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Há uma forte concorrência no mundo dos decodificadores.

Da Amazon Fire TV, Apple TV e Google Nexus Player, já existem muitas armas de fogo já estabelecidas para conteúdo sob demanda e manipulação de mídia - mas é o Roku que continua a deixar sua marca. E para 2015, atualizou seu decodificador principal, o Roku 3, com pesquisa controlada por voz e uma interface mais rápida.

A empresa também atualizou o Roku 2 - que, menos o controlador ativado por voz, está posicionado como um dispositivo mais barato, tornando os dois modelos tão rápidos quanto o outro. O remoto empacotado controlado por voz mais sofisticado realmente vale o investimento extra? Passamos algumas semanas usando o novo Roku 3 para descobrir.

Decisões decisões…

A caixa preta

O Roku 3 é uma pequena caixa preta com cantos arredondados - medindo uma área quadrada de 89 mm por 35 mm de altura - projetada para se sentar sob a TV. Não poderia ser descrito exatamente como notável na aparência, imitando o design original do Roku, mas também não há nada de errado nisso. O acabamento é totalmente preto brilhante, além da etiqueta roxa de tecido Roku no canto esquerdo e combina facilmente com outros equipamentos.

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Nas bordas esquerda e direita e na parte traseira da caixa existem vários slots, portas e botões para configuração. Composto por HDMI, Ethernet, USB, energia, redefinição e microSD, existem todos os grampos necessários aqui. Você precisará de um soquete sobressalente próximo à TV para o cabo de alimentação, para evitar que os fios se arrastem por toda parte.

Descobrir como fazer o novo Roku 3 funcionar com sua HDTV é simples, mas você precisará comprar um cabo HDMI, pois ele não está incluído na caixa. Ligar os dois juntos e ligar levou menos de um minuto no total - e nem precisamos verificar as instruções. Mole-mole.

Controle remoto por voz

O novo controle remoto Roku 3 parece semelhante ao controle remoto em forma de pílula que acompanha o antigo Roku 3, mas possui um microfone pinhole na frente para permitir a pesquisa por voz. O novo controle remoto é baseado em rádio e também usa o Wi-Fi Direct, o que significa que não precisa da linha de visão para funcionar.

Ele também possui um fone de ouvido e vem com um par de fones de ouvido roxos. Conectar os botões no controle remoto silenciará automaticamente o seu aparelho de TV e permitirá que você os ouça. É um recurso útil que o Roku decidiu recentemente remover do Roku 2.

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O novo controle remoto, que é minúsculo, preto e brilhante como a caixa, definitivamente parece mais redondo e parece um pouco mais pesado do que os controles remotos elegantes do Amazon Fire TV, Apple TV e Google Nexus Player. Mas, no final do dia, é apenas uma varinha de controle e faz o trabalho bem.

Roku substituiu o botão Voltar encontrado no controle remoto anterior por um pequeno botão de lupa no controle remoto mais recente. Pressionar esse botão liga o microfone remoto e abre uma caixa de diálogo de pesquisa por voz; nesse momento, você deseja manter o controle remoto fechado enquanto fala alto e claramente.

Outros recursos do novo controle remoto incluem quatro botões dedicados para acesso rápido ao Amazon Instant Video, Hulu, Netflix e Rdio (você não pode alterar ou reprogramar esses botões), além de controles de movimento e botões A / B para reprodução limitada. seleção de jogos.

Embora os botões dedicados do controle remoto pareçam uma boa idéia, achamos que é uma partida estranha da filosofia existente da Roku de não favorecer um tipo de conteúdo ou serviço em detrimento de outro. Também não gostamos de como a tecla OK do controle remoto é desajeitadamente colocada abaixo do cursor de quatro direções.

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Lembre-se de que a caixa Roku 3 suporta comandos de infravermelho (IR), tornando-a compatível com a maioria dos controles remotos universais, mas se você for usá-la com um controle remoto universal, poderá comprar o Roku 2 mais barato, que vem com um controle remoto mais simples (menos o microfone).

Experiência de software neutro

O Roku não mudou muito sua interface baseada em blocos quando atualizou o Roku 2 e 3. O software ainda é projetado para tratar canais, aplicativos e serviços da mesma forma - seja o Amazon Instant Video ou o Google Play Filmes e TV. Se a Apple tivesse um aplicativo do iTunes para Roku, provavelmente também receberia um tratamento justo.

O Roku não apresenta um tipo de conteúdo ou serviço sobre outro, embora permita personalizar quais aplicativos são priorizados e permita a movimentação ou remoção de blocos de aplicativos na página inicial. Toda essa funcionalidade significa que você pode navegar pelo conteúdo apenas de lugares nos quais se inscreveu ou prefere, em vez de ter que examinar aplicativos sem interesse.

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Por outro lado, o Amazon Fire TV destaca aplicativos e conteúdo da Amazon em fontes não pertencentes à Amazon. A Apple TV faz uma coisa semelhante ao não permitir que você mova ou remova aplicativos da marca Apple, enquanto o Nexus Player é basicamente um hub para a loja Google Play. Roku parece um terreno neutro.

Frenesi de alimentação

O Roku Feed é a principal diferença entre a interface antiga do Roku e a nova. Ele foi projetado para todos os dispositivos da Roku, incluindo seu Streaming Stick , e serve para alertá-lo quando houver novo conteúdo disponível para assistir em um canal da Roku.

Se você está interessado em um filme que está sendo exibido nos cinemas no momento, como The Age of Adaline, estrelado por Blake Lively, você pode acompanhar o filme com o Roku Feed - mas, em seguida, verifique "My Feed" regularmente para obter uma notificação que diga quando estiver disponível para transmitir por meio de aplicativos relevantes instalados no Roku.

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E isso nem sempre funciona bem. Durante o primeiro teste do novo Roku 3, seguimos o American Sniper, mas esquecemos tudo sobre ele. Nem sabíamos que ele estava disponível para compra até dias depois, quando fomos manualmente ao My Feed e vimos que o Amazon Instant Video adicionou recentemente o filme.

O Roku Feed inicialmente começou apenas com a categoria Movies Coming Soon, mas a Roku confirmou que irá adicionar novos truques no futuro para outros conteúdos. Embora pensemos que todo o recurso é útil, ele pode ser ajustado para alertar com mais eficiência.

Por exemplo: uma notificação de alerta, colocada na parte superior da interface, faria mais sentido para atualizações imediatas. O Roku pode até enviar uma notificação por push através do aplicativo móvel Roku. Também achamos que o Movies Coming Soon deve incluir mais novos lançamentos - havia apenas 40 disponíveis durante nossos testes.

Procurar

Ah, pesquisa por voz. Agora, é por isso que você deve considerar a nova Roku 3. A pesquisa por voz do Roku é (principalmente) universal e funciona nos 17 serviços existentes que também suportam a pesquisa de texto Roku. Nos Estados Unidos, incluem Netflix, Amazon Instant Video, Hulu Plus, Crackle, Fox Now, HBO Go, M-Go e mais (alguns dos quais não estão disponíveis no Reino Unido).

A pesquisa por voz com o Roku 3 funciona da seguinte maneira: pressione o botão da lupa no novo controle remoto, aguarde a exibição de uma caixa de diálogo de voz na tela e fale sua consulta no microfone do controle remoto. Simples. Leva apenas alguns segundos para mostrar resultados. Adoramos toda a experiência, com a exceção de que o Roku retira você do que você está assistindo quando faz uma pesquisa por voz para processar e exibir resultados.

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Não se engane, você sempre deve falar alto e claramente e, se o fizer, o decodificador deve ser capaz de reconhecer os nomes dos programas de TV, filmes, atores e atrizes mais populares. Se você é um resmungão, pode não funcionar da primeira vez.

A pesquisa por voz remota do Roku é bastante semelhante ao que o Amazon Fire TV e o Nexus Player já oferecem, mas funciona com mais serviços e, novamente, não reproduz favoritos. A TV Fire é diferente, pois omite os resultados de pesquisa da Netflix e exibe com destaque o conteúdo da Amazon.

Ao pesquisar o filme Lego, por exemplo, o Roku fornece várias opções por meio de vários aplicativos, enquanto o Amazon Fire TV mostra apenas uma versão HD dispendiosa disponível na Amazon. Nem sequer mostrou a versão de definição padrão do Amazon Instant Video.

O Roku sempre exibe os custos do conteúdo ao lado do canal pelo qual está disponível, portanto, você não precisa abrir o aplicativo individual, mas se estiver pagando por um serviço de assinatura, como Netflix ou Amazon Prime, verá os resultados da pesquisa listados como "gratuito", juntamente com as opções de compra de outros serviços pay-per-view. Quando pesquisamos por voz o Django Unchained, por exemplo, o Roku o mostrou como "gratuito" na Netflix, enquanto o Fire TV queria alugar ou comprar na Amazon - apesar de estar disponível em outro lugar, sem custo adicional.

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Tudo isso dito, existem duas coisas que tornam a pesquisa na Amazon Fire TV muito superior. Primeiro, você pode procurar por gêneros e nomes de personagens por voz. O segundo é um recurso chamado X-Ray, anteriormente disponível nos tablets Kindle da Amazon, que acessa a base de dados do IMDB.com (também de propriedade da Amazon) para exibir informações na tela sobre filmes e episódios. Adoramos os dois recursos e desejamos que o Roku tenha algo semelhante.

Outras características

Antes de chegarmos à conclusão, há algumas coisas a destacar sobre o novo Roku 3 e toda a plataforma Roku.

O Roku 3 suporta Ethernet ou Wi-Fi, ou seja, aqueles com um roteador Wi-Fi desatualizado ou barato podem ter certeza de que a caixa oferece uma conexão com fio estável. O Roku 3 também suporta saída de 1080p, para que o streaming seja nítido e claro. Adoraríamos o suporte a 4K - mas talvez da próxima vez.

No que diz respeito aos arquivos de mídia, você pode ver uma lista completa dos tipos suportados aqui (MKV, MP4, MOV, WMV, AAC, MP3, WMA, FLAC, WAV, JPG, PNG, GIF, etc.). Portanto, para o manuseio de mídia, há muito espaço para visualizar o formato que você preferir.

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O novo Roku 3 também suporta espelhamento de tela, mas requer um dispositivo Android 4.2.2 ou superior ou um PC executando o Windows 8.1. Achamos que funcionou bem, mas se o streaming é sua única preocupação, lembre-se de que o Roku Streaming Stick é mais barato e também suporta espelhamento.

Se você não quiser enviar o conteúdo do seu dispositivo móvel ou da tela do PC para sua TV via Roku e preferir enviar fotos e músicas do seu dispositivo móvel, use qualquer reprodutor Roku com o aplicativo Roku gratuito. Também desejamos que ele também suportasse vídeos, mesmo os não protegidos.

Por falar no aplicativo Roku, se você perder o novo controle remoto Roku 3, ainda poderá controlar por voz qualquer Roku com seu telefone ou tablet. Basta baixar o aplicativo Roku para iOS ou Android. Ele suporta entrada de voz e texto e pode até transmitir mídia para sua TV via Roku.

Veredito

O novo Roku 3 é certamente um streamer de primeira linha, mas o Roku 2 é igualmente legal e ainda mais acessível. Certamente, o modelo mais barato não possui o microfone ativado para pesquisa por voz ou a audição dedicada pelo soquete do fone de ouvido do controle remoto, embora você sempre possa usar o aplicativo Roku para controlar o Roku 2 por voz, se desejar.

Também há pouco sentido em atualizar se você tiver o Roku 3 mais antigo, pois qualquer melhoria de velocidade no novo modelo é quase imperceptível e, novamente, você ainda pode obter acesso à pesquisa por voz com o aplicativo Roku. Se você deseja apenas o espelhamento de tela, obtenha o Roku Streaming Stick - afinal, é o Roku mais barato.

Se você está preso ao ecossistema da Apple, convém usar a Apple TV, mesmo que ela não seja atualizada há anos. Além disso, há rumores de que a Apple esteja lançando uma nova caixa neste verão, então você pode esperar pelo anúncio antes de tomar uma decisão. Se você está preso ao ecossistema do Google ou da Amazon, provavelmente deve ficar com seus respectivos decodificadores e sticks de streaming, mas ainda pode comprar o Roku e ter acesso ao Amazon Instant Video, bem como aos programas de TV e filmes do Google Play.

No geral, o novo Roku 3 está entre os melhores decodificadores disponíveis, mesmo que não seja nada radicalmente diferente de antes. Adoramos que os resultados da pesquisa sejam neutros, e não promovidos pela marca, como nos produtos Amazon, Apple e Google. A única falha não é tanto uma falha no produto, é simplesmente a presença do Roku 2 mais barato.