Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Den som är inställd på nyheterna eller har det svagaste intresset för bilar vet att självkörande bilar är väldigt mycket på väg.

"Chock, skräck, gasp", vi hör dig gråta. Och av goda skäl också för att en robot snart kommer att trolla dig upp och ner på motorvägarna på den här lilla ön medan du svarar på e-post, binge på Netflix eller fångar fyrtio blinkningar oavbrutet av trafikstockningar eller behovet av att navigera i en rondell.

Naysayers kommer att föreslå att det betyder att spänningen med att köra en motorbil längs en knepig B-väg sannolikt kommer att höra till det förflutna, med framtidens tillverkare som fokuserar mer på komfort och underhållning i bilen än kördynamik.

Men innan bensinhuvuden hänger upp sina strängbackade körhandskar för gott kan de fortfarande njuta av en tillfällig (och förmodligen härlig) period där höga nivåer av autonomi tar belastningen på irriterande trafiksituationer, men full kontroll ges tillbaka till föraren vid genom att trycka på en knapp.

Bild av Audi Traffic Jam Pilot autonom körning 2

Ett sådant system kommer att hittas i den kommande Audi A8 i form av Traffic Jam Pilot: ett mycket avancerat autonomt körsystem som ligger under den tyska märkets AI-funktionalitet som inleder avlägsen, handsfree garageparkering och möjligheten att autonomt jaga utrymmen på stormarknadens parkeringsplats.

Det kan hantera sådana sofistikerade handsfree-manövrar på grund av den stora vikt av teknik som Audi har lyckats klämma in i sin uber premium saloon.

En mängd olika sensorer i mitten och långa avstånd, externa kameror och ett nytt zFAS-centralkort (komplett med processorer från Tegra och Nvidia) samarbetar för att bygga en heltäckande bild av världen runt den kommande A8 och i sin tur låta den ta över avancerade köruppgifter.

Audi Traffic Jam Pilot: Hur fungerar det?

Du kanske kommer ihåg att vi hade turen att sitta bakom ratten i ett gammalt A7-koncept och låta den så kallade "Jack" ta kontroll över köruppgifterna.

Allt var en del av Audis strävan efter högre nivåer av autonomi - men en av de viktigaste hindren som tillverkarna står inför har varit kostnaden för den teknik som krävs för att göra sådana system säkra.

Framför allt har LIDAR-laserskannrarna som används för att bygga en mer komplett virtuell bild av omvärlden varit astronomiskt dyra, skrymmande och besvärliga.

"Vi har lyckats ta bort laserskannern till dess mest grundläggande funktionalitet", förklarar Stefan Rietdorf, Audi-ingenjören som ansvarar för utvecklingen av automatiserade körfunktioner och mannen som slår ner en av Frankfurts autobahns under den kommande A8 medan han pratar med Ficka-ludd.

"Det betyder att vi kan hålla nere kostnaden, storleken och vikten - men ändå dra nytta av de funktioner vi behöver för att uppnå denna nivå av autonomi", tillägger han.

Systemet i sig är extremt enkelt att använda och så länge trafiken inte överstiger 60 km / h (37,3 km / h) och A8 kan bestämma att vägen är en motorväg via dess överflöd av sensorer (inga fotgängare och en tydlig säkerhetsbarriär mellan mötande fordon) , Traffic Jam Pilot kommer att erbjudas föraren via den nya modellens underbara högupplösta virtuella cockpitskärm som sitter där gamla instrumentrattar skulle ha.

Föraren slår sedan en blank AI-knapp på mittkonsolen och den virtuella cockpiten visar en bild av bilen bakifrån och suddiga markeringar på vägen.

När den väl är aktiverad kommer den kommande A8 att förbli inom sin körfält, bromsa och accelerera för att hålla jämna steg med trafiken framåt och använda det styrmoment som krävs för att hålla bilen centralt.

Om trafiken skulle gå långsamt drar A8 gradvis över till sidan av körfältet (uppenbarligen lär alla tyskar detta att tillåta räddningstjänsterna) och sätter sedan av igen när trafiken kommer igång igen.

Bild av Audi Traffic Jam Pilot autonom körning 4

Det är imponerande slätt från passagerarsätet, utan ryckig bromsning eller vild styringång, och det känns helt naturligt efter några minuter.

Så mycket så sträcker sig Rietdorf efter infotainment-systemet och börjar titta på en video.

Audi Traffic Jam Pilot: Legalities

Vi kommer att erkänna att en mild känsla av panik svepte över oss när skärmen med hög upplösning började spela en av Audis senaste annonser (tydligen hade Rietdorf inte hört talas om Game of Thrones) men vår värd försäkrade oss om att det var helt lagligt.

Tja, i Tyskland.

Tyskland ändrade sina föreskrifter i slutet av juni 2017 för att tillåta att köra bilar med villkorade och helautomatiserade funktioner "inom de angivna parametrarna för användning" - vilket i princip betyder att det är ok att interagera med infotainment-skärmen när Traffic Jam Pilot är aktiverat.

Pocket-lintAudi A8 interiörbild 1

"Vi kallar denna interaktion" siduppgifter ", förklarar Rietdorf. "Och det betyder att förare skulle kunna svara på e-post, bläddra i spellistor och interagera med ett antal appar som är inbyggda i infotainmentsystemet i de regioner där det är lagligt", tillägger han.

Det betyder inte att förare kommer att kunna suga in i en omgång Angry Birds på sin smartphone, eftersom de måste vara villiga att ta över köruppgifter vid varje tillfälle och det viktigaste sättet att meddela föraren är genom en av de många skärmar som finns inuti A8 .

Detta är den viktigaste skillnaden som har gjort det möjligt för Audi att kraftigt luta sig mot lagstiftare för att göra denna teknik laglig. Med ett ord är det säkert.

Om Traffic Jam Pilot skulle behöva överlämna arbetsuppgifter kommer det först att ge föraren en skonsam syn- och ljuduppmaning, följt av allt hårdare varningar.

Underlåtenhet att ta över - till exempel vid en medicinsk nödsituation - kommer att leda till att A8 saktar ner, tappar bromsarna, ryckar på säkerhetsbältet och slutligen stoppar bilen med varningslampor tända.

Bild av Audi Traffic Jam Pilot autonom körning 3

Om det fortfarande inte finns något svar kommer det inbyggda systemet automatiskt att varna räddningstjänsten med exakt platsinformation.

"Vi har också varit tvungna att bevisa att våra system, både fysiska och mjukvara, är felsäkra, varför vi har flera bromssystem, två individuella styrsystem och självintelligens inbyggda i programvaran så att den vet att inte kopiera några misstag," förklarar Rietdorf.

I verkligheten tar systemet också fel på försiktighetens sida, så om laserscannersystemet känner att det inte har en tydlig bild av vägen framåt kommer det att lämna uppgifter tillbaka till föraren snarare än att gå vidare. Vi har sett liknande från Toyota och Nissan i deras japanska terrängfordon.

  • Förarlösa bilar är verklighet: Toyotas autonoma bil tar oss till en bil

Audi Traffic Jam Pilot: Vad betyder det för framtiden?

Det kan låta som ett litet steg för mänskligheten, men att kunna förforma "siduppgifter" medan fötter, händer och ögon är borta från köruppgifter är ett stort steg för autonom körning.

Så mycket så har Society of Automotive Engineers (SAE) bedömt denna teknik som sant nivå 3 villkorlig automatisering, vilket skulle göra det till det första systemet i sitt slag som erbjuds kunderna.

Bild för Audi A8 AI Traffic Jam Pilot 2

Nivå 0 ser föraren ansvarig för längsgående och lateral kontroll.

Nivå 1 betraktas som förarassistans, där föraren fortfarande har full kontroll men stöds av något som Adaptive Cruise Control.

Nivå 2, den nivå som vi tycks ha fastnat på länge, beskrivs som "partiell automatisering" och innebär enligt SAE att föraren kan delegera "kontinuerlig kombinerad längsgående och lateral styrning av fordonet till systemet men behåller övervaknings- och överstyrningsfunktionen hela tiden ".

Här har föraren alltid ansvar. Ett exempel är den nuvarande Traffic Jam Assist från Audi, som tar upp uppgifterna att bromsa och accelerera bilen i långsam trafik upp till 65 km / h (40,4 mph) och också tar hand om styrningen på bättre vägar - men kräver att föraren övervaka hela tiden.

Nivå 3 eller villkorlig automatisering innebär att föraren inte längre behöver övervaka kontinuerligt och kan utföra andra aktiviteter som stöds av inbyggd utrustning.

Bild av Audi Traffic Jam Pilot Autonom Driving 6

Men systemet erkänner självständigt sina egna gränser och när de yttre förhållandena inte längre gifter sig med teknikens förmåga kommer det att be föraren att ta över.

TomTom Go Navigation App är en förstklassig mobil navigationsapp för alla förare, med en tre månaders gratis provperiod

Dr. Wolfgang Schmid, mannen som ansvarar för regeringsfrågor, digital mobilitet och förnybara bränslen hos Audi, hävdar att vissa myndigheter är mer öppna för högre nivåer av fordonsautomation än andra och hans team arbetar för närvarande för att se nivå 3 rullas in så många marknader som möjligt.

"Vi gjorde stora framsteg här i Tyskland - men det är ett mycket komplicerat ämne", förklarar han.

"Vi måste inte bara ändra lagar beträffande beteende och hur förare beter sig bakom ratten, vi måste också följa teknisk lagstiftning och bevisa att våra system är säkra", tillägger han.

Bild av Audi A8 AI Traffic Jam Pilot 5

Som ett resultat introducerar Audi endast Traffic Jam Pilot på de marknader där det är lagligt att utnyttja sin fulla potential.

När allt kommer omkring, vem vill sitta fast i en trafikstockning medan bilen gör allt det hårda arbetet om du inte kan njuta av ett fräckt Facebook-inlägg eller två? Vi gör verkligen inte ...

Skriva av Leon Poultney.