Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(Pocket-lint) - En av de vanligaste frågorna om VPN-tjänster (Virtual Private Networking) är om de ändrar din IP-adress - och om de gör det, vad det egentligen betyder. Låt oss titta på båda.

Men först, låt oss upptäcka vad en IP-adress är och varför den är viktig.

Vad är en IP-adress?

Allt du ansluter till ett nätverk måste ha en unik adress så att det kan skicka och ta emot data via det nätverket. På internet är den adressen en IP-adress. IP står för Internet Protocol. Varje webbplats, varje ansluten dator, varje smartphone-app behöver en IP-adress för att kunna fungera.

POCKET-LINT VIDEO OF THE DAY

Hur får jag en IP-adress?

För hem- och personanvändare ges din IP-adress automatiskt av din internetleverantör (ISP). Om du har en router kommer ISP att ge den sin egen IP-adress och den delas med alla enheter den är ansluten till (din router ger sedan var och en av dessa enheter sin egen IP-adress och dirigerar varje datapaket till lämplig enhet , varför det kallas en router). Om det är en fristående enhet som en smartphone kommer den att vara unik för den enheten.

Vad kan andra lära av min IP-adress?

Din IP-adress kan användas för att identifiera vem din internetleverantör är och var du är. Den platsen varierar från internetleverantör till internetleverantör, så till exempel säger vår IP-adress bara att vi är någonstans i Storbritannien; andra Internetleverantörer har specifika IP-adressblock för specifika delar av landet, så din IP-adress kan säga vilken stad du befinner dig i.

Varför har din IP-adress betydelse?

Att hitta dig baserat på din IP-adress används ofta för att begränsa innehållet. Dessa "detta innehåll är inte tillgängligt inom detta territorium" -meddelanden på YouTube, eller sidorna "den här sidan är inte tillgänglig för användare i Europeiska unionen" på webbplatser? De identifierar din plats från din IP-adress och stänger dig.

IP-adresser skördas också av reklamnätverk och används tillsammans med andra identifierare som spårningskakor för att skapa en bild av dina surfvanor.

Och IP-adresser kan användas i stämningar som tvingar internetleverantörer att avslöja sina kunders identitet. Det är ett verkligt bekymmer i repressiva regimer där bara att kritisera myndigheterna kan sätta dig i fängelse.

Vad gör en VPN med din IP-adress?

Det ger dig en annan. Det beror på att när du är ansluten via ett VPN går din internetinformation inte direkt till den webbplats eller tjänst du besöker; den går till VPN-servern, och den servern ansluter sedan till webbplatsen eller tjänsten (ibland via flera andra servrar för ännu mer integritet). Webbplatsen eller tjänsten ser serverns IP, inte du - så medan du kanske surfar från Birmingham, Belfast eller Boston tror webbplatsen att du befinner dig i Bangalore, Bulgarien eller Belgien.

Vilka fördelar får jag av att ha en annan IP-adress?

Du är svårare att spåra, svårare att spåra och du kan komma åt innehåll som bara är tillgängligt för personer som ansluter från den plats du verkar ansluta från.

Skyddar jag min integritet genom att ändra min IP-adress?

Ja, men bara som en del av en bredare säkerhetsstrategi: om du zoomar på internet på en VPN men du är inloggad på Facebook eller laddar ner programvara som är fylld med skadlig programvara från mörka hörn på nätet, ångrar du VPN: s bästa arbete . Om sekretess är viktigt betyder det att webbläsarbaserad säkerhet och styrning också är tydlig från sociala nätverk.

Vad händer när jag kopplar från VPN?

Du kommer tillbaka till att dela din riktiga IP-adress med de webbplatser eller tjänster du besöker.

Kan inte myndigheterna bara få min riktiga IP-adress från VPN-leverantören?

Inte vanligtvis. Om du har valt den bästa VPN-tjänsten kommer den att ha en ingen-logg-policy: det betyder att den inte registrerar någonting, inklusive kundens IP-adresser. Så snart du kopplar bort glömmer VPN-tjänsten att du någonsin varit där.

Det är veckan för hemsäkerhet på Pocket-lint

Skriva av Carrie Marshall. Redigering av Dan Grabham.
Avsnitt Appar