Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Portarna på sidan av din bärbara dator är viktiga. De bestämmer vad du kan göra på din enhet och hur snabbt du kan göra det.

År 2018, när Apple introducerade en ny MacBook Pro- stil, drog den varje port på sina gamla maskiner och ersatte den med bara Thunderbolt 3. Många datortillverkare följde efter. Nu är det ganska normalt att ha minst en USB-C / Thunderbolt 3-port på en enhet.

Vad är Thunderbolt 3?

Intel introducerade Thunderbolt-plattformen 2011 vid en tidpunkt då USB 3.0 var helt raseri och kunde överföra data i hastigheter upp till 5 Gbps. Thunderbolt kunde dubbelt så mycket, 10 Gbps, plus att det kunde överföra flera typer av data - inte bara seriell data till lagringsenheter.

Det kan till exempel leda videodata till skärmar. Det kan också köra enheter tillsammans, till exempel din hårddisk till din dator och en skärm till din hårddisk.

USB 4 är nu på väg , vilket inkluderar Thunderbolt 3-specifikationen inom den. Med andra ord kommer alla USB 4.x-portar att kunna Thunderbolt leverera samma hastighet och funktioner.

IntelThunderbolt 3 förklarade att vi tog USB-portar till nästa bild 3

Thunderbolt 3 använder samma design som den välbekanta USB Type-C-kontakten. Denna kontakt används främst för enkelhet, men det finns också andra skäl.

Tidiga versioner av Thunderbolt förlitade sig på en Mini DisplayPort-kontakt, och Apple var den enda stora tillverkaren som anammade Thunderbolt. Men knappast några bärbara datorer använde eller skulle använda Mini DisplayPort och med USB-C som kom fram och på många sätt ersatte Mini DisplayPort var det perfekt meningsfullt.

Thunderbolt 3 stöder också DisplayPort-protokollet, så du kan använda en kabel för att kedja och köra flera 4K-skärmar vid 60Hz.

Thunderbolt 3 möjliggör anslutningshastigheter på upp till 40 Gbps - så dubbelt så snabbt som föregående generation - USB 3.1 10 Gbps och DisplayPort 1.2.

Det erbjuder också USB-hastigheter på upp till 10 Gbps, och det kan ansluta upp till två 4K-skärmar, vilket ger video- och ljudsignal samtidigt.

Den stöder också DisplayPort 1.2, HDMI 2.0 och 10GbE snabbt nätverk.

Dessutom är Thunderbolt 3 bakåtkompatibel.

Så vad är USB-C?

USB Type-C - eller kort sagt USB-C - är en fysisk USB-kontakt . Det ersätter Micro-USB-kontakter som tidigare använts av de flesta Android-telefoner och kommer så småningom att ersätta USB Type-A, vilket är den vanliga större USB-kontakten som alla troligen tänker på när de hör "USB".

Den tidigare nämnda USB 4-specifikationen kommer fortfarande att använda USB-C-kontakten.

Pocket-lintThunderbolt 3 förklarade att USB-portar till nästa nivå avbildades 4

USB Type-C är välkänt eftersom det möjliggör snabbare dataöverföring. Som standard erbjuder USB Type C 7,5 W och 15 W-sändningar, medan USB 3.0 erbjuder 4,5 W-överföring. USB Type-C låter också dina enheter ladda eftersom de kan sända upp till 100W, vilket räcker för att ladda de flesta bärbara datorer.

Det betyder att du kan använda en enda kabel med en USB Type-C-kontakt för att snabbt överföra data till din enhet medan du laddar den.

Men det mest intressanta med USB-C är att kontakten är vändbar: det finns ingen "rätt väg upp". Du kan bara sticka den blindt i en port på en enhet, så går den smidigt in och fungerar.

Varför använder fler bärbara datorer Thunderbolt?

Tillverkare har anammat Thunderbolt på grund av dess funktioner - mestadels den snabba dataöverföringen för lagring av stora filer. Det faktum att den använder den nu vanliga USB-C-kontakten är en välkomstbonus.

Du kan använda den för att ansluta din Mac eller PC till bildskärmar, snabbt överföra data mellan datorer och hårddiskar, köra externa enheter och starta upp - allt med bara en fysisk anslutning.

IntelThunderbolt 3 förklarade att ta USB-portar till nästa nivå bild 2

Kom ihåg att inte alla USB Type-C-portar stöder Thunderbolt 3. Även om smartphones och surfplattor kan använda kontakten betyder det inte nödvändigtvis att de bästa hastigheterna och funktionerna är tillgängliga.

Ursprungligen var Thunderbolt-plattformen endast tillgänglig på enheter med Intel-processorer, men det har ändrats sedan Intel delade tekniken som en del av USB4. Det är därför Apples M1 Mac-produkter, som inte använder Intel-processorer, stöder till exempel Thunderbolt.

Så även om du tekniskt kan ansluta alla USB Type-C-enheter eller -kablar till en Thunderbolt 3-port stöder den inte Thunderbolts funktioner. Och en Thunderbolt 3-kringutrustning som är ansluten till en vanlig USB Type-C-port stöder inte heller Thunderbolt-funktioner.

Den bästa Chromebook 2021: vårt urval av de bästa bärbara Chrome OS-bärbara datorerna för skolor, college och mer

Vad sägs om Thunderbolt 4?

Ja, det var oundvikligt, Thunderbolt 4 lyckades Thunderbolt 3. Det erbjuder dock inte snabbare hastigheter - det är fortfarande maximalt 40 Gbps - och USB Type-C-kontaktporten är fortfarande densamma.

Så vad lägger Thunderbolt 4 till? Ett antal användbara saker.

Först och kanske viktigast är ökat stöd för videodata. Thunderbolt 4 kan stödja en enskild bildskärm till 8K-upplösning eller två 4K-skärmar - vilket fördubblar förmågan hos Thunderbolt 3.

För det andra finns det vakna från sömnen, vilket möjliggör snabb start med anslutna kringutrustning.

För det tredje har PCIe-datahastigheter fördubblats till 32Gbps. Det här är praktiskt om du ansluter, till exempel, ett externt grafikkort till din dator,

Senast finns det extra säkerhet - med VT-d-skydd som begränsar direkt minnesåtkomst.

Är Thunderbolt 4 bara USB4?

Anslutningen ser likadan ut, eftersom den är USB Type-C, men Thunderbolt 4 är försäkran om att du får den bästa USB-USB.

Eftersom USB4 har olika lager: det finns till exempel en 20Gbps-version trots att den kan 40Gbps. Thunderbolt 4 säkerställer att toppfart sker.

USB4 garanterar inte heller möjligheten att köra dubbla 4K-skärmar, medan det inte finns något obligatoriskt väckningskrav - allt detta får du med Thunderbolt 4.

Skriva av Maggie Tillman och Dan Grabham. Redigering av Mike Lowe.