion med mandat om redesign har återförsäljare - på egen bekostnad - kunnat bygga om sina utställningsrum i företagets senaste stil, där spindelgrillformen kan ses i trä och därefter. Företaget säger att över 80 procent av återförsäljarna i Japan har slutfört denna omvandling hittills, med fler att komma.

Men nyckelordet här är något vi inte exakt gör eller kanske till och med förstår helt i västvärlden: omotenashi. Det definierar den unika japanska inställningen till gästfrihet. Långt ifrån att detta är en enkel båge eller hälsning av respekt, har Lexus sammanfört teknik i konceptet, vilket gör det möjligt för en återförsäljare att omedelbart identifiera och visa kundfiler genom registreringsskyltigenkänning och i vissa fall ansiktsigenkänning. Det kan tyckas att det inte låter något annat än bisarrt för en europeisk eller amerikansk kund, där olika regler och föreskrifter sannolikt skulle förhindra sådan praxis, men i Japan ses det inte alls så: det ses som befriande, både från återförsäljare och kund se.

När en kund kommer in i en återförsäljare - oavsett om det är för en testkörning, en tjänst eller till och med bara för att de passerar och vill ha en förfriskning i det utsedda loungen - har all personal redan tillgång till sin fil, för att veta att hälsar dem med namn. Sådana filer kan uppdateras med anteckningar, oavsett om det är deras favoritdrink eller annan avslöjad information. Det är inte information som hämtas på annat sätt än genom konversation, så även om det kan låta som övervakningscentral, är tanken att leverera den mest personliga tjänsten. En riktig ögonöppnande upplevelse som bara inte skulle fungera i många andra delar av världen, men som gör det här.

Utöver bilar: barer, väskor och bistroer

Dessa återförsäljare har också utformats för att gå längre än att bara vara försäljningsrum - en växande trend för många varumärken runt om i världen - med utbud av lounger, vardagsrum och till och med miniatyrbutiker inom. Ja, Lexus säljer inte bara bilar: det säljer strumpor, handväskor och mer, allt som en del av Lexus Collection.

Det här skiftet från att vara lite mer än en bilhandlare återges ytterligare med shoppingkomplexet Lexus Meets och möteslokalen Lexus Intersect för matsal och bar i Japans Tokyo. Även om dessa utrymmen inte handlar om bilar - åtminstone inte direkt - förkroppsligar de varumärket på en rondell och skapar den livsstilsbegäran för Lexus som företag och för både kunder. Bistron på Intersect använder menyer klädda i samma läder som LFA-superbilen; källaren har samma träpaneler som finns i utvalda Lexus-bilbeklädnader; till och med byggnadens form inspirerad av just det som har kommit att representera varumärket: spindelgrillen.

Så oavsett om det är tekniskt avancerad gästfrihet, bilinredning med avseende på hantverk och arv, eller fokus på efterförsäljning och kundkomfort i konceptbutikerna, 30 år in i sitt liv har Lexus ingen kris i mitten av livet.

Och vi får en känsla av att detta bara är början: när Lexus rör sig stort i lyxkorsningen och elfordonsutrymmet, uppdaterar sin bilteknik och implementerar några av dessa konceptidéer någon annanstans i populära regioner (som Storbritannien och USA) , kommer det att ligga till grund för de kommande 30 åren av varumärkesutveckling, till ännu mer etablerad och respekterad ålderdom. Vilket kommer att vara fascinerande att se utvecklas.

Skriva av Mike Lowe.