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(Pocket-lint) - A Virgin Media O2 tem olhado para a Sky ao colocar sua plataforma de TV pela Internet no mercado em primeiro lugar.

O Stream da Virgin Media segue o Stream Puck similar da Sky em termos de tempo de anúncio, mas estará disponível como um produto autônomo a partir de 27 de abril de 2022. A alternativa da Sky, entretanto, está chegando "ainda este ano".

Ela efetivamente oferece a Virgin TV e plataformas de streaming lado a lado, todas acessíveis através de uma pequena caixa e sem um contrato de longo prazo. É exclusiva para clientes de banda larga da Virgin Media, mas, crucialmente, não custa à Terra.

Mesmo assim, ainda assim, ela é realmente boa?

Recebemos uma demonstração do dispositivo e do serviço em seu evento de lançamento. Aqui estão nossas idéias iniciais.

Nossa rápida tomada

Nossas primeiras impressões sobre o Stream são positivas. É um dispositivo pequeno, despretensioso e um serviço simples e fácil de usar.

Há algo a ser dito sobre seu sistema de pagamento, também, com contratos de 30 dias de duração para o pacote básico de TV e subseqüentes complementos. Você pode adicionar Netflix ou Sky Sports por apenas um mês, digamos, e cortá-los novamente quando as finanças estiverem um pouco mais apertadas ou quando não houver eventos ou mostras que lhe interessam.

Atualmente não há opção de múltiplas salas - exceto o aplicativo Virgin TV Go para dispositivos móveis ou tablet - mas a caixa é tão leve e portátil que você pode sempre simplesmente conectá-la em outra sala, se necessário.

De fato, nossa única grande preocupação é que ela requer uma conexão de banda larga Virgin Media e não funcionará se você estiver com outro provedor - o que poderia limitar consideravelmente sua base de usuários.

Ainda assim, esta é uma solução de TV limpa e arrumada para aqueles que querem sua TV e streaming tudo no mesmo lugar, sem o estresse de um contrato de 18 meses. Estamos ansiosos para obtê-la em breve para um teste completo.

Revisão inicial do Stream from Virgin Media: TV pela internet sem contrato em uma caixa minúscula

Revisão inicial do Stream from Virgin Media: TV pela internet sem contrato em uma caixa minúscula

Favor
  • Experiência completa de TV pela Internet
  • Dispositivo pequeno e limpo
  • Interface de usuário fácil e clara
  • Saída HDR 4K
  • Contratos de 30 dias
  • Controle de voz
Contra
  • Disponível apenas para clientes de banda larga da Virgin Media
  • Requer pelo menos 50 Mbps de velocidade

Desenho

  • Tamanho: 80 x 80 x 16mm

O dispositivo Stream é um pequeno set-top-box - muito menor do que o controle remoto que o acompanha.

Pocket-lintRevisão inicial do Stream from Virgin Media: TV pela internet sem contrato em uma caixa foto 4

O design é praticamente igual ao do curso com tais coisas - pense em uma TV clássica Roku ou Amazon Fire TV - exceto que há material em cima que parece um pouco de tapete. Não é realmente, é claro, mas suaviza a típica natureza plastificada deste tipo de dispositivo.

Seu controle remoto é mais parecido com o tipo de coisa que se obtém com o serviço de TV a cabo da Virgin TV, com a matriz de botões e a forma padrão. Talvez a parte mais interessante seja o botão de controle de voz, pois temos certeza de que ele será muito utilizado.

O Stream é simples de configurar, conectando-se à sua rede sem fio e à TV através de HDMI 2.0. Você também pode conectá-lo via Ethernet com passagem de rede com fio disponível através da porta Micro-USB que também é usada para alimentação.

No entanto, o modelo demo que vimos foi conectado via Wi-Fi com apenas cabos de energia e HDMI que saem da traseira, funcionando sem problemas e rapidamente em operação (mesmo de um quarto em um hotel em Londres).

Especificações

  • Conexões: 1x HDMI 2.0b, 1x Micro-USB
  • Wi-Fi 5 (802.11ac), Bluetooth 4.2
  • Conexão à Internet com fio disponível através de Micro-USB
  • HDR10, HLG, Dolby Digital, Dolby Atmos (passthrough)

Não sabemos bem que chipset ou RAM utiliza, embora a Virgin Media tenha confirmado que é capaz de produzir 4K HDR(HDR10 e HLG) e em até 60Hz.

A decodificação de áudio Dolby Digital é suportada, além de passthrough para Dolby Atmos. Isso é mais relevante para serviços como Netflix, Disney+ e Amazon Prime Video, mais o canal BT Sport Ultimate.

Pocket-lintRevisão inicial do Stream from Virgin Media: TV pela Internet sem contrato em uma caixa foto 7

O serviço requer uma velocidade mínima de banda larga de 50 Mbps, que é um dos motivos pelos quais provavelmente é exclusivo apenas para clientes de banda larga da Virgin Media. Dessa forma, a marca pode garantir que sua conexão à internet seja rápida o suficiente para que ela opere corretamente.

O controle remoto se conecta através de Bluetooth.

Experiência

  • Serviços apoiados: Netflix, Disney+, Prime Video, YouTube, Vimeo, Britbox
  • Serviços gratuitos: BBC iPlayer, ITV Hub, Todos os 4, My5, STV Player

Realmente precisamos colocar o Stream em nossos laboratórios de testes para ter uma idéia melhor de como ele funciona no dia-a-dia, mas, a partir de nossa demonstração, é gratificante notar que a experiência do usuário é livre e simples de navegar.

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O conceito do Stream é que você nunca precisa assinar um contrato de longo prazo, seja com a Virgin Media ou outros serviços de streaming suportados. Além disso, você pode adicioná-los e removê-los em uma base ad hoc - pagando apenas pelo acesso de 30 dias de cada vez.

A experiência do usuário é orientada dessa forma também, com a tela inicial empurrando aplicativos, TV ao vivo, conteúdo on-demand e catch-up em suas próprias seções sem complicar demais as coisas. Além disso, se você optar por adicionar Netflix ou Disney+, digamos, seu conteúdo é adicionado à tela inicial em seus próprios trilhos. Eles não aparecem na interface de usuário para aqueles que não os adicionaram.

Isso significa que tudo o que aparece na tela está disponível para assistir imediatamente. Além de filmes de bilheteria e aluguéis, você não receberá conteúdo que ainda não tenha pago. E, se você quiser acrescentar um serviço de parceria à sua experiência, você pode fazê-lo com o toque de um botão.

Há também o controle de voz para busca dentro da experiência principal e dentro dos aplicativos, além de canais e aplicativos de abertura. Isso torna as coisas ainda mais simples.

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A Virgin Media também oferece um esquema de crédito astuto de 10%, pelo qual você recebe um desconto mensal por cada um dos serviços pagos na mesma conta. Você pode entrar em sua conta Netflix existente no Stream, mas, se você a utilizar através da Virgin Media, você recebe 10% de desconto na taxa de assinatura. É um incentivo muito decente, e algo que gostaríamos de investigar mais.

Fora isso, a TV ao vivo é suportada com um guia de programas eletrônico completo (EPG).

Entretanto, vale a pena notar que não há um sintonizador dentro da caixa Stream, portanto você não poderá assistir a programas de transmissão se sua conexão com a Internet cair.

Para recapitular

O Stream da Virgin Media é uma forma há muito esperada de obter a Virgin TV e serviços de streaming em parceria em um pacote único e sem instalação complicada de cabos. Talvez seu aspecto mais legal e surpreendente, no entanto, é que você não precisa assinar um contrato de longo prazo e pode adicionar pacotes e plataformas de entretenimento em uma base rolante de 30 dias. Isto a torna uma opção muito atraente para aqueles que procuram simplificar sua visualização de TV e estão preocupados em como o custo de vida pode afetá-los no futuro.

Escrito por Rik Henderson.