Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Apple MacBook Air (M1, 2020) recension: Fortfarande värt att överväga?

, Former associate editor · ·
Recension En bedömning eller kritik av en tjänst, produkt eller kreativ strävan som konst, litteratur eller en föreställning.

(Pocket-lint) - MacBook Air (M1, 2020) lanserades bara några månader efter att den tidigare MacBook Air hade kommit ut på gatorna. Men även om modellen från slutet av 2020 såg ut och kändes likadan som modellen från tidigare samma år, var det som fanns inuti helt annorlunda.

Det beror på att MacBook Air (M1, 2020) uteslutande körs på Apples egna processorer, kallade Apple Silicon. Apple M1-chippet inuti har mer gemensamt - faktiskt mycket gemensamt - med Apples A-serier av iPhone- och iPad-chip än någon Intel-processor. Det är samma M1 som även finns i Mac mini-serien och fram till juni 2022 fanns den även i 13-tums MacBook Pro, som dock nu har fått en uppdatering till M2-chipet, tillsammans med den nya MacBook Air 2022-modellen.

Övergången till Apple Silicon följde på 15 år av Mac-datorer med Intel-processorer, men vad gör det för skillnad och är den här modellen värd att köpa trots att det finns en nyare MacBook Air med en ny design ovanför den?

Vår snabba uppfattning

Apple har på allvar ökat Airs kapacitet i samband med flytten till Apple Silicon när denna M1-modell lanserades. Så mycket att det var svårt att föreslå att du skulle välja MacBook Pro 13-tum framför den - du måste verkligen behöva fläkten för att få hög prestanda under en längre tid. Saker och ting har förändrats lite nu när M2 MacBook Air har kommit och M2 MacBook Pro 13-tum, men M1 MacBook Air är fortfarande en utmärkt enhet.

Om du letar efter en ursäkt för att uppgradera och du inte riktigt kan motivera merkostnaden för den nyare Air med sin nya design och M2-chip, erbjuder M1 MacBook Air fortfarande utmärkt prestanda och en bra batteritid. Det är en fantastisk bärbar dator på många sätt - skärmen är super, designen robust och tangentbordet fungerar faktiskt bra.

På marknaden för ultraportabla datorer finns det inte mycket att konkurrera med i den här prisklassen. Naturligtvis finns det billigare datorer, men de har alla en kompromiss jämfört med Air, antingen när det gäller prestanda eller bärbarhet. Det finns också M2 MacBook Air att överväga för uppgradering av prestanda och design, men M1 MacBook Air är fortfarande ett utmärkt val, trots att den inte längre är den senaste.

4.5 stars - Pocket-lint recommended
Fördelar
  • Skarp skärm
  • Prestandan är supersnabb
  • Fläktlös design
  • Briljant tangentbord
  • Inte en bankbrytare
  • Apple Silicon-övergången går bra
  • 256 GB minsta lagringsutrymme välkommet
Nackdelar
  • Maximalt minne på 16 GB
  • Stora ramar som börjar se ut som om de vore föråldrade
  • Ingen inloggning med Face ID
  • Vissa viktiga appar körs inte på Apple Silicon ännu
Show squirrel Widget

We check 1,000s of prices on 1,000s of retailers to get you the lowest new price we can find. Pocket-lint may get a commission from these offers. Read more here.

Den första M1 Macbook Air har samma yttre design som 2019 års och början av 2020 års modeller. Då anmärkte vi på annat håll hur förvånade vi är över att Apple inte tog tillfället i akt att skapa en radikalt ny Mac i och med förändringen av den egna processordesignen. Vi hade trots allt kunnat få en ersättare till den gamla MacBook, som var lite som en sub-Macbook Air.

Pocket-lint

Det har vi nu med den nya MacBook Air M2-modellen, men vi fick det inte med M1 MacBook Air och därför går vi vidare. Apple är fullt kapabelt att tänja på gränserna för design - titta bara på AirPods Max - men när det gäller 2020 års MacBook Air kände man uppenbarligen att dess framstående och tåliga aluminiumunibody var något man skulle hålla fast vid. Och varför inte? Detta är en enormt framgångsrik design som fortfarande ser modern ut, trots att vi är över ett decennium från det att Steve Jobs tog fram originalet ur ett kuvert.

Återigen finns det två USB-C/Thunderbolt 3-portar - vilket ibland kan begränsa dig lite, men i verkligheten är det alltmer sällsynt. Det anmärkningsvärda här är att de stöder USB 4-standarden. Hörlursuttaget på 3,5 mm finns kvar, precis som på M2 MacBook Air också.

Tangentbordet är detsamma som i MacBook Air från början av 2020, men det tangentbordet har förbättrats avsevärt jämfört med tidigare generationer, med införandet av Magic Keyboard med en saxmekanism i äldre stil. Det är mycket bekvämt att skriva på under långa perioder och har en mycket bättre rörlighet än äldre "fjärilstangentbord" för MacBook Pro. Även om många hyllade Magic Keyboard som en uppenbarelse, är det ett faktum att du bör förvänta dig ett fantastiskt tangentbord som en del av en bärbar dator som denna. Det är ett minimikrav.

Pocket-lint

Touch ID finns i det övre högra hörnet av tangentbordet, vilket innebär snabb och enkel inloggning med ett fingeravtryck, men vi hoppas verkligen att Face ID kommer till Mac någon gång. Du har kunnat använda ditt ansikte för att logga in i Windows 10 sedan 2016, så Apple ligger efter här - i synnerhet som tekniken redan finns i deras telefoner.

Återigen får du den välkända 13,3-tums Retina-skärmen som ger dig samma upplösning på 2560 x 1600 pixlar som 2019 års och början av 2020 års versioner. True Tone ser till att skärmen anpassar sig till din omgivning, och det finns även stöd för P3 wide colour gamut - vilket var nytt för Air med den här modellen.

Airs skärm har inte längre en enorm ram, men det känns som om Apple måste matcha några av de PC-designs som kommer ut med skärmar utan ramar, vilket inte ens är så nytt - Dell XPS 13 har haft en supertunn ram i ett halvt decennium nu. Vi har sagt att ramdesignen behöver förfinas även för andra Mac-datorer, särskilt iMac, och tack och lov har vi sett en viss utveckling med detta på M2 MacBook Air-modellen, men tyvärr inte på M1-modellen som vi talar om här.

Pocket-lint

Det var inga problem att driva vår externa 4K-skärm via USB-C, men du kan bara ansluta en enda 4K-, 5K- eller 6K-skärm vid 60 Hz (ja, du kan driva Apples Pro Display XDR om du verkligen vill - vore det inte en dröm?). Den senaste Intel-versionen kunde driva två 4K-skärmar, eller en enda 5K-skärm eller en enda 6K-skärm via Thunderbolt, så M1 är en sällsynt och liten nedgradering i det avseendet som kommer att märkas av vissa.

När vi pratade om de förändringar som vi ville se från Apple Silicon Macs var en av dem förhoppningen att Mac skulle ha stöd för touch. Apple verkar vara mycket emot touch för Mac - och framhärdar med Touch Bar på MacBook Pro - men säger ändå att en iPad är en dator och att den kan göra vad som helst. Det är logiskt som en skillnad mellan produktlinjerna.

Men det finns nu (mer än) en generation barn som är helt vana vid beröring och som är ganska förvånade över att de inte kan röra skärmen på en bärbar dator, särskilt om de har gjort det med Windows 10, iPads och smartphones. Varje gång vi använder en Mac försöker någon i vår familj röra vid skärmen för att bläddra i bilder eller webbsidor - och det måste säga något om vad som ska hända med Mac. Naturligtvis har Apple tänkt på detta, men vår åsikt är att en förändring måste ske förr snarare än senare.

Det fanns ursprungligen två versioner av Air: en version med sjukärnig grafik (mer om det strax) och en 256 GB stor SSD-enhet och en version med åttakärnig grafik och 512 GB lagringsutrymme. Du kunde uppgradera lagringsutrymmet i båda versionerna till maximalt 2 TB (en uppgradering som dock är dyrbar i pris). M1 MacBook Air finns nu endast i 7-kärnig modell via Apple så det är värt att komma ihåg, även om du kanske kan hitta den 8-kärniga modellen någon annanstans.

Pocket-lint

Båda versionerna av Air har 8 GB RAM som standard (uppgraderingsbart till 16 GB, vilket var gränsen för vad Apple Silicon kunde stödja vid den tidpunkten). De två alternativen innehåller också identiska CPU:er - den åttakärniga Apple M1 med CPU-kärnor baserade på den senaste ARM-designen. Och de använder inte heller några fläktar - så de är tysta i drift.

M1 delar mycket med Apples processorer i A-serien, särskilt A14 Bionic som finns i iPhone 12 och iPad Air 2020. Liksom det chipet är M1 baserad på TSMC:s 5nm-tillverkningsprocess - vilket innebär att den är supereffektiv. När M1 MacBook Air kom hade ännu ingen annan dator än Apple ett chip som var baserat på den processen. Intel hade fortfarande svårt att komma till 7nm, medan Qualcomm ännu inte hade tillkännagivit PC-kisel baserat på 5nm.

Precis som i A14 Bionic finns det fyra prestandakärnor och fyra kärnor som är utformade för energieffektivitet. Detta resulterar i seriös prestanda, vilket fortfarande är fallet två år senare. Liksom andra har vi blivit överväldigade av den råa kapacitet som visas upp här, eftersom allt man förväntar sig att det ska ta tid - som en installation eller bearbetning av video - sker så snabbt. En negativ sak är dock att till skillnad från MacBook Pro med M1-chipet kommer prestandan att strypas med tiden för att hålla saker och ting svala och det är därför som proffs fortfarande kommer att vilja välja Pro.

Pocket-lint

Vi brukar inte göra benchmarks på Pocket-lint (om det inte är för en bärbar dator eller rigg för spel), men eftersom det här var första gången som ett chip hade kommit ut i det vilda var det lämpligt att göra en snabb jämförelse. Våra Geekbench 5-jämförelseresultat visade helt enkelt rykande bra prestanda (1731 poäng för enkelkärna, 7475 poäng för flerkärnig). En enkel titt på Mac-tabellerna för Geekbench 5 visar att M1 var snabbare än vilken Mac Pro som helst när det gäller enkelkärnig prestanda. När det gäller prestanda för flera kärnor låg M1-systemen bara efter Intel Xeon Macs (Mac Pro och iMac Pro) och iMacs 2019/2020 med Intels avancerade Core Core i7-10700K och i9-9900K (se vår iMac-recension för 2020).

Råprestanda är då verkligen inte ett problem. Och effektiviteten hos den ARM-baserade konstruktionen har en annan fördel som vi hade förväntat oss - längre batteritid. Apple nämner upp till 18 timmars videouppspelning och 15 timmars användning av webben. Vi upptäckte att du kunde få batteriet att räcka i cirka 11 timmar, men 10 är vanligare vid seriös användning med videosamtal och många appar som är öppna och arbetar i bakgrunden - vilket fortfarande är en bra inledning när många Windows-maskiner får ett resultat på cirka sju timmar.

En anmärkning om grafiken. Som vi nämnde har 256 GB-versionen av Air sju kärnor, medan 512 GB-versionen har åtta kärnor. Det finns en ganska enkel anledning till detta: med tillverkningen av allt kisel kommer en viss procentandel av produkten inte att hålla måttet, förmodligen genom defekta kärnor. Dessa "dåliga kärnor" kan då stängas av och produkten säljs som en annan version, därav varianten med sju kärnor.

Pocket-lint

Det finns stöd för de senaste standarderna Bluetooth 5.0 och Wi-Fi 6, medan FaceTime HD-kameran på 720p har förbättrats med hjälp av bildsignalprocessorn (ISP) på M1-plattformen - den är klart bättre än i tidigare generationer, eftersom hudtonerna är bättre, färgerna är generellt sett bättre och rummet ser ljusare ut - men vi tyckte fortfarande att Apple borde uppgradera kameran till en Full HD-kamera, vilket de nu har gjort i MacBook Air 2022.

Den viktigaste frågan i samband med övergången till Apple Silicon-processorer är om Apple kan undvika de problem man hade när man övergick från Power PC till Intel-processorer runt 2005. Kan appar verkligen fungera sömlöst på en helt ny processor den här gången? Det korta svaret är ja, Apple undvek de stora problemen.

Pocket-lint

Det är tack vare Rosetta 2, en kodöversättare, som hjälper icke-inhemska appar att köras på Apples Silicon-system. Märkligt nog är den inte installerad som standard - antagligen behöver du den inte om du bara använder Apples egna appar. Men om du öppnar en app som inte är redo för Apple Silicon uppmanas du att installera den.

För ett allt större antal appar från Mac App Store och Apples egna appar fungerar allting bra. Men för saker från andra leverantörer krävs mer arbete. Det arbetet pågår naturligtvis och fortsätter, men om du förlitar dig på ens ett par mindre kända appar kanske du vill kontrollera att det finns stöd för M1 i den inhemska versionen.

Vid granskningstillfället 2020 fungerade till exempel Zoom helt okej på Rosetta 2. Ändå var företaget snabbt ute med att tillkännage en Apple Silicon-version. Nativt Apple Silicon-stöd garanterar dock inga problem - Google var tvungna att arbeta för att fixa Chrome efter att ARM-versionen kraschade upprepade gånger, vilket var ett stort problem för oss de första dagarna vi använde den här Macen. Generellt sett är dock appar stabila med Rosetta 2.

Pocket-lint

Affinity-appar med Apple Silicon-aktivering, inklusive Affinity Photo, fungerar utmärkt, liksom Microsoft Office (som nu också har uppdaterats för Apple Silicon). Men andra appar från stora leverantörer var till en början lite eftersatta. Adobe Creative Cloud hade ännu inte flyttat över helt och hållet, men detta ändrades 2021, då fullt stöd erbjöds.

Om man jämför äpplen med apelsiner och tittar på Microsofts skenande försök att tillgodose ARM-baserade Windows-datorer var Apple Silicon-övergången redan en dröm. Windows Store är en bilolycka i jämförelse med Mac App Store, och medan man lätt kan leva på appar från Mac App Store kan man inte säga detsamma om dess Windows-ekvivalent.

macOS Big Sur - som var den senaste versionen vid granskningstillfället - var generellt sett mycket stabilt om du använde minst version 11.1. Version 11.0 var inte så bra, vissa appar var ganska långsamma, det fanns ett par problem med USB-C-dockor och så vidare. Även om Apple Silicon-stödet var den stora nyheten med Big Sur, har designen setts över. Det var inte den radikala förändring som Apple först hade annonserat, men designen var mer lik iPadOS än någonsin.

Pocket-lint

Det var inte dåligt, för de nya designelementen var i stort sett bekanta, medan operativsystemet känns riktigt fräscht att använda. Den senaste programvarubyggnaden är macOS Monterey, som dock kommer att uppdateras till macOS Ventura hösten 2022.

För att sammanfatta

Du kan överväga M2 MacBook Air för att få bättre prestanda och design, men M1 MacBook Air är fortfarande ett utmärkt val, trots att den inte längre är den senaste.

Skriva av Dan Grabham. Redigering av Britta O'Boyle.