Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Den här sidan har översatts med hjälp av AI och maskininlärning innan den har granskats av en mänsklig redaktör på ditt modersmål.

(Pocket-lint) - Virtuella privata nätverk, eller VPN, har funnits i många år. Traditionellt har de använts för säkra anslutningar till företagsnätverk, antingen för att komma åt filsystem eller arbets-e-post.

Men med tanke på ökningen av internetanvändningen sedan starten, använder många användare dem nu för att säkra sin närvaro i cyberspace genom att maskera sin IP-adress till andra användare, vilket gör deras aktiviteter osynliga.

-

Här tittar vi på ett antal applikationer för VPN som används oftare. Lagligheten i vissa av dessa aktiviteter kan ses som tveksam, så fortsätt på egen risk.

Använder en VPN för att stoppa hackare och regeringen snooping

Nyligen har det skett mer täckning i pressen från regeringar och hackare som tittar på en individs aktivitet online. Även om majoriteten av detta endast utförs för att säkerställa nationell säkerhet, kanske du vill begränsa din synlighet till organisationer och individer genom att använda ett VPN för att dölja din aktivitet från andra.

För ultimat skydd, se till att VPN-leverantören du väljer inte lagrar loggar över användarnas aktiviteter. Vissa gör det, så se till att du kollar.

Använda en VPN för att förfalska din plats

Många onlinetjänster som BBC iPlayer, Netflix och till och med Apple Store är låsta till en viss geografisk plats. När det gäller streamingtjänster beror detta vanligtvis på licensiering kring program. En sändare betalar ofta för rätten att sända ett visst program i en viss region och tillgången till det är därför begränsad till den specifika regionen.

Genom att använda en VPN är det möjligt att kringgå denna begränsning genom att till exempel komma åt Netflix från Storbritannien via en VPN-server baserad i USA, vilket möjliggör åtkomst till endast USA-programmering. Detsamma gäller åtkomst till BBC iPlayer utanför Storbritannien, men via en brittisk VPN-server.

Använd ett VPN för att använda allmänt Wi-Fi på ett säkert sätt

Ofta ute och omkring? Vill du komma åt konfidentiell företagsinformation via Wi-Fi i ditt lokala kafé? Vi rekommenderar att du använder en VPN i den här situationen eftersom det vanligtvis är omöjligt att veta vem som är på det nätverket.

De kan ha hårdvara och kunskap för att sniffa ut data som delas över det offentligt öppna Wi-Fi. Detta är verkligen fallet om du ofta gör nätbank medan du är ute och reser.

Använd ett VPN för att komma åt webbplatser som är blockerade från din plats

Om du är på jobbet eller college och måste kontrollera den viktiga eBay-auktionen som du bjuder på, men eBay är blockerad från din plats kan du använda en VPN för att komma runt problemet.

Ibland kan du använda en VPN för att kringgå denna begränsning och se till att du vinner den auktionen för den saknade Optimus Prime-modellen från din samling.

Använd ett VPN för att säkert ringa röst- eller videosamtal online

Konversationer över VOIP-tjänster, som Skype, kan relativt enkelt hackas in om du är i ett offentligt Wi-Fi-nätverk. Att använda en VPN gör det mycket svårare för dem som du kanske inte vill veta dina personliga uppgifter att lyssna på.

Känn dina prioriteringar

Det är viktigt att bestämma vad du vill ha mest av en VPN, eftersom det här avgör vilka funktioner du värdesätter mest. Om du vill vara en av de 37 procenten som använder en för integritet - säg, för att hindra tjänsteleverantörer från att sälja dina surfvanor - vill du läsa om företagets interna policy. Om det bara är för att dölja dina data för människor i ditt lokala nätverk kan du vara nöjd med ett bredare utbud av produkter.

Bestäm om du ska betala

Medan vissa VPN-enheter tar ut en månadsavgift, erbjuder en handfull en gratis nivå. Var noga med att läsa funktionsfördelningen. En provperiod kan vara ett användbart sätt att bestämma en tjänst för dig, men om en gratis tjänst låter för bra för att vara sant är det troligt att den är.

Läs recensioner först

Se till att du väljer en som andra litar på. Du kan kolla in vår bästa VPN-funktion som beskriver de bästa VPN-tjänsterna på marknaden. Om du letar efter en alternativ vy eller mer information kan fans av Reddit kolla in VPNReviews subreddit för att läsa några praktiska upplevelser.

Sök efter loggning

Om du använder en VPN för att hindra en tredje part från att bygga upp data i din webbhistorik, vill du se till att din leverantör inte gör samma sak. Läs det finstilta, kolla recensionerna och använd sökmotorer för att se vad andra säger om VPN: s loggningspolicy.

Tänk på platsen

Sekretessförespråkare argumenterar mot att välja ett VPN som ligger i listan "14 Eyes" över nationer som delar delningar. Den amerikanska regeringen kan till exempel be ett företag att lämna över sina kunduppgifter som en del av utredningar. Tänk på detta om du tittar på en VPN på grund av oroande.

Kontrollera kompatibilitet

Se till att du vet hur du ställer in VPN på din enhet. Vissa leverantörer erbjuder appar för iPhone och Android. Om ditt främsta problem är surfning på mobilen, kontrollera sedan de tillgängliga apparna. På samma sätt, om du vill ha en främst för användning i Windows, behöver du inte oroa dig för mobilapparna.

Se till att det matchar dina kriterier

ThatOnePrivacySite erbjuder ett VPN-jämförelsediagram som låter dig slå upp din valda leverantör. Om ditt främsta bekymmer är integritet, kontrollera om du borde vara medveten om några problem.

Se till att det är säkert

Bara för att du använder en VPN betyder det inte att du är säker. Forskning från High-Tech Bridge fann att vissa VPN använder föråldrad eller osäker kryptering. Företaget driver en gratis onlinekontroll för att testa anslutningen, särskilt perfekt om du har en gratis testperiod.

Antag inte att du är helt säker

Som alla säkerhetsmetoder finns det bara så mycket det kan hjälpa. En VPN hindrar dig inte från att lämna över kreditkortsuppgifter i en e-postbedrägeri eller förlora din hårddisk på en flygplats. Följ samma grundläggande säkerhetsregler som du skulle gjort utan tjänsten.

TomTom Go Navigation App är en förstklassig mobil navigationsapp för alla förare

Skriva av Steve Dye. Redigering av Dan Grabham.