Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Ett virtuellt privat nätverk (VPN) kan göra stor skillnad för din integritet och säkerhet online. Det kan hjälpa till att förhindra webbplatser från att veta var du är och spåra din onlineaktivitet. Det kan skydda dig från brottslingar och undvika statlig censur.

Och det kan undvika de geografiska blocken som inte låter dig se något roligt på YouTube. Men kan en VPN fortfarande vara osäker? Kan du verkligen lita på en VPN för att skydda din integritet? Låt oss ta reda på.

Vad en VPN gör

En VPN säkrar och krypterar din onlineaktivitet så att den inte kan fångas upp, läsas eller manipuleras av tredje part, inklusive din egen ISP. Det betyder att din ISP inte kan analysera din nätverksaktivitet och använda den informationen för att strypa specifika tjänster, och den kan inte sälja din webbinformation till tredje part organisationer.

En VPN skickar också din internettrafik genom sitt eget nätverk av servrar och förklarar din riktiga IP-adress. Det är adressen som webbplatser kan använda för att ta reda på var du är i världen och vilken ISP du använder. Du kanske surfar från ett sovrum i Bolton, men webbplatsen du besöker kanske tror att du ansluter från Bulgarien eller Burundi.

Vissa VPN-tjänster gör det också möjligt för dig att filtrera trafik. Vi har till exempel skapat en VPN som också innehåller en proxyserver som vi kan använda för att stoppa riktigt irriterande, ålders olämpliga annonser som skickas till barnens surfplatta.

Varför det håller dig säker

Låt oss säga att du vill surfa med ett offentligt Wi-Fi-nätverk. Hur vet du att det är legitimt eller att trafiken inte avlyssnas? Med en VPN-aktiverad är dina data säkra från att snoopa.

VPN kan också hjälpa dig att undvika spårning via annonsnätverk och sociala nätverk (fler av dem på ett ögonblick). Och de kan se till att när du skickar ett viktigt dokument till någon annan kan det inte falla i fel händer. Det är särskilt viktigt i delar av världen där det finns riktigt strikt politisk censur: i vissa länder kan integritet online vara bokstavligen en fråga om liv och död.

Varför du inte vill ha stockar

Det finns ingen mening med att använda en VPN för att hindra tredje part från att logga din onlineaktivitet om din VPN loggar vad du gör istället, särskilt om det VPN är beläget i ett land där domstolar eller säkerhetstjänster kan kräva att det överlämnar användardata. Leta efter en policy för ingen loggning och se till att det inte betyder någon loggning av något slag: en VPN som inte loggar dina aktivitetsdata men som loggar din IP-adress använder inte en policy för ingen loggning.

En relaterad fråga är jurisdiktion: var en leverantör finns kommer att diktera vilka lagar den är föremål för och vilken brottsbekämpning begär att den ska hedra. Var särskilt uppmärksam på de "fem ögon" -länderna - USA, Storbritannien, Australien, Kanada och Nya Zeeland - som har bildat en säkerhetsallians för att dela övervakningsdata och som verkar väldigt angelägna om idén att hitta och dela bakdörrar i nätverk. säkerhet.

En VPN-leverantör med ingen loggningspolicy kommer inte att ha några data att lämna över, men i särskilt fem länder kan du anta att leverantörer som finns där kan vara inriktade på säkerhetstjänsterna. I en ideal värld riktar säkerhetstjänsterna inte till fel människor eller missbrukar deras krafter, men det är naturligtvis inte en ideal värld.

Vad kommer att köra en lastbil genom din VPNs säkerhet

En VPN kan bara göra så mycket. Om du laddar ner programvara från Dodgy Daves Download Dungeon snarare än från ansedda källor kan det hända att du får skadlig kod som kommer att intrånga den integritet som din VPN försöker skydda; om du loggar in på en massa webbplatser med ditt Facebook- eller Google-konto skapar du fortfarande ett dataspår. Webbplatscookies och e-postspårningspixlar kan också identifiera var du är och vad du gör.

Om datasekretess är ditt viktigaste problem måste din VPN vara en del av ett bredare sekretesspaket som verkligen låser ner din webbläsare och andra onlineappar du använder.

Tänk på helheten

Om du använder flera enheter är det värt att titta på ett VPN som du kan installera på din router såväl som på enskilda enheter. Det är praktiskt av två skäl: det gör att du kan skydda allt i ditt hem- eller arbetsnätverk utan att behöva installera en VPN-klient på dem alla (men kom ihåg att de behöver en VPN-app om de sedan används i andra nätverk eller på telefonnätverket), och det gör att du kan skydda enheter du inte kan få en VPN-app för.

Bästa erbjudanden från Amazonas första dag 2021: Välj erbjudanden som fortfarande finns kvar

Skriva av Carrie Marshall. Redigering av Dan Grabham.