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Se você não comprou uma TV nos últimos dois anos, é provável que não seja "inteligente". Se você deseja os serviços de streaming e recuperação mais recentes, sem o custo implicado na assinatura de contratos vinculativos para um decodificador, existem várias maneiras de contornar isso. A Roku fabrica caixas de streaming conectadas de tamanho pequeno há algum tempo, mas com o seu mais recente Roku Streaming Stick conseguiu enfiar essa tecnologia em um dispositivo baseado em HDMI um pouco maior do que um drive USB típico.

O tamanho é tudo hoje em dia; portanto, uma pequena maneira como essa para "inteligente" a sua TV é bem-vinda, desde que não seja tão antiga que não haja portas HDMI disponíveis. Mas com o Chromecast do Google agora também no mapa, o Roku conseguiu o que é necessário para tornar o Streaming Stick uma compra viável? Assistimos Netflix, iPlayer e muito mais para descobrir se é realmente bom.

Projeto

Enquanto as caixas Roku anteriormente eram pequenos dispositivos físicos que você coloca em uma prateleira ou em cima de outra coisa, o Roku Streaming Stick é muito menor. A idéia é que você simplesmente o conecte a uma tomada HDMI sobressalente na sua TV. É pequeno, roxo brilhante e - com uma cor marcante à parte - é bastante monótono em termos de design, mas como provavelmente ficará para sempre escondido fora da vista, isso não é incomodo.

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A energia é fornecida sob o disfarce de um soquete Micro-USB, em vez de consumir diretamente através do terminal HDMI da TV. Na caixa vem o cabo de alimentação, ou se você tiver sorte o suficiente para que sua TV antiga tenha uma tomada USB, você poderá conectar o cabo do Streaming Stick à tomada USB e obter energia a partir daí.

Em caso de emergência, existe um botão de redefinição rígido no próprio bastão, mas você não precisa pressioná-lo, a menos que tudo dê errado. Eles não fizeram durante o nosso tempo testando o Roku.

Nos controles

Incluído na caixa, há um controle remoto dedicado, ou você pode vincular os aplicativos gratuitos para iPhone ou Android para assumir o controle. O controle remoto incluído é básico, mas melhor do que a maioria encontrado em termos de construção e, como não é infravermelho (IR), você não precisa se preocupar em apontá-lo diretamente para o Stick.

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No entanto, é uma pena que o Roku não tenha incluído o controle remoto mais avançado que oferece suporte a fones de ouvido integrados. Suspeitamos que isso vai custar caro, pois esse controle remoto vem apenas com sua caixa de especificações principais. Mesmo assim, com um dispositivo como o Streaming Stick destinado, presumivelmente, às TVs dos quartos, a inclusão de sua tecnologia de fones de ouvido - que permite simplesmente conectar um par de fones de ouvido no controle remoto para silenciar a TV e não incomodar ninguém ao seu redor - teria sido uma grande adição aqui.

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O aplicativo para smartphone permite não apenas o controle sobre o Streaming Stick, mas também o envio de conteúdo do seu telefone. Vídeos, músicas ou fotos podem ser enviados com o pressionar de um botão, embora tenhamos encontrado vídeos mais longos que demoraram algum tempo para serem recuperados pelo dispositivo - algo que normalmente não vivíamos na Apple TV.

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Essa é uma maneira potencialmente boa de enviar arquivos pessoais para uma tela maior, mas não é tão abrangente quanto o Chromecast do Google, pois você não pode espelhar páginas da Web com o conteúdo relacionado. Ainda existem algumas lacunas: no iPhone, não conseguimos transmitir o Netflix, por exemplo. Isso está chegando, supostamente, mas você também pode ligar o Wi-Fi do seu telefone e obter o aplicativo Netflix separado ou usar o aplicativo específico da loja Roku para atender a isso.

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Configuração

Configurar o Roku Streaming Stick up é incrivelmente fácil. Conecte-o à sua TV e a caixa começará com o procedimento de configuração que você pode seguir. Obviamente, você precisará de uma conexão com a Internet, de preferência rápida, caso contrário, o streaming não será uma tarefa fácil, mas também precisará de um dispositivo separado, como laptop, tablet ou smartphone, para validar o dispositivo no site da Roku. Um pouco chata, mas bastante prática comum.

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Isso é para garantir que você tenha uma conta Roku, um requisito para fazer com que tudo funcione. Você também precisará participar dos detalhes do seu cartão de crédito, mesmo que não haja assinatura ou custo a pagar - esses pagamentos em andamento só entrarão em vigor se você quiser fazer o download de certos aplicativos baseados em assinatura.

Depois que o básico estiver pronto, você poderá adicionar aplicativos disponíveis na loja do Roku para personalizar sua experiência na tela inicial. Então, se você quer um pouco de 4oD, pode procurar.

Interface

O uso do controle remoto facilita a navegação na interface da tela do Roku, que é, se você já usou ou já viu a configuração do Roku, muito parecida com a oferecida pelas várias caixas do Roku. É bastante simples de usar e a interface é bastante atrativa para não frustrar.

A interface agora é baseada em dois painéis nos quais você pode rolar através ou através. Na tela de abertura, você tem Meus canais, Loja de canais e Configurações à esquerda. À direita, você tem uma grade de nove espaços de canal para acesso rápido aos seus aplicativos e canais favoritos. Rolar para a direita se livra do primeiro menu e, em vez de revelar mais opções de canal, um enorme anúncio - seja para Roku ou Netflix ou similar - aparece, o que não é apenas um pouco chato, mas um enorme desperdício de espaço na tela.

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Você pode mover os canais para a ordem que desejar, pressionando o botão asterisco no controle remoto, mas nunca poderá obter mais de nove blocos na tela a qualquer momento. Para ver mais, você precisa rolar para baixo.

Há alguma personalização, mas não para corrigir o problema dos nove blocos acima. É algo mais cosmético: o Roku permite alterar a aparência da interface do menu, trocando o esquema de cores púrpura por vários temas sazonais ou uma das cinco predefinições com nomes como "Daydream" ou "Decaf". Não há prêmios aqui: o primeiro tem nuvens, o segundo é marrom.

A interface, embora desperdice o uso do espaço na tela, é fácil de usar e direta. No entanto, como não há um sistema de menu superior imposto aos desenvolvedores de aplicativos, todo aplicativo parece e se sente diferente. Isso é ótimo ou ruim, dependendo de como você olha essas coisas.

Loja de Canais

A principal abordagem do Roku é que você pode expandi-lo adicionando mais "canais" por meio da Channel Store. Diferentemente da Apple TV, você não precisa esperar uma atualização do sistema para adicionar mais conteúdo ou disponibilizar mais conteúdo. Apenas espere que os desenvolvedores desenvolvam um aplicativo para ele. Aqui há muitas opções e muitas sendo adicionadas com frequência.

Entre os grandes atrativos já disponíveis estão BBC iPlayer, Netflix, Now TV, Demand 5, Sky News, Crackle, Vevo, Plex, Spotify e TuneIn Radio. Você também pode obter aplicativos como Flickr, Facebook, Picasa e YouTube. Estes são gratuitos, mas alguns podem impor custos de inscrição, como pagamentos mensais para Netflix ou Now TV. Porém, como esses serviços não são contratuais, é fácil comprar alguns meses para assistir ao seu programa favorito e depois voltar sem dinheiro do seu banco.

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Como em todas as lojas de aplicativos, existem alguns aplicativos e serviços bons e outros nem tanto. Das centenas de aplicativos disponíveis na Roku Channel Store, você provavelmente só estará interessado nos poucos que já mencionamos. Ainda assim, a boa notícia é que eles estão presentes e, se um novo serviço quente for lançado, ele poderá ser facilmente adicionado.

O que você não recebe, no entanto, é a chance de alugar ou comprar conteúdo da mesma forma que a loja do iTunes ou o Google Play, embora o Now TV cubra todos os filmes mais recentes e o Netflix cubra uma grande quantidade de programas de TV e mais antigos filmes, você deve estar bem coberto.

É importante ressaltar que onde houve omissões nas iterações anteriores do Channel Store, essas lacunas estão sendo preenchidas. Desde o lançamento do Roku 3 em novembro de 2013, agora você pode obter 4oD, por exemplo.

Veredito

Se você deseja melhorar sua sala de estar ou se é mais provável que suspeitemos "acender" uma segunda TV em casa, o Roku Streaming Stick faz um bom trabalho. Com suporte total de serviços como Netflix, Now TV, Sky Store, Demand 5 e 4oD, o sistema Roku mostrou que não apenas possui uma boa seleção, mas que continua crescendo.

Ao contrário do Google Chromecast, você não precisa ter seu telefone presente e o controle remoto incluído torna o Roku uma experiência mais tradicional na TV. Isso será perfeito para alguns usuários, dependendo da sua posição - gostamos do Roku e sentimos que o Chromecast do Google tem uma visão um pouco diferente.

Mas nem tudo é perfeito. As chances são de que você precisará usar o cabo de alimentação em vez de uma porta USB baseada em TV para alimentá-lo, gostaríamos que o controle remoto com fone de ouvido estivesse na caixa e dos mais de 500 canais disponíveis, há uma grande faixa deles são inúteis e irrelevantes. Mas esse último ponto é exatamente a natureza do mercado.

Mesmo que você queira apenas obter alguns dos principais serviços, o Roku é uma ótima maneira de fazê-lo sem o volume ou o aborrecimento de um decodificador maior e mais caro.