Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Med ett VPN eller virtuellt privat nätverk kan du surfa på nätet och surfa anonymt genom att dölja din IP-adress (ditt digitala ID) och datatrafik för externa snoopers.

Många använder en VPN för att lura vissa streamingtjänster att tro att de befinner sig i ett annat land, eller för att dölja vad de gör, vilket får många att tro att de kan vara olagliga, men även om det kan låta illaluktande är det helt legitimt.

Hur fungerar en VPN?

En VPN fungerar genom att använda en uppsättning servrar som ofta placeras i olika länder och drivs av ett specifikt VPN-företag.

Anslutning till en VPN skapar en krypterad "tunnel" till servern, och sedan dirigeras alla anslutningar till den stora världen genom dessa servrar. Genom att göra detta maskeras slutanvändarens identitet - det är du - och du kan sedan surfa med relativ anonymitet.

Företagen använder ofta VPN för att ge personal tillgång till konfidentiella e-postkonton och filservrar med hög säkerhet, vanligtvis i affärskritiska situationer.

VPN är dock inte bara begränsade till företag. Du kan använda ett VPN på din telefon, skrivbord eller till och med smart-TV för att skydda och dölja dig från internet.

Det är detta gömande, eller brist på synlighet, som har ifrågasatt en del att fråga om ett VPN är olagligt eller inte?

Kommer jag att få problem med att använda en VPN?

Det korta svaret är nej. Men om du fortsätter att använda denna anonymitet för olagliga ändamål är det en annan sak. Om du bryter mot lagen bryter du mot lagen oavsett om du använder en VPN eller inte.

Vad sägs om att titta på streamingtjänster på en VPN i ett annat land?

Ett av de största gråområdena om lagenligheten med att använda en VPN är om du får spoofa tjänster som är geografiskt känsliga, till exempel Netflix. Den amerikanska streamingtjänsten erbjuder olika programmeringsalternativ till olika marknader beroende på rättigheterna för vissa TV-program. Det är detsamma för åtkomst till BBC iPlayer från andra länder än Storbritannien. Sky Go också.

Anledningen är att de flesta TV-företag tjänar mycket pengar genom att sälja sändningsrättigheter till sina program till olika territorier och till och med till olika leverantörer. Star Trek Discovery i USA finns till exempel på CBS, men utanför USA är det tillgängligt på Netflix. Netflix betalade enligt uppgift över 7 miljoner dollar per avsnitt för privilegiet.

Med hjälp av en VPN i USA kan du låtsas att du befinner dig i ett annat land och därför få åtkomst till Netflix-versionen av showen - därigenom kringgå CBS reklam eller betalningar. CBS tappar och Netflix vinner.

I de flesta fall kommer du att upptäcka att de Ts & C: er du registrerade dig när du registrerade dig för tjänsten förbjuder sådan åtkomst.

Kan jag ladda ner olagliga filmer med en VPN?

Ja, men det är fortfarande olagligt. Kom ihåg att en VPN bara är ett säkert sätt att surfa på internet. Medan en VPN kan täcka dina spår och hålla din aktivitet dold för din internetleverantör, gör det inte lagligt att torrenta upphovsrättsskyddat material när du använder en VPN. Du kommer att vara i trubbel om du fastnar.

Medan en VPN-tjänst kommer att dölja upphovsrättsintrång, skyddar den inte användare som fångas även efter att ha använt en VPN-tjänst. Många tjänster kommer emellertid att upprätthålla policyer utan logg och skydd mot IP-läckage för att förhindra situationer där användaridentiteten kan äventyras.

Är en VPN bara ett lagligt sätt att göra illegala saker?

Nej. Många VPN-tjänster erbjuder inte fullständig "osynlighet" på webben, och vissa krypterar inte allt du gör. Ta reda på våra topp 10 VPN-leverantörer som erbjuder fullständig "osynlighet" och kryptering.

Att använda en VPN i sig är inte olagligt, men om du använder den för att försöka dölja olaglig aktivitet är det fortfarande din nacke på huggblocket.

Stapla upp belöningar och förmåner på alla dina befintliga kort med detta Curve Mastercard

Skriva av Steve Dye. Redigering av Dan Grabham.