Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Apple flyttar Mac-sortimentet till sina egna designade processorer, tredje gången det har inlett Mac mot en ny processorlinje efter Motorola, PowerPC och Intel. Det första Apple-chipet hartillkännagivits som M1 .

MacBook Air går omedelbart över till Apple Silicon, med versioner av Mac mini och MacBook Pro 13 också nu tillgängliga med M1-chipet tillsammans med Intel-versionerna.

Apple M1 är en 5nm 8-kärnig System-on-Chip (SoC) med 16 miljarder transistorer och en integrerad 8-kärnig grafikprocessor (GPU). Och naturligtvis är M1 en liknande design av Apple Silicon-chip som vi har sett på iPhone och iPad.

AppleApple Silicon Vad betyder det för din befintliga Mac - och din nästa bild 5

Förutom att bearbeta kärnor inkluderar dessa också andra tekniker som en neural processor (NPU) och minne i ett paket. Övergången till Apple Silicon gör det möjligt för andra tekniker som vi har sett på iPad och iPhone att komma till Mac, inklusive Face ID - även om det ännu inte finns några tecken på det.

Liksom andra telefon- och surfplattor är dessa baserade på ARM: s kärnkonstruktioner (som vi nu har upptäckt köps av Nvidia ) och är mobila processorer designade med tanke på energieffektivitet. De använder ARM64-arkitekturen istället för Intels x86 / 64. För att förbereda sig för övergången - liksom arbetet med andra chipbaserade teknologier, har Apple förstärkt sina egna kiseldesignteam de senaste åren, inte minst i Storbritannien .

Medan prestandan hos mobila processorer som Apples A-serie ger bra prestanda för mobila enheter som driver enheter som iPad Pro, är juryn ute efter om de verkligen kan driva prestationsorienterade stationära och bärbara datorer.

Det verkar som om Apple sannolikt inte kommer att bli fasad av Nvidias förvärv av ARM eftersom Nvidia är en långsiktig Apple-partner. Apple avvisade enligt uppgift också chansen att köpa ARM själv eftersom ARM: s öppna licensmodell inte passar Apples affärsplan, vilket är vettigt.

Vad är Apples resonemang för övergången till Apple Silicon?

Apples VD Tim Cook sa under livestreamen i juni för att tillkännage Apple Silicon-initiativet att "när vi gör djärva förändringar är det av en enkel anledning - så att vi kan göra bättre produkter".

Han har verkligen rätt att det är en djärv förändring.

"Från början har Mac alltid anammat stora förändringar för att ligga i framkant inom persondatorer", säger Cook. "Med sina kraftfulla funktioner och branschledande prestanda kommer Apple-kisel att göra Mac-en starkare och mer kapabel än någonsin. Jag har aldrig varit mer upphetsad över Mac-framtiden."

AppleApple Silicon Vad betyder det för din befintliga Mac - och din nästa bild 4

Som CCS Insight-analytiker Geoff Blaber säger "Dess motiv för att göra det inkluderar att minska dess beroende av Intel, maximera sin kiselinvestering, öka prestanda och ge sig själv mer flexibilitet och smidighet när det gäller framtida produkter."

Trots att släppa förbättrade processorer varje år har Intel kämpat för att ta språnget till 7 nm , än mindre 5 nm och det står inför en stor utmaning att komma ikapp.

Hur lång tid tar övergången?

Övergången tar två år, säger Apple. Men avgörande, Tim Cook sa vid tillkännagivandet i juni 2020 att det fanns nya Intel Mac-datorer på gång. Och faktiskt har vi nu sett den första av dessa lanseras med den uppdaterade iMac .

I sitt ursprungliga pressmeddelande om övergången sa Apple: "Apple kommer att fortsätta att stödja och släppa nya versioner av macOS för Intel-baserade Mac-datorer i många år framöver och har spännande nya Intel-baserade Mac-datorer i utveckling. Övergången till Apple-kisel representerar det största språnget någonsin för Mac. "

Vi förväntar oss att ytterligare Intel Mac-datorer är i slutet av prestanda - som Mac Pro och iMac Pro och vi tror nu att en M1-version av 16-tums MacBook Pro kommer att finnas tillgänglig i början av 2021. Så det kommer förmodligen inte att finnas någon nya Intel-versioner av MacBook Pro.

AppleApple Silicon Vad betyder det för din befintliga Mac - och din nästa bild 2

macOS Big Sur har stöd för både Apple Silicon ARM-baserade Mac-datorer och Intel-datorer. Apple säger att Big Sur är macOS 11 på grund av designförändringar och ARM-stöd; Mac-operativsystemet har fastnat på version 10 (eller X) sedan 2001.

Intressant verkar det som om Apple fortfarande stöder Thunderbolt på Apple Silicon Mac-datorer - Thunderbolt är en teknik som Apple är designad med Intel. Thunderbolt 3 är faktiskt en del av den inkommande USB 4.0- standarden som vi kommer att se introducerad senare 2020 och M1 stöder faktiskt USB 4.

Thunderbolt 4 har emellertid nu tillkännagivits av Intel, som stöds av Intels 11: e generationens Core-processorer .

Apple föreslog att Apple Silicon Macs fortfarande kommer att göra det möjligt för dig att installera appar utanför Mac App Store precis som du kan med en Intel Mac. Med iPad Pro och Mac som kommer allt närmare varandra verkar det som att möjligheten att installera dina egna appar kan bli en viktig skillnad mellan iPad- och Mac-plattformarna i framtiden. Vi vet att de nya Mac-datorerna stöder iOS- och iPad-appar . Även om utvecklare kommer att kunna veto sina mobilappar som visas i Mac AppStore som standard.

Vilka fördelar kommer det att medföra?

Eftersom A-seriens chips i huvudsak är mobila processorer kan din nästa Mac fungera mer som din iPad gör - den kommer att startas om till att börja med.

Framtida generationer kan också ha eSIM ombord så att du kan lägga till en mobilplan så att den alltid är ansluten. 5G kommer säkert till nästa iPad Pro, möjligen i början av 2021. Det finns ingen anledning till att Mac-datorer inte kan vara 5G-anslutna också, även om det skulle kräva ett 5G-modem från Qualcomm som det i iPhone 12-serien .

Apple hävdar att Apple Silicon betyder "branschledande prestanda per watt" vilket är lovande såväl som högre prestanda GPU: er - men det är förmodligen högre prestanda jämfört med Intels grafiska basutbud.

Batteriets livslängd är bättre än tidigare generationer - till exempel kan MacBook Air nå 18 timmar, och det är en omedelbar fördel för många.

AppleApple Silicon Vad betyder det för din befintliga Mac - och din nästa bild 1

"Fördelarna med kostnad, flexibilitet och energiförbrukning är tydliga", föreslår Blamber. "Att omfamna ARM och göra hårdvaran mer konsekvent i alla iPhone-, iPad- och Mac-serien är en strategisk nödvändighet." Apple kommer att kunna lägga till extra hårdvarufunktioner - som T2-säkerhetschipet - direkt på SoC.

Det viktigaste ur utvecklingssynpunkt är att det kommer att finnas en gemensam arkitektur över iOS, macOS och iPadOS vilket gör det lättare att skriva och optimera programvara för hela Apples ekosystem.

Utvecklare kan enkelt göra iOS- och iPadOS-appar tillgängliga på Mac. En ny typ - Universal 2 - av app binär kommer att innebära att appar kan fungera över alla dessa såväl som Intel Mac-datorer. Många appar - inklusive alla Apples egna - kommer att fungera över ARM- och Intel-plattformar från början.

Vilka är de potentiella fallgroparna?

Den viktigaste fallgropen kan vara när det gäller prestanda på Pro-nivå. Qualcomm har producerat Snapdragon-chips (även baserat på ARM-design) för datorer i ett par år nu. Medan prestandan för den nya generationen Snapdragon 8cx-plattform har visat sig vara anständig, har verkliga tester av tidigare generation av Snapdragon-hårdvara som kör Windows visat prestandabrister.

Grafik kommer också att vara ett konkurrensområde mellan nuvarande och nya generationens Apple-bärbara datorer - detta kommer att vara särskilt intressant när det gäller den större MacBook Pro med sin dedikerade AMD-grafik. Vi har ännu ingen aning om vilken grafik Apple kan ersätta detta med i sina "ordentligt Pro" -modeller.

Även om den Apple-designade M1 SoC (System on Chip) har grafik ombord, kommer det troligtvis inte att matcha grafikfunktionerna för dedikerade grafikprocessorer från Nvidia och AMD på kort sikt.

Apple Silicon-chef Johny Srouji föreslog att den senaste iPad Pro 2020 visar "hur bra denna arkitektur skalas till Mac". Och även om utvecklare testade på Mac Minis som körde A12Z Bionic från iPad Pro, har det nya chipet det nya M1-namnet.

Vi tror inte att du kommer att kunna Windows på Apple Silicon Mac-datorer. På grund av det arbete som Microsoft och Qualcomm har gjort tidigare borde det vara teoretiskt möjligt, men Boot Camp är inte mer. Apple har visat att virtualisering innebär att du kommer att kunna köra Linux.

Apple macOS 11 Big Sur: Alla viktiga nya Mac-funktioner som utforskats

Trots Apples protester kommer appkompatibilitet utan tvekan också att vara ett problem - det här är trots allt en stor förändring för Mac. Apple är beroende av sin egen översättningsteknik (Rosetta 2), så du kan köra befintliga Mac-appar som ännu inte har uppdaterats på ARM-baserade Mac-system. Apple säger att detta inkluderar de med plug-ins.

Adobe antydde starkt presspressen för sin Adobe Max-konferens i oktober att det skulle producera versioner av sina viktigaste appar för Apple Silicon Mac-datorer och att vi skulle höra mer snart.

"Microsofts erfarenhet av Windows är ritningen för potentialen och fallgroparna med att introducera ARM-chips till datorer", fortsätter Blaber. "Men den praktiska verkligheten att rekompilera appar som en språngbräda kommer att ta tid. Apple kan få Final Cut Pro och iWork att fungera sömlöst, men det är en annan sak att garantera att en myriad av plug-ins beter sig."

"Microsoft försökte tvinga fram en liknande åtgärd i förtid med Windows RT, även om dess täta samarbete med Qualcomm nu bär frukt. Apples vertikala integration borde göra detta till ett enklare företag trots oundvikliga stötar längs vägen."

Vad betyder det redan för Mac-datorer på marknaden?

Intel-baserade Mac-datorer kommer att fortsätta arbeta och utvecklas för - trots allt lanserade Apple den dyra Mac Pro i slutet av förra året och har redan uppdaterat 13-tums MacBook Pro och 27-tums iMac 2020. Vi förväntar oss dock alla nya konsumentorienterade Mac-datorer (icke-Pro, med andra ord) kommer att vara Apple Silicon-baserade i mitten till slutet av 2021.

Som vi nämnde har MacBook Pro 13 och Mac mini båda Intel-alternativ som fortfarande säljs som en del av den nya sortimentet, även om de kommer att fasas ut i sinom tid. Detta kommer att vara förvirrande för konsumenterna och Apple måste marknadsföra det bra. Microsoft har tidigare misslyckats i detta avseende med Windows RT (Windows för ARM).

Skriva av Dan Grabham. Ursprungligen publicerad den 23 Juni 2020.