Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Portarna på sidan av din bärbara dator är viktiga. De bestämmer vad du kan göra på din enhet och hur snabbt du kan göra det.

2018 när Apple introducerade en ny MacBook Pro , lade den bort varenda port på sina gamla maskiner och ersatte den med bara Thunderbolt 3. Många PC-tillverkare följde efter. Nu är det ganska normalt att ha minst en USB-C- eller Thunderbolt 3-port på en enhet.

Vad är Thunderbolt 3?

Intel introducerade Thunderbolt-plattformen 2011 vid en tidpunkt då USB 3.0 var på modet och kunde överföra data i hastigheter upp till 5 Gbps. Thunderbolt var kapabel till dubbelt så mycket, 10 Gbps, plus att den kunde överföra flera typer av data - inte bara seriella data till lagringsenheter.

Det kan till exempel överföra videodata till skärmar. Det kan också koppla ihop enheter, som din hårddisk till din dator och en skärm till din hårddisk.

USB 4 är nu på väg , vilket kommer att inkludera Thunderbolt 3-specifikationen. Med andra ord kommer alla USB 4.x-portar att vara Thunderbolt kapabla att leverera samma hastighet och funktioner.

IntelThunderbolt 3 förklarade att vi tog USB-portar till nästa bild 3

Thunderbolt 3 använder samma design som den välbekanta USB Type-C-kontakten. Denna kontakt används främst för enkelhetens skull, men det finns också andra skäl.

Tidiga versioner av Thunderbolt förlitade sig på en Mini DisplayPort-anslutning, och Apple var den enda stora tillverkaren som anammade Thunderbolt. Men knappast några bärbara datorer använde eller skulle använda Mini DisplayPort och, med USB-C som kom i förgrunden och på många sätt ersätter Mini DisplayPort, var det helt vettigt.

Thunderbolt 3 stöder också DisplayPort-protokollet, så du kan använda en kabel för att koppla ihop och köra flera 4K-skärmar med 60Hz.

Thunderbolt 3 tillåter anslutningshastigheter på upp till 40 Gbps - så dubbelt så hög hastighet som föregående generation - USB 3.1 10 Gbps och DisplayPort 1.2.

Den erbjuder också USB-hastigheter på upp till 10 Gbps, och den kan ansluta upp till två 4K-skärmar som matar ut video- och ljudsignaler samtidigt.

Det finns stöd för DisplayPort 1.2, HDMI 2.0 och 10 GbE snabbt nätverk också.

Dessutom är Thunderbolt 3 bakåtkompatibel.

Så vad är USB-C?

USB Type-C - eller USB-C för kort - är en fysisk USB-kontakt . Den har ersatt Micro-USB-kontakter som tidigare använts av de flesta Android-telefoner och kommer så småningom till och med ersätta USB Type-A, som är den vanliga USB-kontakten i större skala som alla förmodligen tänker på när de hör "USB".

Den tidigare nämnda USB 4-specifikationen kommer fortfarande att använda USB-C-kontakten.

Pocket-lintThunderbolt 3 förklarade att USB-portar till nästa nivå avbildades 4

USB Type-C är en mångsidig bakåtkompatibel och framtidssäker kontakt. Även om standarden inte nödvändigtvis återspeglar hastighetsökning, kan den göra mycket snabbare dataöverföring, upp till 40 Gbps på USB 4.0.

USB Type-C möjliggör också laddning av ett bredare utbud av enheter eftersom den kan överföra upp till 100W effekt, vilket räcker för att ladda de flesta bärbara datorer och löjligt snabb laddning av smartphones.

Det betyder att du kan använda en enda kabel med en USB Type-C-kontakt för att snabbt överföra data till din enhet medan du laddar den.

Men det mest intressanta med USB-C är att kontakten är vändbar: det finns ingen "rätt väg upp". Du kan bara blint sticka in den i en port på en enhet, så går den smidigt in och fungerar.

Varför använder fler bärbara datorer Thunderbolt?

Tillverkare har anammat Thunderbolt på grund av dess funktioner - mest den snabba dataöverföringen för att lagra stora filer. Det faktum att den använder den numera vanliga USB-C-kontakten är en välkomstbonus.

Du kan använda den för att ansluta din Mac eller PC till skärmar, överföra data snabbt mellan datorer och hårddiskar, koppla ihop externa enheter och slå på - allt med bara en fysisk anslutning.

IntelThunderbolt 3 förklarade att ta USB-portar till nästa nivå bild 2

Kom ihåg att inte alla USB Type-C-portar stöder Thunderbolt 3 dock. Även om smartphones och surfplattor kan använda kontakten, betyder det inte nödvändigtvis att dessa topphastigheter och funktioner är tillgängliga.

Ursprungligen var Thunderbolt-plattformen endast tillgänglig på enheter med Intel-processorer, men det har ändrats sedan Intel delade tekniken som en del av USB4. Det är därför Apples M1 Mac-produkter, som inte använder Intel-processorer, stödjer till exempel Thunderbolt.

Det är PC Gaming Week i samarbete med Nvidia GeForce RTX

Så även om du tekniskt sett kan ansluta vilken USB Type-C-enhet eller kabel som helst till en Thunderbolt 3-port, kommer den inte att stödja Thunderbolts funktioner. Och en Thunderbolt 3-tillbehör som är ansluten till en vanlig USB Type-C-port kommer sannolikt inte att fungera alls.

Hur är det med Thunderbolt 4?

Ja, det var oundvikligt, Thunderbolt 4 efterträdde Thunderbolt 3. Den erbjuder dock inte högre hastigheter – den är fortfarande max 40 Gbps – och USB Type-C-porten är fortfarande densamma.

Så vad tillför Thunderbolt 4? Ett antal användbara saker.

Först, och kanske viktigast, är ökat stöd för videodata. Thunderbolt 4 kan stödja en enda bildskärm till 8K-upplösning, eller två 4K-skärmar - vilket fördubblar kapaciteten för Thunderbolt 3.

För det andra finns det en wake from sleep-funktion, vilket möjliggör snabbstart med ansluten kringutrustning.

För det tredje har PCIe-datahastigheterna fördubblats till 32 Gbps. Detta är praktiskt om du ansluter till exempel ett externt grafikkort till din PC,

Sist upp finns det extra säkerhet - med VT-d-skydd som begränsar direkt minnesåtkomst.

Är Thunderbolt 4 bara USB4?

Kontakten ser likadan ut, eftersom den är USB Type-C, men Thunderbolt 4 är en garanti för att du får den toppspecifika USB4.

Eftersom USB4 har olika lager: det finns till exempel en 20Gbps-version, trots att den kan 40Gbps. Thunderbolt 4 säkerställer att topphastigheten sker.

USB4 garanterar inte heller möjligheten att köra dubbla 4K-skärmar, samtidigt som det inte finns några obligatoriska krav på väckning från sömn – allt detta får du med Thunderbolt 4.

Skriva av Maggie Tillman och Dan Grabham. Redigering av Luke Baker.