Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Microsoft HoloLens är företagets stab på att leverera vad de tror är nästa stora sak. I stället för att gå längs den virtuella verklighetsrutt som gynnas av Oculus, HTC, Samsung, Google och andra, tror Microsoft att det är framtiden att öka vår verklighet.

Men kan en verklighet som förstärks leverera en upplevelse som är bättre än en virtuell, och hur är det att använda? Först upplevd av Pocket-lint vid lanseringen 2015 på Microsofts Build-utvecklarkonferens, har vi kommit tillbaka för en andra gång med hårdvaran ett år senare - på Build 2016 - för att se hur hårdvaran och erfarenheten har förändrats.

Pocket-lintförhandsgranskning av Microsoft hololens 5

HoloLens: Headsetdesign

I jämförelse med virtual reality-headset som Oculus Rift och HTC Vive är Microsoft HoloLens ganska lätt och diminutiv. Det är inte att säga att du kommer att njuta av att bära den under någon längre tid, men det är verkligen inte så isolerande som ett VR-headset.

HoloLens-enheten är lätt att placera på huvudet och kommer inte med kablar som kommer ut på baksidan. Den friheten att inte vara bunden till din dator med en navelsträng är inte bara märkbar utan den mest övertygande funktionen hos enheten. Du är fri att gå på marken för att titta på saker från en annan vinkel, eller bara gå runt i rummet utan den underliggande rädslan för att du ska snubla över en kabel som dinglar från baksidan av huvudet.

HoloLens-headsetet i sig är ganska grundläggande, det är design. Det finns ett justerbart ryggband som fungerar på samma sätt som en cykelhjälm så att du kan ringa i en snygg passform, volymkontroller på höger sida och ljusstyrka till vänster.

Två högtalare är placerade precis ovanför öronen för att ge ljudet och sparar dig från att behöva bära ytterligare hörlurar.

Till skillnad från Gear VR eller Google Glass finns det inga komplicerade svepkommandon att lära sig. HoloLens styrs av gester med dina händer, dina ögon och din röst.

Kärnan i den tekniska magin är på enhetens framsida, vilket kan få enheten att känna sig lite tung på framsidan på samma sätt som huvudbrännare kan. Den kan skjutas framåt (bort) eller bakåt (närmare) för att justera skärmens komfort och synlighet. Det betyder också att glasögonbärare gärna ryms.

Hela vikten vilar på pannan, skärmen svävar över ditt ansikte snarare än vilar på näsan. I våra två demoupplevelser befann vi oss mycket och justerade headsetet mycket. Oculus och Vive har båda tygremmar som går runt och över toppen av ditt huvud, även om viktproblemet med HoloLens inte är nära samma som i VR-headset, skulle ett band verkligen hjälpa. Den andra hjälpen skulle vara att flytta lika mycket som datorhårdvaran till baksidan av ditt huvud snarare än framsidan. En bra huvudfackla har batterierna på baksidan av ditt huvud, och vi kan inte låta bli att Microsoft ska ta samma tillvägagångssätt här för att balansera det.

Huvudskärmen projiceras på insidan av ett böjt omslagsglas som täcker det mesta av ditt ansikte. Precis som VR kommer du inte att se cool ut, men åtminstone kan du se när folk skrattar åt dig.

Microsoftförhandsgranskning av Microsoft hololens 27

HoloLens: AR-skärmen

Om du tittar på någon av de visuella demonstrationerna som visas av Microsoft får du en känsla av att hela världen omkring dig förstärks, soffbord blir spellandskap, virtuella kadaver väntar på att bli dissekerade och långt borta planeter är redo att utforskas.

I verkligheten och ganska nedslående visas skärmen egentligen bara på en fraktion av det omslutna glaset du ser i hårdvaran.

Till skillnad från VR får du inte de förstärkta 3D-objekten inom ditt hela synfält. Liksom Google Glass på ett sätt står du inför en skärm som svävar framför ditt ansikte snarare än att linda runt hela visiret. Det innebär att höga föremål i ett rum endast kan ses i segment när du rör dig runt huvudet. Det är som att titta på allt genom en brevlåda. Bilden ovan är vad vi kunde se när vi såg solsystemdemoen jämfört med vad Microsoft vill att du ska tro att du ser som i huvudbilden högst upp i den här artikeln.

Stå tillbaka och du får se mer av den utvidgade verkligheten framför dig, gå nära och ditt synfält beskärs dramatiskt.

Själva skärmen är skarp och tydlig, lätt synlig i den miljö vi använde den i, även om vi bör lägga till att det var ett ganska mörkt rum utan naturligt ljus. Information visas på skärmen och sensorer övervakar dina ögonrörelser så att systemet inte blir förvirrat. Att sänka ljusstyrkan suddar ut raderna när skärmen startar och stannar, men då tappar du detaljer eftersom du inte kan se allt, särskilt i en ljusare miljö.

Om det finns en besvikelse är det storleken på den projicerade skärmen. I våra två demöer förstörde det mycket av wow-faktorn och upplevelsen. För att detta verkligen ska fungera, och verkligen wow, måste det vara helt uppslukande, och just nu är det inte.

HoloLens: Kontroller

Till skillnad från VR som kräver att du håller paddlar eller kontroller för att kontrollera handlingen styrs HoloLens genom att helt enkelt använda din röst, ögon och händer, eller mer specifikt, en nypa med fingret och tummen i luften framför dig.

Som du kan föreställa dig frigör upplevelsen ännu mer. Det finns inga komplicerade kontroller att lära sig, och eftersom enheten spårar din synlinje är dina ögon styrenheten för en virtuell markör. När det gäller vår demo som representerades av en fast plats som du kontrollerar genom att titta på vad du ville göra och sedan klämma i fingrarna, eller som Microsoft kallar det en "luftkran" för att göra det eller helt enkelt skälla order med inställda kommandon .

Systemet är otroligt lyhörd och spårningsplatsen på. Det fanns ingen punkt där vi kände att vi var tvungna att vänta på att något skulle hända eller att systemet skulle komma ikapp. Det här är flytande datorer när det är som bäst och fungerar mycket bra oavsett om du "agerar", tar en bild eller skjuter en boll mot en robotavatar som flyter över någon annans huvud.

HoloLens: Programvarudemonstrationer

Microsoft har varit angelägen om att visa upp olika demo av HoloLens, allt från att använda det som ett medicinskt träningsverktyg för att kunna dra av sig i delar av kroppen för att se var specifika organ sitter eller nervmönster bildas, till att ge ett till NASA för astronauter att användning på den internationella rymdstationen.

För Xbox Spring Showcase spelade vi med Halo 5 på HoloLens och för Build 2016 inkluderade Microsofts praktiska demos en en och en halv timmes kodning och erfarenhetsdemo som kallades HoloLens Academy och ett partnerskap med NASA som gjorde det möjligt för deltagarna att uppleva Mars.

Microsoftförhandsgranskning av Microsoft hololens 29

HoloLens: Halo 5 demo

Efter att ha gått med på att lämna våra kameror och telefoner i våra väskor - därmed ingen faktisk fotografering - leddes vi in i ett hållområde som var utformat för att se ut som insidan av ett rymdskepp. Efter att ha blivit uppmätt för enheten skulle vi snart göra det och Microsoft hade tematiskt gjort ett knakande jobb. Även HoloLens-enheterna målades i en annan färg och utformades mer som Master Chiefs hjälm.

Vi var tvungna att stå på en markör och vänta på att enheten skulle sparka in. När den gjorde det fanns en waypoint inom vårt synfält, till synes placerad 1,5 meter bort. Vi gick mot den och plötsligt pekade en pil oss åt vänster.

Inuti nästa kammare fanns ett sexkantigt informationsbord - som återigen höll fast vid rymdskeppstemat - och vår briefing började - i 3D och förstärktes framför oss ungefär som Death Star-briefingen i Star Wars.

Tyvärr, eftersom du bara ser ett litet fönster i hologrammet - en rektangulär vy med avskurna punkter åt vänster, höger, topp och botten - var vi tvungna att fortsätta titta upp och ner för att få hela 3D-informationskartan i sikte. Med det sagt såg 3D-modellerna av fiender och fartyg vi skulle möta i det kommande spelelementet bra ut. Och de var tydliga och väldefinierade.

Vi gillade också den grafiska pekaren som guidade oss till ett kommandokort (USB-minne) som sticker ut från vår del av informationsbordet.

Microsoftförhandsgranskning av Microsoft hololens 17

HoloLens: Destination Mars demo

Destination: Mars, kommer att öppna på Kennedy Space Center Visitor Complex i Florida i sommar, så att du kan "besöka" flera platser på Mars. Med verkliga bilder från Curiosity Mars Rover får du också se Buzz Aldrin - Apollo 11-astronauten - som en holografisk reseguide. Tanken är att ge rymdcentrets gäster en "glimt av Mars sett av missionsforskare", enligt NASA.

Demonstrationen är smart, men knappast ett bra sätt att visa upp HoloLens fulla förmåga. Det ger en upplevelse som liknar virtuell verklighet och drar inte riktigt nytta av det utökade som HoloLens ger.

Demon består av dig i ett svart rum på cirka 40m2 och går runt och upptäcker Marslandskapet. Friheten att gå runt är det viktigaste försäljningsargumentet här och spelar verkligen för HoloLens styrka att vara trådlös, men det är en upplevelse som skulle ha varit bättre lämpad för virtual reality och i synnerhet HTC Vive.

Efter att ha upplevt Everest genom Vive tidigare är det en mycket mer uppslukande upplevelse än Destination: Mars.

För att få någon känsla av nedsänkning med HoloLens var vi tvungna att stå tillbaka från åtgärden. För att till exempel få Buzz Aldrin i full ram (topp till tå) var vi tvungna att stå cirka 10 meter bakåt.

Pocket-lintförhandsgranskning av Microsoft Hololens 26

HoloLens: HoloLens Academy

HoloLens Academy-demo såg oss "löst" koda oss genom att skapa en app. Appen i fråga involverade att skapa ett "energihubb" som vi kunde placera var som helst inom vår omedelbara närhet och sedan interagera med det var som helst i rummet. När demo utvecklades introducerade vi virtuella avatarer som satt på axlarna av andra HoloLens-användare i demo med oss, och så småningom använder vi små metallbollar för att förstöra dem, innan de slutade förstöra "energihubben" för att avslöja en hemlig bas som kom ner i golvet.

Den smarta delen är headsetets förmåga att placera och spåra objekt oavsett var du är och att upplevelsen kan delas över ett antal headset samtidigt.

Även om det är enkelt, visar det den enorma potentialen för HoloLens, säkert i samarbetsutrymmet, men också i att lägga över förstärkta upplevelser över vardagliga föremål.

Du kan snabbt tänka dig att ha på dig det här för att förstå hur något måste fixas, eller som i fallet med den medicinska kadaveren, där organ faktiskt sitter i kroppen.

Om Microsoft kan lösa de små skärmproblemen och göra detta riktigt uppslukande skulle och skulle möjligheterna kunna vara oändliga.

Första intrycken

Det kan inte förnekas att det som Microsoft har skapat är imponerande, men det kan inte heller förnekas att det är otroligt tidiga dagar för företagets augmented reality-enhet.

Som det står så finns det så många hinder som hindrar HoloLens att bli en omedelbar framgång, att vi misstänker att vi är en bra 3 till 5 år från att det blir något du kommer att sätta på din jullista.

För oss är konceptet sund, tekniken fungerar, och vi gillar fri rörlighet och brist på styrenheter, men hårdvaran är för närvarande inte upp till jobbet. Den lilla skärmen hämmar verkligen upplevelsen, liksom den fåniga maskinvaran.

Det finns också det faktum att ett år i upplevelsen inte verkar ha gått framåt så mycket som vi hade förväntat oss, säkert jämfört med utvecklingen av HTC Vive eller Oculus Rift.

Microsoft HoloLens påminner oss mycket om VR-headset i början, löftet är där, men verkligheten är fortfarande utom räckhåll.

Vid 3000 dollar för en utvecklingsenhet misstänker vi att detta kommer att följa samma väg som Google Glass när det gäller "publicitet" och intresse. Företagen kommer att dabba, konsumenterna kommer att bli glada långt ifrån, och några få prova på platser som Kennedy Space Center. Microsofts uppgift kommer att vara att se till att HoloLens inte drabbar samma öde.

För konsumenter är detta en att titta på, men oroa dig inte för att börja spara när som helst snart.

Skriva av Stuart Miles och Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 31 Mars 2016.