Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Precis som Apple anlände Microsoft sent till wearables-festen - om än på något annat sätt. Istället för en smartwatch har Windows-tillverkaren släppt Microsoft Band, en fitnessspårare med några smartwatch-liknande funktioner, men ändå en enhet som är utformad för att hjälpa dig att leva en hälsosam livsstil.

Microsoft Band kom ut i USA och Kanada mot slutet av 2014 och vi har väntat i många månader över dammen på dess ankomst. Detta kan bero på en av många anledningar: kanske hade mjukvarugiganten tillverkningstider att överväga mot bakgrund av hur många enheter den lyckades flytta vid den första lanseringen, men mer troligt beror det på att enheten behövde lite mer vård och uppmärksamhet innan den blev territorium expansion.

Man kan säga att USA och Kanada var en bra testbädd för produkten: en levande publik av dagliga användare har kopplats in och matat tillbaka sina tankar och grepp för att göra MS Band bättre. Och som det första landet som släpps efter, kommer Storbritannien att dra nytta av sina erfarenheter. Men har det strykt ut några grova kanter och varit värt att vänta eller, i större bild av saker, står Microsoft Band mot för många starka och etablerade konkurrenter?

Programvaruprenning

Som ett mjukvaruföretag i hjärtat och under många år är Microsoft en bra hand när det gäller att förbättra en produkts funktioner och användarupplevelse långt efter lanseringen - titta bara på hur annorlunda Xbox One är nu när den lanserades för ett och ett halvt år sedan. Och Microsoft Band har sett flera programuppdateringar under tiden mellan dess släppdatum på båda sidor om dammen.

Pocket-lintbild av Microsoft-bandgranskning 15

Det har alltid gett den brittiska versionen en bättre start än sin amerikanska kusin, med några nya funktioner och spårning för en helt ny aktivitet (cykling) tillagd från off. Det lovar också bra för framtiden, eftersom Microsoft berättade för Pocket-lint att det kommer att fortsätta att stödja enheten långt framöver och lägga till nya förmågor när användarna kräver dem.

Tredjepartsutvecklare uppmuntras också att komma in på lagen. En Starbucks-app är redan tillgänglig - vilket möjliggör betalning i Starbucks kaféer utan att behöva kontanter till hands - och mer kommer sannolikt att följa.

Hårdvaruproblem

Där Microsoft har mindre erfarenhet av hårdvarudesign. Bortsett från Nokia-förvärvet, där Microsoft Devices ärvde ett färgat designteam för mobiltelefoner, är det vår allmänna uppfattning att produkter från företaget tenderar att vara mer funktionella än fashionabla.

Bästa fitnessspårare 2021: Toppaktivitetsband att köpa idag

Det är inte mer uppenbart än med Microsoft Band. Det finns verkligen snyggare och sexigare alternativ på marknaden; bekvämare enheter också. MS-bandet är både tjockt och tjockt - ser mer ut som en ASBO-tagg än en Garmin Vivofit - och när det först bärs från lådan känns det obekvämt och, om vi är ärliga, lite smärtsamma. Det är produktens största inneboende fråga.

Pocket-lintbild av Microsoft-bandgranskning 4

Efter ett par veckors användning, eftersom gummit slappnar av vid en touch, är det inte riktigt lika illa - eller kanske har vi precis fått så mycket mer vana vid det? - men vi tycker ändå att du behöver bära den med OLED-skärmen inåt på handleden än ut.

Det hjälper också till att läsa skärmen, särskilt om du också antar klockfunktionaliteten där den visar tid och datum permanent. Det visas i en matt vit på svart bakgrund för att spara lite batteritid och sparar åtminstone att du måste ha en klocka och bandet.

Flera plattformar

Men om du verkligen vill spara ström, kanske du vill ha den avstängd genom att trycka på huvudknappen när du behöver se tiden. Det finns också en åtgärdsknapp längst ner på pekskärmen, men du använder mest svepande rörelser när du interagerar med enheten.

När du väl har samarbetat med en smartphone - Windows Phone, Apple iOS eller Android är alla kompatibla - kan du också ändra bakgrundsdesignen och färgen på startskärmen för att ge den lite mer personlig prägel. Standardlila är fin men lite tråkig.

Pocket-lintbild av Microsoft-bandrecension 21

Att para ihop Microsoft Band med en mobil enhet är en hit and miss-affär. Även om vi inte har några problem med att ansluta till och använda den med en Lumia 735 Windows Phone, kämpade vi verkligen när vi försökte para ihop den med en iPhone 6 Plus. Apple-telefonen såg Bandet men appen kraschade i en slinga ett tag. Det slutade med att vi måste återställa armbandet till fabriksinställningarna två gånger och installera om appen en gång innan vi fick den att fungera. Vi försökte inte para ihop den med en Android-telefon.

Naturligtvis synkroniserades MS-bandet med en dator första gången, så vi förväntar oss att det inte finns några problem att länka det till en Windows 8.1-surfplatta också. Det är Microsoft som visar upp vad de vet bäst.

Maximal app-eal

Microsoft Band har mer funktionalitet om den är ihopkopplad med en Windows Phone-telefon, framför allt möjligheten att använda Cortana röstsökning eller skicka förinställda meddelanden till inkommande samtal, men Microsoft Health - kärnan i appen bakom fitnessfunktionerna - finns också för iOS och Android , med många funktioner och kontroll. Du kan också få meddelanden, uppringare och e-postmeddelanden från vilken kompatibel enhet som helst, synkronisera den med din kalender (bra för planering av träningspass) och till och med länka den till dina Facebook- eller Twitter-konton.

Pocket-lintbild av Microsoft-bandgranskning 9

Apparna länkar också till många andra fitness- och hälsoapplikationer där ute, inklusive MyFitnessPal och RunKeeper. Dessa kommer att dra nytta av all statistik som samlats in av bandets många sensorer och införliva dem i alla planer du redan har satt upp.

Själva Microsoft Health-appen är faktiskt ganska bra. Den levererar detaljerad information hämtad från flera inbyggda sensorer och presenterar den på ett lätt åtkomligt sätt. Vi är särskilt förtjusta i sömnspårningsfunktionen, som använder pulsmätaren och rörelsespårare för att exakt bedöma exakt hur länge du har haft olika typer av sömn, inklusive den viktiga "vilsam" sömn, lätt synlig i en tidslinjevisning. Detsamma gäller träning, steg och andra aktiviteter.

Kanske är Microsofts största försäljningsargument över andra enheter på marknaden (även om de kommer ikapp snabbt) i mängden sensorer som är inbyggda i remmen. Förutom en pulsmätare, som hjälper till att bedöma kalorier som förbränns med optiska sensorer (det är därför det finns en grön glöd på vissa bilder) mer exakt än de utan, finns det en ultraviolett ljusskärm (UV) för att mäta exponeringen för skadliga strålar , en kapacitiv sensor för att bedöma när bandet bärs och en sensor för att till och med mäta hudens temperatur.

Pocket-lintbild av Microsoft-bandgranskning 17

Pappa för alla inkluderingar är inbyggd GPS (global positioning satellit), vilket innebär att du kan spåra en löpning eller cykeltur utan att behöva ta din telefon med dig. Emellertid erbjuder dedikerade sportklockor, som TomTom Multi-Sport Cardio, mycket detsamma i ett mer bekvämt att bära format - så i en större bild av saker är Microsofts funktionssätt inte den framstående framgången som det kanske låter.

GPS-mottagaren hjälper också till att mer exakt bedöma hastigheten. De flesta trackers använder algoritmer och rörelsesensorer för att berätta hur snabbt du kan röra dig (till och med hur många steg du kan ha tagit), medan Microsoft Band kombinerar dessa tekniker med GPS för att se avstånd och tid. Det kan därför berätta för dig din takt när du kör, till exempel, något joggare och de som tränar för tävlingar kommer att vara användbara.

Arbeta det

Pulsmätaren används ännu bättre under generella träningspass, som normalt är svåra att uppskatta när det gäller hur många kalorier som har förbränts. Och dess förmåga med träning i allmänhet är möjligen vår favoritfunktion.

Med hjälp av smartphone-appen kan du skicka specifika träningspass till Microsoft Band, från enkla kroppsviktplaner, till styrketräningspass eller löpande träningsscheman. Och dessa fungerar som virtuella personliga träningspass.

Pocket-lintbild av Microsoft-bandgranskning 19

Starta en Tabata-session, till exempel, och bandet vibrerar vid varje punkt där du måste ändra din aktivitet. Och eftersom den vet vad varje aktivitet består av, i kombination med rörelse- och hjärtfrekvensövervakning, kan det ta en bra gissning på hur många kalorier som inte brändes under processen. Och återigen presenteras all information om ditt träningspass på ett enkelt och smältbart sätt.

Denna metod för interaktion känns som personlig träning och är öppen, vilket gör det möjligt för Microsoft att driva nya planer till databasen när de genereras. Det betyder också att i framtiden kan andra aktiviteter läggas till enheten. Vi är särskilt angelägna om att se några algoritmer som skapats för golfrundor, med tanke på att vi spelar ofta. Kanske till och med ta med GPS-sensorn i mixen för att hjälpa till med hål på banorna, en funktion som Garmin erbjuder i sina golfklockor.

Batteriets prestanda

Tyvärr, när det gäller försiktighetsåtgärder utanför den stora, öppna designen, måste batteritiden vara högt på agendan. I bästa fall varar Microsoft Band bara två hela dagar på en enda laddning. Och det är utan att skruva upp skärmens ljusstyrka, använda GPS-läget så ofta eller slå på klockfunktionen. I själva verket, med en hel del smartphone-synkronisering under dagen och klockläget på, har vi upptäckt att vi behövde ladda enheten dagligen.

Pocket-lintbild av Microsoft-bandgranskning 20

Med tanke på att Microsoft vill att vi ska ha det 24 timmar om dygnet, övervaka våra sömnmönster, är det ett problem: när kan vi eventuellt ta bort det för att ladda det? Det föreslås att du kan ladda det när du duschar, eftersom enheten inte är vattentät (bara stänksäker om du vill springa i regnet). Vi tillbringar dock sällan mer än 15 minuter i duschen inklusive att byta, och en dags laddning tar minst 30 minuter. En full laddning tar cirka en och en halv timme.

Du, som vi, kommer att upptäcka att du bara kan betygsätta din sömn en gång varannan dag. Och du kan behöva ta den magnetiska laddaren till jobbet för att öka batteriet medan du gör något mindre energiskt.

Priset kommer också att skjuta upp en del. Du kan få ett anständigt fitnessband för under £ 100 i dessa dagar, vissa betydligt. Microsoft Band kostar £ 170 i Storbritannien, vilket är en viss investering för att helt enkelt övervaka dina dagliga steg och aktiviteter. Istället måste du träna på något sätt för att motivera det priset och det är därför som Bandet inte riktigt betygsätter tillsammans med Jawbones och till och med Garmin Vivofits i denna värld. Det är en sportenhet mer än ett fitnessband och bör betraktas som sådan om du letar efter något inom det området.

Första intrycken

Microsoft Band är delvis en bra produkt, om den är märkligt märkt. Microsoft kallar det en fitnessspårare men dess bästa användning är långt bortom det. Företaget hävdar också att det är en 24/7 enhet, men dess batteritid och klumpiga storlek tror att ambitionen.

Istället för en träningsenhet är det en enhet som passar för dem som letar efter något mer, något som kan hjälpa dem att träna eller gå ner i vikt över flera olika aktiviteter. Det är egentligen inte en bärbar pryl som räknar steg till och från puben. Även om det gör det exakt finns det många andra, billigare produkter tillgängliga som kan utföra sådan grundläggande funktionalitet. Och på en marknad rik på konkurrenter, misslyckas MS Band.

På toppen har vi dock använt bandet i några veckor nu och har faktiskt tagit olika träningspass på grund av dess personliga träningsfunktioner, så det finns en uppmuntran för även de som inte planerar att springa ett maraton.

Och det är där Microsoft Band sitter för närvarande. Det har stor potential för expansion och utveckling med tanke på Microsofts åtagande att lägga till nya funktioner i tid, vilket så småningom kan sätta upp det där med äkta träningshjälpmedel och sportklockor snarare än 24/7 fitnessspårare. Dess priser och batterilivslängd kan vara mer förlåtna i dessa kategorier också, men när det gäller design och komfort väntar vi ivrigare på andra generationens produkt.

Skriva av Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 16 April 2015.