Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - NHS planerar att släppa en COVID-19-app som kommer att hjälpa till som en del av regeringens test-, track and track-strategi som kommer att spela en roll för att underlätta Storbritannien.

Appen testas för närvarande på Isle of Wight, innan bredare release, förväntas i mitten av maj. Debatten har rasat om huruvida appen kommer att fungera exakt som NHS vill ha det på grund av begränsningar som finns i Googles Android- och Apples iPhone-operativsystem.

För att hantera sådana slags begränsningar - som begränsar åtkomst till Bluetooth i bakgrunden när en app inte används - utvecklade Apple och Google sitt eget API - applikationsprogramgränssnitt - ett verktyg som gör det möjligt för apputvecklare att få tillgång till dessa tjänster mer effektivt.

I sin nuvarande form använder NHS COVID-19 inte verktygen, utan använder ett annat system för att komma runt begränsningarna. Problemet är att detta inte är en beprövad metod och vissa andra regioner, som Australien, har funnit att appen inte kommer att kommunicera när den inte finns på skärmen - ett problem som Storbritannien potentiellt kan möta.

Financial Times rapporterar dock att NHSX - den digitala armen för NHS som ansvarar för att utveckla appen - har förändrat tack på detta problem något och har kontaktat ett schweiziskt utvecklingsföretag, Zuhlke Engineering, för att undersöka integrationen av Apple-Google. lösning.

Informationen, som enligt uppgift kommer från kontraktshandlingar, säger att tidsramen för detta arbete är två veckor - vilket mer eller mindre skulle vara i linje med det planerade lanseringsdatumet för NHS COVID-19-appens lansering.

Det kan signalera en vändning, även om detta alltid var en möjlighet. Den brittiska regeringen bekräftade att den utvecklade en kontaktspårningsapp innan Apple och Google tillkännagav sitt API. Vid den tidpunkten sa regeringen att de skulle titta på vad det erbjöd och se hur det kan spela en roll i processen, så denna riktningsförändring borde inte bli en stor överraskning för någon som följer berättelsen.

Det finns dock en intressant twist, som rapporterats av The Sun. Enligt tabloidtidningen lider den aktuella versionen av NHSX-appen inte de problem som den australiska appen gör, eftersom den har hittat en lösning för Apple Bluetooth API.

"Det här är första gången som API används på det här sättet och att använda så här är obevisat och kan orsaka batteriproblem", rapporterar The Sun och pratar med en källa på Apple. Det kan betyda att appen som testas för närvarande på Isle of Wight kommer att fungera, men inte lika effektivt som en som använder Apple-Google API.

Varför betyder allt detta? Det finns en grundläggande skillnad i tillvägagångssätt som föreslagits av NHSX och de amerikanska teknikjättarna Apple och Google. NHS-lösningen vill kunna samla in data i en central databas, så att de brittiska myndigheterna kan få information om lokaliserade utbrott. Genom att ha ytterligare data att analysera kan NHS då potentiellt kunna upptäcka problemområden och ta itu med dem. Dessutom är NHS-appen utformad för att vara en väg till testning, så att någon som har kontakt med ett bekräftat fall av viruset kan få ett test levererat till dem.

Apple och Google har ett annat tillvägagångssätt som håller uppgifterna privata, bara varnar dem som har varit i kontakt med någon som utvecklar symtom på viruset via sina telefoner - och tillåter inte NHS tillgång till den informationen. Det skulle i huvudsak betyda att NHS inte fick tillgång till all information. Även om detta bättre kan skydda privatlivet för individer, minskar det potentiellt det nationella svar som myndigheterna kan ta.

Testfasen som NHSX-appen för närvarande är i är just det - en testfas. Vi skulle inte bli förvånade om förändringar skulle ske under de närmaste veckorna - men med tanke på att det finns ett tekniskt och etiskt argument kring appen, tvivlar vi på att alla sidor någonsin kommer att vara helt nöjda med resultatet.

Skriva av Chris Hall.