Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Grattis till Pi-dagen ! Nej, det betyder inte att det är dags att fylla ditt ansikte med konditorivaror, vad det faktiskt hänvisar till är en firande av den grekiska bokstaven Pi - symbolen som representerar förhållandet mellan en cirkels omkrets och dess diameter.

Pi-dagen firas den 14 mars eftersom den uttrycks som 3/14 i en amerikansk datumstil, vilket gör att den liknar Pi: s värde på 3,14 (rätt till två decimaler).

Värdet av Pi används i många formler inom matematik, naturvetenskap och teknik, vilket gör det till ett mycket viktigt nummer och till en av de viktigaste matematiska konstanterna runt, och absolut den mest kända.

Eftersom Pi är det som kallas ett "irrationellt" nummer har det ett oändligt antal decimaler, vilket innebär att det aldrig slutar, även om det vanligtvis skrivs som 3.14159265 eller 3.14 i sin kortaste form.

De tidiga dagarna av datorberäkning

Naturligtvis var beräkning av Pi-värdet med dess oändliga antal decimaler något av en långvarig process fram till introduktionen av digitala datorer på 1900-talet.

Det första exemplet på att en dator skulle beräkna Pi var 1949, då John von Neumann och chums använde ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Computer) för att beräkna 2037 siffror av Pi. Detta rumsstora djur på en dator, inte till skillnad från Deep Thought från The Hitchhikers Guide to the Galaxy, tog ansträngande 70 timmar att räkna ut beräkningen.

Public domaindetta var den första datorn som beräknade pi-bild 2

Ursprungligen designad för att beräkna artilleri-skjutbord för den amerikanska armén, kallades ENIAC för "Giant Brain" av pressen, när det tillkännagavs första gången 1946. ENIAC stolt stolta över datorhastigheter som påstods vara 1000 gånger snabbare än dess elektroniska mekaniska rivaler - ett fantastiskt stort steg i processorkraft. Efter en kort avstängning för en uppgradering 1946 slogs den gigantiska datorn på igen 1947 och kördes kontinuerligt tills den slutligen loggades ut 1955.

Med hjälp av en IBM-kortläsare för inmatning och en IBM-kortstans för utmatning tog ENIAC upp lite mer utrymme än dagens tunna stationära datorer, som väger cirka 30 ton och sprider sig över hela 63 m². Gnistrande 150 kW kraft, det var inte precis vad vi skulle kalla "miljövänligt" heller. Tillsammans med häpnadsväckande 17 468 vakuumrör var den enorma datorn också hem för 70 000 motstånd, 10 000 kondensatorer och 7 200 kristalldioder och hölls tillsammans med cirka 5 miljoner lödfogar.

ENICAC kunde utföra upp till 385 multiplikationsuppgifter per sekund med fyra av sina 20 ackumulatorer, styrda av en multiplikatorenhet. Med hjälp av fem av dess ackumulatorer och en delare / kvadratrotare-enhet kan den pressa ut 40 deloperationer varannan eller tre kvadratrotberäkningar samtidigt.

Ännu fler decimaler

I takt med att tekniken har avancerat har antalet siffror förbi decimalerna som kan beräknas exakt ökat exponentiellt, till stor del tack vare upptäckten av FFT (Fast Fourier Transform) på 1960-talet vilket innebar att datorer kunde hantera aritmetik i mycket stora antal , men i en mycket snabbare takt än tidigare. 2009 lyckades den franska programmeraren Fabrice Bellard beräkna Pi till 2,699,999,990,000 decimaler med hjälp av en hemdator.

Hela processen, inklusive beräkning, konvertering och verifiering, tog totalt 131 dagar. Detta var särskilt imponerande eftersom Bellard använde en enda stationär dator under 3000 dollar snarare än de enormt dyra superdatorer som använts i tidigare beräkningar.

I augusti 2010 sattes ett nytt rekord av Shigeru Kondo som lyckades beräkna 5 000 000 000 000 siffror av Pi med hjälp av programmeraren Alexander Yes y-cruncher. Beräkningen utfördes på en hembyggd dator med de två verifieringsomgångarna som bara tog 64 och 66 timmar att slutföra.

Under åren har många datorprogram skrivits för att beräkna Pi, med Super PI kanske den mest kända. Detta används av överklockningsentusiaster för att benchmarka sina datorer med Pi-världsrekordstider, vilket låter som det minst roliga som det är tekniskt möjligt att ha med en dator.

Nu har Google firat PiDay för 2019 med en ny rekorduppsättning av Google-anställd Emma Haruyka Iwao, som isolerade Pi till en ganska anmärkningsvärd 31.415.926.535.897 decimaler.

Bästa bärbara 2021: De bästa allmänna och premiumbärbara datorerna för att arbeta hemifrån och mer

Om du är så benägen kan du till och med få telefonappar som beräknar Pi till tusentals decimaler. Det finns också några appar där spelets syfte är att testa dig själv och se hur många decimaler du kan komma ihåg och recitera.

Låter kul? Kanske inte, men anser ditt liv rikare för att du vet allt detta ändå. Grattis till Pi-dagen.

Skriva av Libby Plummer.