Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Vi kan inte räkna hur många gånger någon har sagt att 2016 skulle vara "VR-året", inklusive oss om vi är ärliga, men vi har tio månader nu och det har varit allt annat än.

Otillgänglighet, prishöjningar och beroende av dyr PC-utrustning har hämmat Oculus Rift och HTC Vive . Och medan mobil VR har blivit mer populär är det fortfarande mer ett partytrick eller roligt sideshow än en viktig strävan.

Vi måste möta fakta: virtuell verklighet har hittills inte lyckats starta på något väsentligt sätt. Det är magiskt för dem som har provat de avancerade headseten, men inte så mycket att de är villiga att dela ut 1 000 £ eller mer för att satsen ska köra dem.

Det är där PlayStation VR går upp till tallriken. Det erbjuder ett mer tillgängligt sätt att komma in i ordentligt, uppslukande virtual reality-spel utan att bryta banken. Och om det är så framgångsrikt som Sony skulle hoppas, kan det göra mer för VR under de senaste månaderna 2016 än de andra gjorde under föregående 10.

Är PS VR enheten för att ge virtuell verklighet till massorna?

Sony PlayStation VR-recension: Prissättning

PS VR ansluter till en PS4 snarare än en högkvalitativ spel-PC. Så istället för det stora kan du förvänta dig att betala för en VR-klar dator, du kan köra PS VR från en £ 250-konsol. Det finns naturligtvis flera försiktighetsåtgärder, men inte £ 750 värt.

Pocket-lintsony playstation vr recension bild 4

En annan viktig faktor är att PlayStation-headset är prisvärda, till £ 350. Oculus Rift, å andra sidan, är £ 550, medan HTC Vive kostar massiva £ 770.

Dessutom behöver du spendera 190 £ extra på Oculus Touch-rörelsekontrollerna för att få en motsvarande upplevelse på Rift. PS VR kräver helt enkelt två PlayStation Moves, som du kanske har gömt i en låda från PS3-dagarna. Annars är de bara £ 70 per par.

Även när du lägger till kostnaden för den nödvändiga PlayStation Camera, som kostar £ 45, är det betydligt billigare än alla större konkurrenter. Headsetet är också mer robust.

Att säga att om du inte äger något av satsen så kommer hela konsolen, headsetet, kameran och kontrollerna att bli totalt £ 665.

Sony PS VR-recension: Det bästa VR-headsetet hittills

Du kan berätta att Sony kommer från en konsumentelektronikvinkel eftersom det har byggt sitt första dedikerade VR-headset med ett brett spektrum av kundbehov i åtanke. Det är tjockt, ja, men slitstarkt och tål en bashing eller drop - vi vet, eftersom vi av misstag har gjort exakt det ett par gånger.

Huvudbandet är lite mer snäva jämfört med andra, som vanligtvis använder elastiska material snarare än solid plast och skumfylld gummi, men det känns åtminstone lugnande och kan justeras för att passa tätt.

Pocket-lintsony playstation vr recension bild 16

De flesta andra headset kräver också att du dyker upp på ansiktsplattan och justerar för att passa efter, medan PS VR har en knapp för att skjuta okularet mot ditt ansikte efter. Det är viktigt att se till att det sitter så tätt som möjligt, eftersom visuell tydlighet beror på det. Det kan också säkerställas ytterligare genom en klickratt på baksidan som stramar hela shebangen.

Vi gillar också gummikanten på utsidan av visiret eftersom det är mer effektivt för att blockera omgivande ljus än de skumklämmor som finns på kamrater. Du kan också använda glasögon när du använder PS VR.

Sony PSVR-recension: Ingen upplösning avslöjar

Skärmen som används av Sony är en av dess försiktighetsåtgärder för att uppfylla priset. Den använder en 1080p OLED-panel som serverar 960 x 1080 pixlar per öga - vilket är mycket lägre i upplösning än Rift, Vive eller till och med en Gear VR om du använder en Quad HD-telefon. Men du kommer aldrig att märka det. Det har också en mindre betraktningsvinkel än rivaler, men igen spelar det ingen roll när du är i hjärtat av ett bra spel.

Pocket-lintsony playstation vr recension bild 7

Det som betyder något är uppdateringsfrekvensen. Vid 120Hz har PSVR en bättre uppdateringsfrekvens än de flesta, vilket säkerställer en jämn flödande åtgärd även när du panorerar huvudet kraftigt. Ju högre ram / uppdateringsfrekvens, desto mindre sannolikt kommer en VR-enhet att göra dig obehaglig - så det här är mycket välkommet här. Det är dubbelt så mycket som du får från en telefonbaserad VR-enhet, vilket är en enorm affär. Bearbetningsenheten uppskalar dock källuppdateringsfrekvensen i det här fallet, så grafik för ett spel är inte bättre, men du märker ingen fördröjning eller hakning. Tja, inte på grund av att uppdateras ändå.

Grafiken för själva spelen är en annan av PS VR: s förbehåll. Med tanke på att den ödmjuka PS4 driver showen, inte en super avancerad spel-PC, är renderad grafik inte lika skarp eller definierad som på Oculus eller Vive. Ibland finns det distinkta ojämna kanter på föremål.

London Heist, ett av minispelen på PlayStation VR Worlds, är ibland en skyldig till det. Det är tydligt att kanterna inte är lika skarpa som ett allmänt PS4-spel som spelas på storskärmen, och det finns en allmän mjukning på objekt. Tack och lov är dock de spel som vi har provat på det hela taget så uppslukande och skickligt utformade att du inte ger en uppfattning om grafisk trohet. De tar tag i de korta och krökta och det är först när du verkligen letar efter dem som du ser några visuella svagheter.

Pocket-lintsony playstation vr recension bild 6

Ljud serveras också bra, om än inte spektakulärt. Ett halvt anständigt par Sony-öronsnäckor kommer förpackade, vilket kommer runt frågan om att undra vilket öra man ska sätta i varje när headsetet är på genom att göra den vänstra kabeln kortare än den högra. Du kan naturligtvis använda dina egna hörlurar, med virtuellt surroundljud över öronen som bäst passar, men åtminstone vet du att du kan spricka direkt ur lådan.

Sony PlayStation VR-recension: Konfigurera foibles

Som nämnts är det du behöver ge dig själv de ovan nämnda Move-kontrollerna och en PlayStation-kamera. De tidigare rörelsekontrollerna är inte nödvändiga, eftersom du kan göra med en DualShock 4 (som medföljer PS4, förstås), men du kommer säkert att missa mycket av upplevelsen om du inte investerar i ett par. Kameran är dock absolut obligatorisk och kan komma i form av den tidigare, fyrkantiga versionen eller den helt nya rundade.

Att ställa in en korrekt är också helt nyckeln. Och det är där en av de andra, största och mest frustrerande, försiktigheterna spelar in.

Pocket-lintsony playstation vr recension bild 26

PlayStation VR-systemet skär hörn genom ett otroligt smart spårningssystem. Där Oculus Rift och HTC Vive använder dyra infraröda spårningssensorer och (mestadels) dolda IR-punkter över dem, förlitar sig PSVR på ljusa LED-lampor som plockas upp av den befintliga PlayStation-kameran. Liksom Move-kontrollerna och en DualShock 4 - ja, det finns verkligen en praktisk användning för ljusstången på framsidan.

Detta är geni genom att det är en mycket billigare lösning som också gynnar dem som redan äger vad de trodde var tillfälliga tillbehör. På baksidan betyder det också att spårning är föremål för ganska begränsade ljusförhållanden.

Om ditt rum är för ljust, har en ljuskälla som kommer från ett visst område, har andra lysdioder som blinkar någonstans på olika tekniker, eller har reflekterande ytor som en spegel eller till och med en glasfrontbild, kan kameran kämpa för att spåra headsetet och alla styrenheter korrekt. Alla har också interna rörelsessensorer, men dessa är inte lika exakta, så det krävs mycket kameraspårning.

Effekten på dålig spårning när vi spelade plågade oss ursprungligen - tills vi tog vår kamera från sitt naturliga läge att sitta under en monterad platt-TV och flyttade den in i hörnet av rummet. Fram till den tiden hade något av spelen vi spelade en konstig skiftande rörelse, även när vi stod stilla. Det var inte mycket, och ingenting som de galna synstegen drabbades när de var utom räckhåll för en HTC Vive-sensor under vårt test av headsetet, men efter ett tag orsakade den konstanta rörelsen lätt yrsel - särskilt när vi tog bort headsetet igen.

Pocket-lintsony playstation vr recension bild 27

Vi försökte både de nya och gamla PS-kameraenheterna och problemet kvarstod. Det var först när vi bytte position helt och hållet att saker och ting förbättrades mycket.

Sony PS VR-recension: Spårkontroller

Det som inte förbättrades var spårningen av styrenheterna. Både kontrollerna PlayStation Move och DualShock 4 ryckte ibland under spel.

Detta var tydligare i vissa spel än andra, men Batmans händer i Batman: Arkham VR stannade aldrig. De stammade och frossade. Spelet var fortfarande spelbart, särskilt så när kameran hade flyttats och världen själv inte vibrerade, men det ändå buggade oss.

Pocket-lintsony playstation vr recension bild 8

Det som var mest konstigt är att detta aldrig har varit tydligt i någon PS VR-demo vi har haft - även när headsetet gick under kodnamnet Project Morpheus. Vi har spelat cirka 20 spel på många platser och ljusförhållanden och de har alltid varit stabila.

Bara för att se till att vi till och med har provat ett andra PlayStation VR-headset för den här recensionen och bytt från en PS4 Slim till en original PS4 för att se om det hjälpte. Det gjorde ingen skillnad.

Andra rapporterar också udda spårning för styrenheter, så kanske det är ett problem som kommer att lösas med ny firmware efter släpp. Men även om det gör vissa spel lite mindre flytande än de borde vara, hindrar det inte helt njutningen.

Pocket-lintsony playstation vr recension bild 10

Resten av uppställningen är en tvekan i jämförelse. Du får runt hundra kablar i lådan (okej, vi överdriver lite) och en processorenhet som allt, inklusive din PS4, ansluts till. Den har genomgång för HDMI, så att du kan mata video till ditt headset och en TV samtidigt, och du kan fortfarande spela vanliga PS4-spel även när PS VR är avstängd.

Konstigt nog, HDR-video - högt dynamiskt intervall har nyligen lagts till i alla PlayStation 4-enheter - kommer inte att gå igenom enheten. Ultra HD-video från den kommande PS4 Pro kommer, men inte högt dynamiskt omfång bildteknik. Om din TV stöder det måste du ändå byta kablar varje gång du spelar ett HDR-spel och sedan vill använda headsetet. Det är konstigt med tanke på Sonys stöd för standarden men sannolikt inte kommer att påverka många för närvarande.

Sony PlayStation VR-recension: Spelglädje

Utöver hårdvaran och installationen är spel där PlayStation VR verkligen utmärker sig. Lanseringsspelen vi har spelat (och kan prata om) är nästan helt utmärkta igenom och igenom. Tredje parts titel Battlezone, från Rebellion Software, är utmärkt - erbjuder en helt spelbar arenaskytt och ger dig det konkreta intrycket att du verkligen satt i en tank.

Rebellionsony playstation vr recension bild 29

Sonys PlayStation VR Worlds har också mycket att erbjuda annat än cockney-gången i The London Heist. Du kan ta en skonsam åktur till havets botten eller kasta ner ett berg på baksidan av en rodel. Det är en smart uppsättning minispel som du definitivt kommer tillbaka till.

Och det finns Till Dawn Rush of Blood, en berg-och dalbana åktur (bokstavligen) genom många fasor. Alla dessa är ett steg över mycket av det som finns på Rift eller Vive.

PS VR gynnas mycket av att vara ett konsoltillbehör. Den har rätt utvecklar- och utgivarsupport för att säkerställa att det blir bättre spel. Och det är verkligen det det handlar om.

Första intrycken

Att ställa in PS VR har visat sig vara ett besvärligt projekt, särskilt med kameraplacering och kalibrering, och det är oroande med tanke på att det alltid kommer att locka många mindre tekniskt kunniga kunder. Men avkastningen i slutet är en fantastisk virtual reality-upplevelse - och en tillgänglig för många.

Att vara ett starkare och mer robust headset säkerställer att PS VR är mindre benägna att döljas varje gång efter användning. Det betyder att det är mindre troligt att det kommer att glömmas bort eller överges, som ett Wii Balance Board eller, ironiskt nog, PlayStation Move-kontrollerna under sina PS3-år (de du vill komma tillbaka till PS VR).

Det är också lättare att poppa på din noggin varje gång du vill ha en pjäs. Och när PS4-startskärmen dyker upp omedelbart i det virtuella utrymmet, behöver du inte göra all din navigering och nonsens innan du ens tar på dig den. Det är bara vettigt.

Spelen kan dock vara bättre prissatta, med lite detaljhandel för cirka £ 50, men det kan sjunka i tid. Och om det till och med finns en antydan till försäljningsframgång kan du satsa på att många kommer gärna att hoppa ombord med nya spännande titlar.

Vi tvivlar fortfarande på om virtuell verklighet i sig är "den nya 3D" och därför riskerar brist på hemintresse. Men det är magiskt när det görs bra, mycket mer än en 3D-film, och om någon enhet sannolikt har en chans är det PlayStation VR.

Från £ 350, Amazon

Skriva av Rik Henderson. Redigering av Adrian Willings. Ursprungligen publicerad den 5 Februari 2016.