Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Windows Phone 8.1 är (typ av) här och det är en välbehövlig boost för Microsoft-operativsystemet. Bättre presentation, mer personalisering, röstassistent Cortana, snabba åtgärder och meddelanden via Action Center och ett antal andra tweaks hela tiden.

I det här skedet är WP8.1 i sin förhandsgranskning av utvecklaren, och den slutliga konsumentprodukten kommer snart. Vissa funktioner kommer inte att lanseras i Storbritannien förrän vid en senare tidpunkt, medan den separata Nokia Cyan-utgåvan och de specifika tilläggen som detta ger inte är något vi kan titta på ännu. Vi kommer att uppdatera denna recension för att återspegla dessa ändringar när och när de anländer.

Med de nya funktionerna på plats kompletterar Windows Phone 8.1 en komplett upplevelse och kan den nu hålla sig mot Android- och iOS-enheter? Här är en översikt över de stora WP8.1-uppdateringarna och vad vi gör av dem.

Ny startskärm

Den välbekanta kakelbaserade startskärmen ser ut som den tidigare versionen av Windows Phone 8 som standard även efter installation av 8.1. Men det finns mycket mer anpassning tillgänglig: tre kakelkolumner står till ditt förfogande (inte begränsade till enheter med hög upplösning) och en personlig bakgrundsbild kan tillämpas på Windows live-kakel. Den utvecklar den tidigare paletten av primärfärger för dessa plattor till något med mer visuellt djup. Klassiska plattor förblir en solid färg, till exempel Nokia Camera.

Bästa Android-appar 2021: Den ultimata guiden

Huvudbakgrunden är svart som standard eller kan bytas mot vit - programvaran betecknar detta som "mörkt" och "ljus" - vilket undviker att saker och ting blir en alltför komplex smältkruka av färg. Om du kunde välja mellan en miljon olika nyanser misstänker vi att den snygga och snygga designen skulle se ut som en hunds middag. Istället finns det en handfull primära färg "accenter" tillgängliga för texten för att ge en extra intressant plats.

Pocket-lint

Det är dock fortfarande bara en startskärm som är tillgänglig. Du kan inte svepa till ytterligare skärmar - höger svep är reserverad för en applista ändå - och om du, precis som vi, kastar en båtmängd av appar och genvägar till startskärmen kan det börja se upptagen ut.

Plattor kan också endast ordnas i tre storlekar: långsträckta över två kolumner, kvadratiska över ett kolumnutrymme eller som en liten kvadrat halva höjden och bredden på den större rutan. Med de minsta brickorna finns det inte längre en begränsning för hur många du får använda. Vi skulle vilja se några ytterligare storlekar för att få ut det mesta av de tre kolumnbredden, inklusive anpassningsbara storlekar för att få ut mer av liveförhandsgranskningen.

Action Center

Hurra, Windows Phone 8.1 introducerar en skärm med nedåtinställningar och meddelanden som heter Action Center. Detta gör en stor skillnad i användningen eftersom du inte behöver lämna en app för att titta på det e-postmeddelandet som just har landat. Butik, telefonsamtal, meddelanden och mer visas också här.

Pocket-lint

Högst upp i Action Center finns fyra "snabbåtgärder" -knappar. Som standard är dessa Wi-Fi, Bluetooth, flygplansläge och skärmrotationslås, men de kan ändras till andra alternativ om du vill. Även om du måste hoppa igenom extra hinder för att komma till meddelandeavdelningen i inställningsmenyn för att justera dem.

Vi skulle vilja se fler snabbåtgärder tillgängliga, eftersom Android erbjuder 12 vid sista räkningen, och vi tycker att detta är en snyggare åtkomstpunkt till allmänna inställningar. I allmänhet kan du kasta genvägar till appar och inställningar på startskärmen, men som vi säger blir det upptagen.

Cortana

Windows Phone röstassistent är här. Det är om du är i USA. Cortana - ja, det är samma namn som den virtuella fågeln från spelserien Halo - kommer att släppas i Storbritannien och Kina under andra halvåret 2014.

Pocket-lint

Men vi har lurat vår förhandsgranskningsenhet att tro att vi alla är amerikanska. Inte med våra bästa accenter, men med några inställningsjusteringar. Om du vill göra detsamma (om du inte är en HTC 8S- eller 8X-ägare), följ vår steg för steg-guide nedan.

LÄS:Hur får jag Cortana på Windows Phone i Storbritannien

Den stora frågan: kan Cortana ta emot Google Now och Apples Siri? Ja, det kan det. Microsoft har lyckats skapa ett anständigt röstsystem som är lätt att förstå och knutet till sin Bing-sökmotor, kartor och mer.

Pocket-lint

Den andra stora frågan: bryr vi oss? Inte riktigt. Så mycket som vi till exempel alltid har sett potentialen i Google Now har vi mer eller mindre aldrig sett mycket nytta för det. Och Cortana faller i princip i samma läger för oss. Det är framställningen av futuristisk, men det här är det verkliga livet snarare än en sci-fi-film.

För att prata med Cortana måste du öppna appen eller trycka och hålla ned söktangenten som är hårt ansluten till Windows Phone-enheter. När du väl öppnat ett tryck på den virtuella mikrofonsymbolen öppnas dialog, så det finns ingen handsfree-kommunikation i detta skede. Även om, och på samma sätt som "Xbox on", du bara kan säga "Cortana", är vi säkra på att någon smart rumpa på ett offentligt tåg skulle fnissa med en full transport av pendlarnas Windows Phone-enheter genom att skrika ut högt. Beroende, det vill säga på hur många Windows Phone-användare som utgör andelen pendlare. Så vi kan se varför det krävs ett fysiskt tryck på en virtuell nyckel.

Pocket-lint

Cortana används mindre av talets sida och mer med sin länk till dina personliga intressen, så kallad "anteckningsbok". Live-brickan kommer att lysa upp aktuella nyheter, den känner till din aktuella plats för levande väder, den kan länka till det som finns omkring dig när du ber om det - med text eller röst, det är upp till dig - och du kan berätta för det när telefonen ska vara tyst så att du kan få en lugn natts sömn. Om det finns en nödsituation kan dina kontakter med "inre cirkel" fortfarande komma igenom, det är bara ett fall att uppdatera anteckningsboken för att berätta för Cortana dina preferenser.

Batterisparare

Det har tagit lång tid för anständig batterisparande teknik att komma fram till Windows Phone. I 8.1 hanterar systemet batteriförbrukningen med betydande detaljer, vilket gör det i nivå med de senaste Android-telefonerna, till exempel HTC One (M8) och dess olika energisparläge och extrema energisparlägen.

LÄS: HTC One (M8) recension

I WP8.1-uppdateringen begränsar ett batterisparalternativ telefonens funktionalitet för att sakta uttömningen och förlänga livslängden per laddning. Den kan stängas av, ställas in för att sparka in när batteriet är lågt, eller om det finns alternativ att ha det alltid på eller bara till nästa laddning. Det sista alternativet kan vara användbart när det är på festivaler och utan tillgång till avgift för ett par dagar i taget.

Pocket-lint

Det som saknas är förmågan att definiera vad "när batteriet är lågt" betyder. I vissa andra system, som Sonys energisparläge i Android, kan du ge den exakta procentandelen återstående batterilivslängd som måste uppfyllas innan läget börjar. Vi skulle vilja se Windows Phone plocka upp den funktionen.

Det finns gott om specifika extra kontroller, till exempel att definiera vilka appar som får köras när batterisparläge är aktiverat. Appar kan konserveras från att köras i bakgrunden eller helt inaktiveras när läget är aktivt. Du vill hålla ett öga på vad du väljer inom alternativen för att inte göra din telefon för "dum" men - även om det kan vara ditt mål om allt du vill är textmeddelanden och samtal.

Data Sense gör också en retur, vilket ger ett sätt att begränsa och spåra dataanvändning. Vissa utländska operatörer stöder inte den här appen, men det är inte ett problem vi har haft i Storbritannien.

Wi-Fi Sense

Mer känsla, mindre krångel. Det är namnet på spelet. Windows Phone 8.1 är den första plattformen för att välja ett intelligent Wi-Fi-system som alltid letar efter Wi-Fi-hotspots att automatiskt ansluta till.

Du vet när du är på flygplatsen och det finns ett nätverk som erbjuder 30 minuter gratis, eller när du är i Starbucks och du måste ange en e-postadress för att få tillgång? Allt är en faff att registrera sig för. Windows Phone 8.1 syftar till att utrota den långsamma, mödosamma datainmatningsdelen av processen. Du kan bekräfta inloggningsuppgifter för namn och e-post i förväg och låta telefonen acceptera användarvillkoren för dig.

Pocket-lint

Hittills så imponerad. Men det går ett steg längre än så: du kan dela Wi-Fi-nätverk med Outlook- och Skype-kontakter och Facebook-vänner. Tillstånd krävs, men vi tar mindre hänsyn till den här aspekten av tjänsten. Att skicka sådan information över Outlook låter inte särskilt säkert för oss, och vi skulle inte vilja att en massa kontakter nödvändigtvis använder samma nätverk som oss för bandbredds skull ändå.

Dessutom är inte alla Wi-Fi-nätverk säkra - det står det i svartvitt på inställningssidan för att säkerställa att vissa åsnor täcks - och med Wi-Fi Sense på kan du doppa in och ut ur alla slags okända nätverksanslutningar . Lyckligtvis finns inte finansiell information, så systemet kan inte logga in på en betaltjänst.

Vi gillar konceptet Wi-Fi Sense. Det är den typ av saker som gör livet enklare, och vi gillar ett enkelt liv. Det här är Windows som går före tävlingen, även om vi är säkra på att vi kommer att höra om några framtida skräckhistorier. Det enkla faktum att en enhet automatiskt kan bekräfta överensstämmelse med villkoren utan att du läser dem visar hur lite värdet ges till sådana villkor, men öppnar också användare för potentiella problem om dessa villkor är mindre än vänliga.

Kalender

Ibland är det de små sakerna som gör stor skillnad. Och den äldre Windows Phone 8-kalendern var ganska mycket byxor. Ange Windows Phone 8.1 och saker och ting är mycket bättre. Det finns en veckovy för nybörjare, inte bara dagen eller månaden som tidigare. Som vi säger är det de små sakerna.

Det är möjligt att synkronisera alla typer av konton till kalendern via inställningarna "e-post + konto". Flera kalendrar är inga problem och kan färgkodas, så din Gmail kan vara blå för jobbet och din personliga Outlook kan vara röd, till exempel. Vi valde naturligtvis lila.

Pocket-lint

E-postkonton kan hämtas från Exchange, Outlook, Nokia Mail, Yahoo Mail, Google, IBM Notes Travellers, iCloud, Facebook, Twitter, Sina Weibo, POP, IMAP eller manuellt via en avancerad installation. Relevanta kalendrar kan sedan göras för att synkronisera där det är tillgängligt.

Låter som att varje bas är täckt, men det är det inte. I vår uppdatering hade vi problem med CalDev-protokollet som Gmail använder. Manuella uppdateringar krävdes för att få det att fungera, varefter det verkar som att delegera konton i Gmail-kalendern inte kan synkroniseras. Det låter som en liten sak, men vår arbetskalender kommer från här, så det är en stor olägenhet för våra behov eftersom vi inte kan få den att visas på Windows Phone. På Android och iOS behöver vi inte göra annat än att logga in och allt presenterar sig själv.

Små förändringar, stor skillnad

Det finns andra små förändringar som också går långt. Du kan justera ringsignalen / meddelandevolymen separat för mediaspelning. En brainer, men en bugg som har varit ett problem länge på denna plattform.

Pocket-lint

När flera appar är öppna öppnar multitasking-appvisaren Android-stilen. Det finns inte längre ett behov av att lura med att klicka på "x" -knapparna för att stänga saker.

För att surfa gör Internet Explorer 11 debut och introducerar fantastiska funktioner som möjligheten att dela över enheter. Synkronisera Windows-enheter så kan du läsa en handfull webbläsarflikar i IE11 på din Windows-dator och öppna sedan din telefon för att fortsätta från där du slutade. Väldigt coolt.

Den moderniserade butiken tar ett liknande koncept. Köp en app, dela den i ditt Windows-ekosystem. Hela butiken ser också mycket bättre ut i bildavdelningen. Det är rent och lätt att navigera.

Pocket-lint

Slutligen hanterar Word Flow-tangentbordet det snabba drag-to-type-tillvägagångssättet, ungefär som appar som Swype och SwiftKey har erbjudit länge på Android-plattformen. Återigen, det här är Microsoft som spelar ikapp, men det har verkligen kommit ikapp. Och det är det som räknas.

Områden att förbättra

Mycket av vårt positiva beröm verkar baseras på att Windows Phone antar många av de logiska sakerna som Android och iOS har haft under en längre tid. Eftersom dessa operativsystem har finslipat vad som är viktigt har de blivit mindre om "mitt operativsystem är bättre än ditt operativsystem" och mer om att leverera ett användargränssnitt som användarna vill ha. Ju mer lika dessa plattformar blir, desto mer bekant blir språket för alla.

Och ändå har Windows Phone 8.1 fortfarande några små grova kanter. Den långsträckta tillgången till olika inställningar känns lite smutsig, begränsningen till antalet snabba åtgärder som kan sättas i stället för Action Center, det faktum att vi måste vänta till mitten av 2014 för att allt detta ska vara helt på plats i Storbrittanien. Vid den tiden räknar vi med att se vad Apple kommer att leverera i iOS 8.

Pocket-lint

Det andra området Windows Phone 8.1 faller ner med är dess totala hastighet. Det är en liten sak, men att behöva titta på brickor som arkiveras från skärmen i en animation innan en app öppnas känns långsamt jämfört med många andra moderna telefoner. Kraftanvändare kommer att känna detta, och vi har använt en grädde av grödan Lumia 1020.

Det finns fortfarande en viss allmän konstighet också. Microsoft-kartor visas till exempel här, till exempel, som båda är ungefär desamma. Att båda visas är meningslöst och förvirrande. Det sätt som Nokia brukade hantera sina flera Camera-appalternativ var på samma sätt förvirrande innan det nyligen kondenserade det till den enda appens åtkomstpunkt. Även om det i WP8.1 återigen finns flera kameralternativ från den inbyggda appen och Nokia. Det finns bara inget behov.

Första intrycken

Windows Phone 8.1 uppdaterar operativsystemet. Den är mer färgstark, mer anpassningsbar, mer intelligent och mer användbar än tidigare. Om något är det mer Android och iOS än tidigare, men med den Windows-vridningen och några ytterligare särdrag.

Många av de små bugbears som användarna hade med det tidigare operativsystemet har tagits upp. Vi vill fortfarande ha en snabbare helhetsupplevelse och några fler snabba åtkomstalternativ, men det är nästan där.

När det gäller appar finns det mer än någonsin tillgängliga, en snyggare butik och Cortana är anmärkningsvärt för sin personliga integration snarare än dess interaktiva tal som inte kommer att användas. Ändå finns det totalt sett färre appar än konkurrenserbjudandena. Vissa spel och tredjepartsappar som saknas, men inte till den punkten svider det för mycket för de dagliga uppgifterna. Twitter, Facebook, Skype och mer täcker majoriteten av baserna.

Windows Phone har utvecklats och WP8.1 är ett tecken på hur långt det ännu kan gå. Mycket av vad det gör är att hålla en spegel upp mot Android- och iOS-systemen i den här världen, men när det språket och användbarheten blir mer universell är Microsoft på rätt väg att anpassa sig till sina egna behov och lägga till några av sina egna positiva vändningar och vänder sig också.

Skriva av Mike Lowe.