Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det har gått två år sedan gaming Valve först meddelade sitt angrepp på vardagsrummet med sitt Steam Machine-konsolkoncept och vi kan äntligen få den första vågen av enheter efter en stop-start-resa.

Alienware är en av de första av blocken i Storbritannien med sin Steam Machine nu tillgänglig från sin webbplats på alienware.co.uk , och vi fick spela med en, Steam Controller ingår, före gatudatumet för att vinna en inblick i dess förmågor. Vid första intryck anser vi att det kan vara en giltig konkurrent till konventionella konsoler.

Till en början kommer det verkligen i en vardagsrumsvänlig låda. Fallet har faktiskt varit i omlopp tidigare och dyker upp i sken av Windows 8.1 Alienware Alpha, som det Dell-drivna företaget uppgraderar och fokuserar om som en stationär dator. Steam Machine har dock olika inre komponenter och, viktigast av allt, Steam OS som operativsystem snarare än Windows.

Pocket-lintAlienware ångmaskin nu tillgänglig för att ta på PS4 och Xbox One här är våra första intryck bild 2

Det är betydligt mindre än en Xbox One eller PS4, men under våra 15 minuters spel med en finns det inget hörbart fläktbrus. Det går ungefär så tyst som du skulle behöva om du ska plocka det under en TV. Det är faktiskt tystare än våra PS4- eller Xbox One-enheter.

Färgen på lysdioderna på framsidan kan ändras genom inställningar, och det finns fyra externa USB-uttag - två på framsidan, två på baksidan. Det finns också en dold för Steam Controller-dongeln som kan döljas i ett hemligt fack under en flik.

Det finns den obligatoriska HDMI-utgången men också en ingång. Vi är inte säkra på dess användning för närvarande, men det kommer att framgå när vi har tillbringat mer tid med lådan. Andra anslutningar inkluderar Ethernet och en optisk ljudutgång.

Pocket-lintalienware ångmaskin nu tillgänglig för att ta på PS4 och Xbox One här är vår första intryck bild 7

Steam Machine levereras med en Steam Controller i lådan och det är kanske det största elementet som gör satsen till en konsol. Steam OS är utformat för att fungera som ett enkelt användargränssnitt för att komma åt PC-spel på ett Steam-konto och spela dem på en stor skärm, men styrenheten är det element som tar hela enheten till samma utrymme som Sony, Microsoft och Nintendo rivaler.

Efter att ha använt en förut, tog det oss några spelningar att vänja oss vid Steam Controller som även om det finns vissa likheter mellan den och, säg, Xbox One-motsvarigheten, tumkuddarna är en helt annan sak.

Du kan justera nästan allt på kontrollen via Steam OS-inställningarna och till och med per spel, och det inkluderar haptisk feedback på tumkuddarna och deras känslighet. Och det är genom att göra det senare som du inser hur användbart de kommer att vara i förstapersonsskjutare, där du snabbt måste snurra för att möta fiender eller i spel som vanligtvis kräver muskontroll.

Höger pad kan till exempel ställas in så att den fungerar som muspekaren. Det känns mer som en trackball, men ger exakt kontroll över en skärmpekare eller utseendemekanik i actionspel. Det är konstigt om du är van vid vanliga styrenheter, men erbjuder mycket större alternativ.

Och det gör att många Steam-PC-titlar kan spelas som annars skulle vara fiffiga eller till och med omöjliga att interagera med på en vanlig konsol.

Inte alla spel på Steam fungerar med Steam OS än. Det finns cirka 1500 redan konverterade, men 100 fler kommer varje månad. Och det inkluderar inte nya spel som har kompatibilitet från början. Det är ett mäktigt bibliotek med spel och de kan alla styras med Steam Controller.

Pocket-lintAlienware ångmaskin nu tillgänglig för att ta på PS4 och Xbox One här är vår första intryck bild 13

Steam OS växer också och kommer att lägga till nya funktioner över tiden. Du kan redan spela spel, surfa på internet och spela mediefiler lagrade lokalt, men vi förstår att det också kan få appstöd för att göra en ångmaskin till en fullfjädrad underhållningsenhet.

Bästa VPN 2021: De 10 bästa VPN -erbjudandena i USA och Storbritannien

Som det ser ut är det, och Alienware-lådan specifikt, en giltig spelkonsolkonkurrent. Den kan spela titlar i 1080p upp till 60 bilder per sekund, med startnivåversionen (som levereras med en Intel Core i3-processor) som kan hålla det på mitten till hög grafiknivå. Du kan också ange bättre, snabbare komponenter och det finns flera alternativ till olika prispunkter. Vi kommer att utforska tekniken närmare när vi granskar en under den kommande veckan.

För närvarande verkar den huvudsakliga konsumentvänliga versionen, på £ 449, vara ett intressant sätt att få PC-spel till huvudbostadsområdet och Steam Controller har verkligen potential att förändra spelvanor för gott.

Skriva av Rik Henderson.