Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Bitcoins pris har stigit under de senaste 12 månaderna, men många är fortfarande förbryllade över vad det exakt är - så låt oss förklara!

Bitcoin är en virtuell valuta som kallas "kryptovaluta". Det har gjort det möjligt för människor att flytta pengar runt om i världen snabbt utan central tillsyn, vilket möjliggör ett svimlande utbud av nya applikationer. Vem som helst kan äga och använda Bitcoin, och det är enkelt att komma igång.

Vad är Bitcoins historia?

Bitcoin beskrevs först i en vitbok, som laddades upp 2008 till P2P-stiftelsens webbplats av en anonym författare som bara är känd som "Satoshi Nakamoto". Den detaljerade en virtuell valuta med en decentraliserad struktur som innebar att den inte behövde en centralbank. Det har möjliggjorts med blockchain, en offentlig huvudbok som registrerar varje transaktion och ser till att hackare inte kan springa iväg med människors kryptovaluta.

Ur en outsiders perspektiv kan det verka som en hel del hype. Efter att ha samlats från 1100 dollar för 12 månader sedan till ett pris på 19 898 dollar den 17 december när Bitcoin dominerade pressrubriker, har kryptovalutan tyst glidit till ett pris på 7466 dollar. Om du ser att Bitcoin spelar en stor roll i framtida finansiering är det dock allvarligt undervärderat: det totala börsvärdet är 126,6 miljarder dollar, cirka 45 procent av den totala kryptovalutamarknaden men en liten del av den globala ekonomin på 74 biljoner dollar.

Är Bitcoin säkert?

En del av det som gör Bitcoin så revolutionerande är blockchain, som löser ett stort datorproblem kring hur man litar på digitala data. Kort sagt, alla i nätverket har samma offentliga huvudbok på sin dator. När en Bitcoin spenderas använder en "gruvarbetare" sin dator för att lösa ett komplext matematikproblem och lägga till ändringarna i den offentliga huvudboken. Om de andra gruvarbetarna är överens, görs ändringen.

Om nätverket inte kan komma överens om att ett nytt block är giltigt avvisas det för att skydda mot hacking. Denna metod för konsensus har fått utvecklare glada, eftersom blockchain också kan lagra identitetsinformation, röster och annan säker information som kan vara föremål för attacker.

Hur tjänar du Bitcoin?

Gruvarbetaren belönas för sin datorkraft med lite Bitcoin, och det är så nya mynt kommer in i nätverket. Belöningen för att skapa ett block och lägga till det i kedjehalvorna med jämna mellanrum. Det maximala antalet Bitcoins är utformat till 21 miljoner, men tack vare halveringsprocessen förväntas gruvarbetare inte nå den siffran förrän år 2140.

Att faktiskt använda Bitcoin är enkelt. Människor använder en "plånbok" för att lagra Bitcoin, en metod för att lagra privata nycklar som refererar till mynt. Dessa kan vara programvarubaserade eller maskinvarubaserade, men det viktiga är att det är säkert. Människor använder sedan börser för att köpa och sälja sina mynt med hjälp av verkliga valutor eller andra kryptovalutor. Tjänster som Coinbase och Abra kombinerar ett utbyte med en plånbok, så att användare kan köpa Bitcoin, lagra det och sälja allt via en app.

Hur handlar du Bitcoin?

För att skicka och ta emot Bitcoin använder människor adresser. Precis som hur människor använder e-postadresser för att skicka digitala meddelanden över hela världen, är Bitcoin-adresser hur människor skickar mynt till vänner och företag kryptovaluta oavsett tid eller plats. Även om det normalt är en obestämbar sträng av bokstäver och siffror, erbjuder vissa plånböcker en QR-kod som gör det möjligt för en användare att skanna med sin smartphone.

Observera att du kan skicka valfritt värde av Bitcoin. Till skillnad från valutor som Pound Sterling som är delbara med 100 i pennies och ingenting mer, handlar människor Bitcoin i vilken storlek som helst hela tiden. Om du ser en bygel på 6 £ online och vill köpa den med Bitcoin spelar det ingen roll om priset på ett enda mynt är 3 £ eller 30 000 £ - du kan skicka ett belopp motsvarande 6 £ när som helst.

Vilken inverkan har Bitcoin haft?

På grund av dessa fördelar har Bitcoin möjliggjort nya affärsmodeller. New York City-baserade Dumbo Moving Company gjorde rubriker i december 2017 när det började acceptera kryptovaluta för jobb. Arbetet i en internationell stad fick företaget många order från kunder som ville betala med ett utländskt kreditkort.

Till skillnad från kreditkort som är mottagliga för tillbaka order och bedrägeri, är Bitcoin en universell kryptovaluta som fungerar på samma sätt för alla i världen. Det liknar också kontanter, eftersom utbyte av mynt ger mottagaren sinnesro att transaktionen inte kan återföras.

Ett antal företag har börjat acceptera Bitcoin som betalningsform. Microsoft accepterar betalningar i sin webbutik, medan Wikipedia tar donationer i kryptovalutan. Små företag på Etsy och Instagram har också varit kända för att acceptera Bitcoin som en säker internationell betalningsmetod som inte kräver någon installation. Försäljningsstället Square har också lanserat stöd.

Vilka är nackdelarna med Bitcoin?

Bitcoin står också inför vissa utmaningar. Att gruvarbetare som löser komplexa matematiska problem följer det som kallas "proof-of-work", och det är en process som har fått kritik för att ha använt för mycket makt och belönat människor för att inrätta gigantiska databaser.

Forskare Alex de Vries fann i december 2017 att Bitcoin använde cirka 32,26 terawattimmar energi årligen, mer än Serbien. Andra kryptovalutor använder metoder som "proof-of-stake", vilket stimulerar människor baserat på deras andel i ett nätverk, men dessa metoder väcker andra problem.

Kryptovalutan kämpar också med hastighet. Medan ett vanligt kreditkortsnätverk kan hantera cirka 50 000 transaktioner per sekund globalt, kan Bitcoin bara bearbeta cirka sju. Utvecklare tittar på sätt att påskynda detta, med en föreslagen lösning kallad Lightning Network som möjliggör miljarder överföringar per sekund.

Bästa VPN 2021: De 10 bästa VPN-erbjudandenen i USA och Storbritannien

Medan Bitcoin har dominerat kryptovalutautrymmet under större delen av det senaste decenniet är det en diversifierande marknad. Mer än hälften av marknadens värde är bunden i så kallade “altcoins” som Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash och Litecoin. Dessa förändringar varierar som gör dem idealiska för olika användningsområden: Ethereum har till exempel bra stöd för ”smarta kontrakt” som flyttar pengar automatiskt när vissa villkor är uppfyllda.

För tillfället gör dock Bitcoins utbredda användning och marknadsdominans det idealiskt för att utbyta kryptovaluta med det största antalet människor.

Gillade detta? Kolla in vår guide till de bästa VPN-apparaterna runt

Skriva av Mike Brown.