Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Virtuell verklighet, ofta känd som VR, har en lång och slingrande historia. Från den avlägsna drömmen om Sega VR, som presenterades 1993, till den moderna verkligheten av Oculus Rift, HTC Vive och PlayStation VR, är det den sydkoreanska jätten Samsung som är här för att ta sig an den mer nybörjade marknaden med dess Gear VR.

Virtuell verklighet är fortfarande något av en drömmares koncept; tanken på att transporteras från denna värld till en virtuell annan har varit ämne för sci-fi och samhällsvetenskap i många år. Men till skillnad från Holodeck i Star Trek är det enda sättet att försöka det här och nu att fästa en hjälm i ansiktet. Eller, när det gäller den senaste Gear VR Consumer Edition, spänn en Samsung Galaxy S6 / S7 (eller edge / edge + variant) smarttelefon effektivt i ditt ansikte via ett hjälmetillbehör (den tidigare Innovatormodellen var endast avsedd för Not 4) .

Som ser oss komma från våra spännande barndomsdrömmar om att faktiskt vara Sonic The Hedgehog, till en något mer realistisk syn på var VR är. Det är lysande men ändå ojämnt i samma andetag; förväntningarna på att transporteras från en värld till en annan kommer att tillgodoses av glädje av vissa, men illamående och missnöje av andra. Gör inget misstag, VR kommer att dela upp publiken - även i den Oculus-driven installation som Gear VR omfattar.

Men VR är också mycket roligt när innehållet är rätt. När vi först såg Gear VR 2014 saknade de nödvändiga titlarna för att driva den framåt. Och även om Gear VR Consumer Edition fortfarande är begränsad i sin bredd av titlar, är det en enorm förbättring tack vare sådana som Lands End och andra. Det är också billigare till £ 80 och därför den mer tillgängliga springbrädan på vägen till Oculus korrekt.

Samsung Gear VR-recension: Telefonhårdvara

Det första är det första: för att använda Gear VR måste du ha en Galaxy S7, S7 edge, S6, S6 edge eller edge + till hands (eller en Note 5, som inte finns i Storbritannien). Vilket, vid cirka £ 600 och uppåt, inte är en budgetpunkt. Om du redan använder en sådan enhet, så gör Consumer Edition prispris £ 80 det naturligtvis lite av ett fynd. Och det är definitivt snyggare och mer fullfjädrat än något som Google Cardboard (bokstavligen kartvisaren designad för en mängd olika telefoner).

LÄS: Google Cardboard-granskning

Du kanske undrar varför Gear VR matchas med Samsungs mest premiumtelefoner. Svaret är ganska enkelt: de har de högsta tillgängliga upplösningarna som tillverkaren erbjuder, för att ge en bättre visuell upplevelse, och matchas med kraftfulla processorer för att upprätthålla höga bildhastigheter och grafisk trohet. En mindre telefon skulle bara inte klippa den.

Pocket-lintSamsung Gear VR Consumer Edition recension bild 2

Samsung Gear VR-recension: Ny design

Det som kanske är mest intressant med Gear VR är att det inte beror på bundna ledningar till en dator (den enda kabeln du kan behöva oroa dig för är en 3,5 mm hörlurskabel, men det är ingen oro om du använder Bluetooth istället). Oculus, Vive och PS VR är alla beroende av en tether, vilket kan hämma upplevelsen - trots att dessa tre alla erbjuder överlägsen kraft än Samsungs erbjudande.

LÄS: Oculus Rift förhandsvisning: VR-revolutionen börjar här

Eftersom Consumer Edition av Gear VR-headsetet är billigare än de tidigare modellerna kommer du att sakna några saker, men inte allt är negativt. I den här senaste klädseln är de skrymmande vadderade sektionerna till huvudremmen borta - vilket vi tycker är positivt, eftersom utan den övre delen är headsetet lättare att sätta på och för oss faktiskt bekvämare.

Det finns också en vit interiör och mycket mer utrymme för glasögonbärare att passa in allt - även om du tar på dig dina senaste trendiga Shoreditch-linser. Vi tyckte inte heller att något läckage var ett problem, men bristen på en kylfläkt (enligt Innovator Edition) betyder att det kan förekomma dimma (men det finns mindre batteridrag från enheten, så en annan positiv). Våra tester har mer sett panna svettningar och en viss kondens ackumulering på insidan av linserna mer än någonting - men det hände ändå i den äldre upplagan.

Pocket-lintSamsung Gear VR Consumer Edition recension bild 7

Gear VR är lätt att använda med funktionsduglig funktionalitet tillsammans med fysiska kontroller som består av en svepstyrd pekplatta, bakåtknapp och volym upp / ned-kontroller till höger om enheten. I Consumer Edition är denna pekplatta inte längre platt och smidig som de tidigare modellerna - vilket hjälper till att hitta den indragna centrala positionen, vilket är svårare än det låter när du inte kan se din egen verklighet.

Samsung Gear VR-recension: Sensationell eller sjuklig?

Om du har använt Oculus Rift så har du en grov uppfattning om hur Gear VR känns. Det är en otvivelaktigt imponerande, uppslukande, håll-på-din-hatt-upplevelse som ger dig friheten att titta runt en responsiv 360 graders virtuell värld med låg latens - oavsett vad som händer, oavsett om det är ett spel eller en visuell upplevelse. Det är inte walk-around-upplevelsen av HTC Vive, det enda systemet som går all-in med full kroppsinteraktion.

LÄS: HTC Vive-förhandsvisning: En upplevelse som inte är i denna värld

Vissa människor kommer att få det bra med Gear VR-upplevelsen, medan andra kommer att känna sig klaustrofoba och / eller illamående - precis som med Oculus Rift - på ett sätt som håller fast vid magen. Men det är allt i förhållande till personlig upplevelse - vissa människor kommer att känna sig helt fina och dandy med Gear VR på. Delvis kommer det att bero på vilken typ av upplevelse du går igenom, oavsett om det handlar om fysisk rörelse genom en virtuell värld eller en statisk synvinkel, medan mer komplexa mönster och former som rör sig i takt sägs desorientera mer än enklare, som ett exempel.

Samsung Gear VR-recension: Fidelity

Med Galaxy S6 för detta test med 2560 x 1440 upplösningsskärm (den nyare S7 har samma upplösning) skulle du tro att detaljerna när du använder Gear VR skulle vara oöverträffad. Men det är inte lika snitt och torrt, eftersom de inbyggda linserna förstorar synområdet avsevärt (vilket inte är hela skärmens storlek i ett enda synfält) för att ge en omslutning på 360 grader se.

Denna förstoring orsakar det som kallas "skärmdörreffekt" - där du kan se skillnadslinjerna mellan pixlar. Det är inte smärtsamt uppenbart, eftersom stoppgapet mellan AMOLED-pixlar är liten, men det är verkligen närvarande och kan vara en mer pixlerad upplevelse än du förväntar dig.

Pocket-lintSamsung Gear VR Consumer Edition recension bild 5

För att motverka denna effekt kan ett mjukare fokus hjälpa, något vi anser att Samsung använder här eftersom skärpa inte är helt perfekt - delvis en produkt av konvexa linser som förvränger saker, särskilt mot ytterkanterna (vilket kan ge denna störande "blöda" effekt. för). Fokus kan justeras med dioptrejustering via ett hjul ovanpå enheten om du skulle vara lite långsiktig / kortsiktig och inte vill ha dina glasögon under användning, men tack vare den nya designen kände vi oss ok med glasögon på.

Bildhastigheter har också sina begränsningar. Eftersom telefoner använder en 60Hz-panel är du fast vid den uppdateringsfrekvensen som högst. Och medan 60 fps låter som tillräckligt mycket, upplevelsen är annorlunda från en TV-skärm, så spöken för rörliga motiv syns ofta - mer när de reser snabbare. Full Oculus Rift fungerar vid 90Hz.

Allt som sagt Gear VR-upplevelsen är konkurrenskraftig, särskilt på denna nybörjarnivå. Virtuell verklighet som helhet har ett rättvist sätt att gå innan 4K-upplösningar per öga och superhöga bildhastigheter är möjliga / hållbara i de senaste spelen, men vi är redan ute från startblocken på väg i takt. På den här telefondrivna nivån finns det inget bättre än Samsungs erbjudande.

Samsung Gear VR-recension: Spel och innehåll

En viktig drivrutin för alla virtuella verklighetsinställningar är vad som finns att spela, se och göra. Eftersom Samsung-systemet använder anpassad Oculus VR på ett Android-operativsystem, blir det en potentiellt stark bild för framtiden, eftersom många människor har tillgång till Android-enheter.

Första gången du startar systemet finns en genomgång som fungerar bra för att utbilda. Vid varje belastning - och en närhetssensor vet när Gear VR är placerad i ansiktet - får du en startskärm som innehåller Store (Oculus och Samsung) och biblioteksalternativ. Bland de senaste nedladdningarna finns det också genvägar till Oculus Cinema och Oculus 360 Videos / Photos. Det är lätt att förstå vad som är vad, och det är inte bara spel.

LÄS: Bästa Samsung Gear VR Oculus-appar (2016)

Som nämnts på Samsungs webbplats finns ingen kontroller inkluderad och "vissa högkvalitativa spelappar kan kräva användning av en Android-spelkontroll", vilket är något man inte får förbise. Om du vill spela spel och till och med använda någon av Oculus-programvaran för upplevelser behöver du en anständig handkontroll ihopkopplad via Bluetooth.

Vid lanseringen hade Gear VR bara en handfull spel och ingenting som verkligen grep oss. Men allt har förändrats tack vare några solida titlar som verkligen visar framsteg. Nedan följer ett gäng av de mer produktiva exemplen.

Lands End

För oss är detta den spelförändrande titeln för Gear VR. En vacker spelvärld som påminner om Momument Valley (två spel producerade båda titlarna), den flytande, eteriska upplevelsen av Lands End är verkligen fängslande.

Enkla kontroller och pussel leder spelmekaniken, där du matchar pricksekvenser på skärmen innan du flyger genom spelvärlden för att gå vidare. Det är aldrig helt klart vem / vad du är, inte heller varför sådana pussel finns - men det hjälper nästan till att sätta tonen och behålla stämningen i detta spel.

LÄS: Lands End recension: Glimt framtiden för VR-spel

Om det inte var i VR tror vi inte att Lands End skulle ha samma inverkan. Det avskalade grafiska kvaliteter och idéer visar hur väl VR kan användas. Även om vissa tycker att den statiska positionen matchad med rörelser i spelet är desorienterande.

Äventyrstid: Magic Mans Head Games

Fan av knäppa plattformsspel? Den här är till dig. Du vill att en styrenhet ska navigera runt, med hjälp av Gear VR som en kameraliknande mekaniker för att upprätta, säg, gripkrokar eller rikta sig mot skurkar.

Bara för att spelet kommer från Cartoon Network betyder inte att det här bara är ett för barnen. Karaktärerna och dialogen är roliga och engagerande och levererar en annan typ av VR-upplevelse till den vanliga förstapersonsupplevelsen.

Dreadhalls

Gillar du att vara rädd? Inga problem. Deadhalls, den första personens dungeon crawler, är här för att hjälpa dig smutsa dig själv.

Det här spelet spelar verkligen i ljus och mörkt, med den inhärdade 360-gradersupplevelsen som verkligen får dig att känna att du går genom läskiga fängelsehålor. Ljud är också en viktig del för att göra detta till ett riktigt läskigt spel.

Eve: Gunjack

Vi kunde inte prata om VR utan att det fanns en första person shooter. Vid lanseringen fanns det Anshar Wars, men Gunjack trappar upp saker och ting i vår bok.

Det finns kanske inget ovanligt med det här spelet, men det ger all den action du kan önska dig: skjuta, skjuta och mer skjuta. Sätt igång, attackera, försvara - du snurrar på huvudet som en galen uggla för att försöka följa med på skärmen.

Borta

Detta video-möter-spel är en genial berättande innovation som verkligen visar vad VR kan göra.

Titta bara på videon ovan för att få en smak av hur virtuell verklighetsfrihet används för att utveckla berättelsen - snarare än att försöka hänga med i en video har det tänkt om för att låta VR direkt påverka berättelsen.

Från Skybound, studion bakom The Walking Dead-spelet, finns det en briljant spänd och hemsk känsla för denna titel. Dessutom är det gratis, vilket gör det till ett måste.

InCell

Kolla in hur omedelbart detta fascinerande och roliga spel är fascinerande.

Inuti en människokropp spelar du som ett maskinfartyg som syftar till att få din mänskliga värd tillbaka till hälsa. Medan maskinens försök till humor inte är helt i nivå med ett spel som Portal, är det fortfarande underhållande.

För att spela använder du huvudrörelser för att kontrollera ditt fartfartyg. Det är din typiska racer med speed-ups, faror att undvika och saker att samla på. Förutom att det är på ett helt cylindriskt spår, som att köra längs utsidan av ett rör. Dessutom har den en imponerande rörlig bakgrund som kan distrahera dig så att du kraschar i faror.

Oculus video / mjölk VR

Okej, så det här är inte spel. Och vi fuskar lite eftersom det här är två tjänster.

Oculus Video är en virtuell bioupplevelse. Du kan titta på trailers, filmer och till och med din egen inspelning. Men allt sker i en virtuell biograf, vilket vi inte riktigt förstår - för att du kan gå på en verklig biograf eller, du vet, titta på en på TV. Det kan vara mer meningsfullt om den virtuella miljön var, säg, ytan på en främmande planet snarare än en mock-up av en biograf, för att verkligen dra på VR: s styrkor. Men nej, det är bara en virtuell biograf.

Samsung Milk VR är lite som 360 graders "YouTube" för Gear VR. Men tyvärr är den inte tillgänglig i Storbritannien (endast USA), så kunder i Blighty kommer inte att ha tillgång till tjänsten ännu. Det finns potential för den här tjänsten att sprängas i popularitet med ökningen av 360-graders inspelningsenheter, så se det här utrymmet.

Samsung Gear VR-recension: Aktuella utmaningar

Med original- och Innovator Edition Gear VR-modellerna var det not 4 eller dörren. Med Consumer Edition finns det en bredare acceptans av telefoner (SGS7, SGS7 edge, SGS6, SGS6 edge, SGS6 edge +, Note 5) med en storlek som kan justeras i storlek, förutsatt att Samsung inte plötsligt blåser upp storleken på sina nästa generations telefoner markant betyder att även framtida telefoner kommer att förbli kompatibla. Det är en av våra första bekymmer med att den tidigare modellen förhoppningsvis knackade på huvudet.

Pocket-lintSamsung Gear VR Consumer Edition recension bild 17

Men det betyder inte att Gear VR inte är utan sin andel av utmaningar. Det är låst för Samsung-smartphones snarare än det bredare Android-ekosystemet (det finns fördelar och nackdelar med det), telefonens hårdvara är inte lika kraftfull som ett dedikerat datorsystem och det finns därför begränsningar för bildhastighet relaterade till uppdateringsfrekvens. Plus VR passar bara inte alla smaker.

När det gäller innehåll är det också ett väntande spel för nästa stora titel eller upplevelse. Inte alla som vi känner är bättre i en VR-miljö. Vill vi verkligen titta på uppslukande film / teaterupplevelser med begränsad upplösning? Det känns som nästa våg av 3D: en trevlig idé, men något som aldrig har dragits av med verklig framgång, inte utan att vara något hinder.

Första intrycken

Första gången vi släppte på Gear VR och tittade runt en hel virtuell värld, med huvudet vänt för att ta in det som var åt sidan och bakom, var en del av oss imponerade av det rena skådespelet. Det är ganska fantastiskt.

Men Gear VR, som den virtuella verkligheten som helhet, kommer inte att vara för alla. I den här formen behöver du en förstklassig Samsung-telefon till att börja med, medan vissa användare kan känna sig illamående under användning (som du kan i någon VR-upplevelse), och du kommer inte heller att få högre bildhastigheter för de dyrare toppmoderna enheter , som Oculus Rift korrekt. Men det är kanske att missa poängen: Gear VR är en språngbräda till Oculus; det är en här-och-nu-upplevelse att visa upp virtualitetens potential och att få människor intresserade.

Och vad Consumer Edition verkligen får rätt är priset. Om du är en av många som redan äger den nödvändiga Samsung-telefonen, så gör upplevelsen av att spela genom Lands End för 80 £ det värt att köpa en ensam. Visst, något annat innehåll faller ordentligt in i kategorin "nyhet", plus inte alla upplevelser - vi får bara inte behovet av en VR-filmupplevelse, till exempel - är fängslande på något sätt. Men för en handfull av dem som är, sätter Gear VR sitt prägel.

Skriva av Mike Lowe. Ursprungligen publicerad den 23 Oktober 2015.