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Agora, a TV é uma dádiva de Deus para aqueles que desejam os esportes, os filmes e os canais de TV da Sky sem contrato e se tornou famosa ao longo dos anos por produzir seus próprios dispositivos de streaming baratos para assisti-los. A caixa inteligente da Now TV com pesquisa por voz e 4K é a sua adição mais recente e, como o título sugere, traz vídeo Ultra HD (4K) para a festa em busca de algum conteúdo.

É uma das caixas de streaming mais baratas do mercado, com a maioria dos equivalentes compatíveis com 4K custando consideravelmente mais. E, apesar de enfrentar a concorrência do 4K Fire TV Stick da Amazon no preço abaixo de 50 libras, esse rival em particular não oferece acesso ao Now TV. Portanto, se você deseja os canais da Sky e não gosta de gastar muito com uma assinatura Sky Q , essa caixa representa a opção mais avançada para o dinheiro.

No entanto, a grande questão é se ela oferece o suficiente sobre a solução mais barata da Now TV , o HD Now TV Smart Stick , para justificar gastar mais de £ 30 a mais? Leia mais para descobrir.

Projeto

  • Medidas 125 x 125 x 21mm
  • Pesa 222g
  • HDMI 2.0 com HDCP 2.0
  • Controle remoto por pesquisa por voz incluído
  • Wi-Fi de banda dupla (802.11b / g / n / ac)

O mais recente Now TV Smart Box substitui as duas últimas gerações, mas continua com uma estética de design semelhante. Isso ocorre porque é fabricado pela Roku - um fabricante de dispositivos de streaming que a Sky tem participação - e toma emprestado dos decodificadores lançados sob essa marca no passado.

Pocket-lintNow TV Smart Box 4K avaliação Maneira barata e alegre de obter imagem Ultra HD 2

É bastante pequeno e inofensivo, além de letras rosa berrantes no topo. No entanto, ele combina com o estilo geral do Now TV e não é tão ruim quanto você provavelmente esconde a caixa em um gabinete AV.

O controle remoto também é decorado com cores fluorescentes, mas você se acostuma depois de um tempo. E pelo menos o controle se destaca quando você o procura, mesmo com pouca luz.

É um controle remoto decente, apesar de não precisar da linha de visão para funcionar - e isso ajuda quando você coloca a caixa em um armário. Também possui um microfone e um botão dedicado para pesquisa por voz.

Também existem botões de atalho para o Guia de TV, os canais para crianças, Minha TV (para ir para os programas vistos recentemente e continuar assistindo) e a Sky Store para comprar ou alugar filmes. E você obtém botões de volume no lado que também funcionarão na sua televisão conectada.

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A caixa em si é simples em termos de conexões. Há uma saída HDMI, porta Ethernet e um slot para cartão microSD para expandir o armazenamento, se você precisar instalar mais aplicativos.

Um cabo HDMI e fonte de alimentação estão incluídos e é notavelmente simples de configurar. Conecte-o, siga as instruções rápidas e fáceis na tela e pronto.

Interface do usuário e aplicativos

  • Mais de 50 aplicativos disponíveis
  • Netflix, BBC iPlayer, ITV Hub e mais

A principal interface do usuário (UI) é uma versão aprimorada do sistema de menus do Roku. A principal diferença é que você obtém os canais de TV do Now e a programação frontal e central. Você ainda pode usar a caixa mesmo que não assine nenhuma das opções pagas que o Now TV oferece, mas estará realmente perdendo, se não, e a seleção de aplicativos de terceiros não é tão abrangente quanto em outros dispositivos de streaming.

Além disso, enquanto você pode acessar o Netflix , o BBC iPlayer, o ITV Hub e outros serviços de streaming alternativos, constantemente recebe sugestões de conteúdo da Now TV, que podem irritar se você não tiver a intenção de se inscrever.

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Basicamente, veja esta Smart Box como uma versão somente de streaming de uma Sky box. Você tira o melhor proveito disso quando tem acesso a várias opções de pagamento, seja um dos passes de Entretenimento, Sky Cinema, Sky Sports ou Kids, alguns ou todos.

Um dos benefícios da Now TV em relação a outras soluções de TV paga é que você pode ativar / desativar os passes como e quando quiser, apenas pagando todos os meses sem prazo mínimo para cada um (conteúdo esportivo de barra). Para a Sky Sports, você também pode optar por pagar uma taxa diária ou semanal, o que é útil quando você deseja assistir apenas a um evento esportivo específico.

Quando você tem acesso ao conteúdo e aos canais da Sky, o sistema de menus oferece uma excelente maneira de encontrar os programas e / ou filmes que você gostaria de assistir. É bem definido e simples de navegar. A pesquisa - por voz ou entrada manual - é completa e funciona bem.

A loja de aplicativos é muito parecida com a loja de canais nos dispositivos Roku, embora não seja nem de longe tão preenchida. É ótimo que também haja acesso à Sky Store, para aluguel e compra de filmes, mas faltam alguns aplicativos em comparação com outros streamers de mídia. Os mais populares estão presentes, portanto, pode ser tudo o que você precisa.

Desempenho de vídeo e áudio

  • Saída de até 4K (2160p)
  • Agora TV restrita a 720p
  • Passagem de áudio digital 5.1 e 7.1

O principal benefício oferecido pela Now TV Smart Box em relação ao seu smart stick estável é o vídeo 4K Ultra HD. No entanto, não espere que o conteúdo do Now TV seja apresentado nesse formato.

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Como tem sido o caminho desde que o Now TV foi lançado pela primeira vez em 2012, seus próprios fluxos de vídeo estão restritos a 720p. Isso nem é Full HD. Podemos entender por que esse foi o caso há sete anos - a banda larga doméstica média não era tão rápida ou estável na época - mas é desconcertante o motivo de ainda ser o caso.

Talvez a empresa-mãe Sky queira diferenciar entre sua solução de streaming de fácil acesso e as fotos premium do Sky Q? Ou talvez esteja apenas se preparando para o lançamento do Sky Q completo por meio da experiência na Internet. De qualquer forma, coloca as imagens oferecidas pelo Now TV Smart Box (ou qualquer outro aplicativo Now TV) em desvantagem quando comparado a outros serviços de streaming, pelo menos quando se trata de seu próprio conteúdo nativo.

Com toda a honestidade, mesmo em 720p, as fotos são boas - limpas e nítidas o suficiente para que apenas os video evangelistas realmente critiquem. Até rodamos nossa Box em uma TV OLED LG de 65 polegadas e a saída da Sky Sports estava ótima.

O áudio no conteúdo do Now TV também é apenas estéreo, mas as tendências mudaram das configurações de vários alto-falantes para as barras de som e nos últimos tempos - para que a maioria não perceba. Aqueles com arranjos adequados de cinema em casa podem querer considerar uma alternativa. Em termos de aplicativos adicionais, como BBC iPlayer e Netflix, você obtém melhores resoluções e saída de áudio - principalmente em som surround 5.1, mas com capacidade de até 7.1.

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Atualmente, o Netflix e o YouTube são os únicos serviços que fazem bom uso dos recursos Ultra HD dessa caixa. Outros podem vir mais tarde, mas se você quiser combinar o dispositivo Now TV com uma TV 4K, na verdade só o fará para a Netflix e o ocasional gato UHD tocando piano no YouTube. E, nesse caso, não podemos deixar de pensar que aqueles com uma TV 4K provavelmente têm uma inteligente o suficiente para oferecer os dois aplicativos diretamente. A Smart Box também não possui HDR (alto alcance dinâmico) ; portanto, um aplicativo Netflix de TV inteligente pode até ser uma opção mais avançada.

Para todo o resto, o £ 15 Now TV Smart Stick faz exatamente o mesmo trabalho, limitado a 1080p. Portanto, se você não precisa do Netflix ou do YouTube em 4K, pode se poupar um pouquinho.

Veredito

O Now TV Smart Box é uma solução de streaming muito boa, rápida, bem projetada e projetada. No entanto, ele não tem o suficiente para recomendar seu irmão muito mais barato. E com o conteúdo do Now TV ainda limitado à resolução de 720p, não há o suficiente para vendê-lo em relação à concorrência.

Quando foi anunciado pela primeira vez, o Smart Box foi o primeiro grande streamer de mídia a oferecer 4K por menos de 50 libras, mas logo foi combinado com o Amazon Fire TV Stick . A Roku também reduziu o preço do seu excelente Roku Streaming Stick + para pouco mais e isso tem muito do fracasso da oferta da Now TV e muito mais - afinal, é fabricado pela mesma empresa.

Podemos ver uma boa razão para a Smart Box existir, no entanto. Se você conseguir encontrar uma oferta com os passes Entretenimento ou Sky Cinema incluídos, o preço é muito mais atraente. Adquira um mês de Cinema e um mês de Entretenimento e a caixa de TV 4K Now pagará apenas o equivalente a 25 libras - uma pechincha a esse respeito.

Além disso, não deve ser descartado que a caixa seja à prova de outro suporte de aplicativo 4K no futuro. Quando o BBC iPlayer estiver mais ativo no espaço Ultra HD, este dispositivo estará pronto e aguardando a entrega. Isso pode ser o suficiente para você investir um pouco mais nesse meio tempo.

Considere também

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Roku Streaming Stick +

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Com seu novo preço de £ 59, o stick menor - fabricado pela mesma empresa - oferece mais conteúdo em fluxos de maior resolução do que a caixa de TV Now.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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Se você também deseja conteúdo 4K com HDR, a solução da Amazon é a melhor opção. Claro, você não pode ter acesso ao Now TV, então falta um pouco de conteúdo (Game of Thrones é grande), mas como um streamer com acesso a conteúdo da Netflix e da Amazon é muito difícil de derrotar.

  • Leia nossa análise do Amazon Fire TV Stick 4K