Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - VPN (Virtual Private Networks) är lysande saker. De skyddar din integritet, de undviker censur och gör att du kan titta på tv när du är på semester. Men de brukar också kosta pengar. Är det möjligt att få en gratis VPN som erbjuder anständigt skydd utan otäcka överraskningar? Låt oss ta reda på.

Vad är skillnaden mellan en gratis VPN och en VPN du måste betala för?

Den stora skillnaden är naturligtvis att bara en av dem får pengar från dig. Att driva ett VPN-nätverk är inte billigt, och att köpa, köra och underhålla alla servrar du behöver för att leverera en anständig tjänst kostar mycket pengar. De pengarna måste komma någonstans.

Hur tjänar gratis VPN-tjänster pengar?

Det här är den enskilt viktigaste frågan du behöver ställa. Svaret varierar från tjänst till tjänst. Vissa gratis VPN tar den beprövade gratisappen för att spränga dig med annonser. annonserna finns där för att betala räkningarna. Tyvärr betalar inte internetannonsering särskilt bra, så gratis VPN-tjänster kan behöva visa fler annonser och mer invasiva annonser för att få din uppmärksamhet.

Vissa gratis VPN-tjänster illustrerar den berömda internetmaxen att om du inte betalar för något är du den produkt som den säljer: de kan sälja surfdata till tredje part, t.ex. Om det låter som det besegrar hela syftet med att använda en VPN för att skydda din integritet, ja ... ja. Det gör det.

Om du är osäker bör du anta att om de inte säger något annat kommer en gratis VPN att göra något med dina personuppgifter. VPN-leverantörerna som inte är så högljudda om det.

Det är dock inte så dåligt. Det vanligaste tillvägagångssättet med gratis VPN-tjänster är att göra en avskalad version av den betalda produkten med några viktiga begränsningar. Till exempel kan den fria versionen begränsa dig till en viss mängd data, eller det kan störa din anslutning så det är inte bra för att strömma HD-video eller ladda ner torrents i hög hastighet. Gratis konton är vanligtvis också begränsade till en enda enhet.

Förhoppningen är att du hittar appen och tjänsten så övertygande att när du väl har provat det kommer du gärna att betala för den feta versionen. Det är exakt samma tillvägagångssätt som Dropbox, Evernote och Spotify.

Ska jag få en gratis VPN eller en betald?

Personligen använder vi betalade VPN: skillnaden i servicekvalitet och integritetsskydd är väldigt dramatisk, och om du menar allvar med att skydda din integritet - oavsett om du använder offentligt Wi-Fi eller en politisk aktivist som kämpar för repressiva regimer - avgifterna är så små att vi tycker att det är en falsk ekonomi att välja ett gratis alternativ. Men inte alla är lika paranoida som vi är, eller behöver den skyddsnivån - och vi började med gratisversioner också. Du kanske tycker att det är det bästa alternativet för dig om du bara ska använda en VPN mycket sällan.

Var kan jag få en gratis VPN som är säker?

Vi har testat många VPN-tjänster och det finns flera som vi vet är pålitliga. Hotspot Shield erbjuder kryptering av militär kvalitet för en enda enhet i utbyte mot reklam; den super söta TunnelBear är en glädje att använda men begränsar dig till bara 500 MB säker surfning varje månad; ProtonVPN Free erbjuder stor integritet men förbehåller sin höghastighetstjänst för betalande kunder.

Andra bra, pålitliga alternativ inkluderar Speedify, Windscribe och Hide.Me. Hide.Mes datatillägg är mer generöst än många - det är 10 GB per månad - men det begränsar hur många servrar du kan välja mellan och som de flesta gratis tjänster stöder inte streaming.

Bästa VPN 2021: De 10 bästa VPN-erbjudandenen i USA och Storbritannien

Är en gratis VPN rätt för mig?

Den enda personen som kan svara på det är du. Om du bara behöver säkra en tillfällig offentlig Wi-Fi-anslutning, är en gratis tjänst helt upp till jobbet; om du vill skydda din integritet under torrenting eller streaming är det nästan säkert inte.

Skriva av Carrie Marshall. Redigering av Dan Grabham.