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(Pocket-lint) - O Google Chromecast sempre foi estranho. Embora inteligente em sua premissa, muitas pessoas nunca entenderam realmente o que deveria fazer ou, o mais importante, como o fazia.

Embora tenhamos vários modelos de Chromecast , o mais recente - Chromecast com Google TV - é facilmente o mais significativo. Ele adiciona uma interface de usuário e um controle remoto, algo que o Chromecast anteriormente não oferecia.

E com isso, o Google entra em um admirável mundo novo de entretenimento de TV.

Projeto

  • Dimensões do dongle HDMI: 162 x 61 x 12,5 mm
  • Cores: neve, nascer do sol, céu
  • Remoto de voz incluído
  • Alimentação: USB Type-C

O design semelhante a um disco do Chromecast permanece, com um cabo curto e flexível com um HDMI para conectar à parte traseira de sua TV ou amplificador. Há um conector USB tipo C de que você precisa para a alimentação - e não da entrada USB de 5 V da sua TV, pois você precisará da alimentação elétrica.

O design não é extremamente revolucionário, semelhante às iterações anteriores, mas com um acabamento mais suave para se adequar ao design geral do hardware mais recente do Google. O design realmente não importa, porque ele ficará na parte de trás da TV durante a maior parte de sua vida, com a maior parte da interação apenas ao ser retirado da embalagem.

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Talvez seja maior do que alguns outros streamers, como os modelos Amazon Fire TV Stick ou os da Roku , mas o cabo flexível para HDMI tem a vantagem de significar que se conecta facilmente em todos os tipos de configurações - uma TV montada na parede com painel traseiro HDMI não é um problema, por exemplo - embora sua natureza achatada signifique que ele irá deslizar para a abertura atrás de sua TV também.

Mas o outro componente principal do pacote com o qual você passará mais tempo é o controle remoto. O Chromecast nunca teve um controle remoto antes; em vez disso, funciona apenas como uma ponte entre seu conteúdo e sua TV, controlado por seu telefone ou voz.

O novo controle remoto funciona com duas pilhas AAA (fornecidas) e foi agradavelmente projetado para ser confortável e seguro na mão, ao mesmo tempo que oferece diversos controles. Isso inclui um controlador direcional superior com botões de seleção para home, back, Google Assistant, mute e atalhos para YouTube e Netflix.

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Existem controles adicionais no controle remoto que são programáveis, permitindo que você controle a potência e o volume da sua TV, ou o volume de um amplificador, se tiver sido conectado assim. O ótimo é que, ao usar o Chromecast com o Google TV, você não precisa usar controles remotos separados, portanto, ele preenche muitos requisitos.

Configurar e se conectar

  • Pode controlar TV e sistemas de som conectados
  • Conectividade: Wi-Fi 802.11ac (2,4 / 5 GHz)
  • Requer app Google Home
  • Ethernet é opcional

A configuração começa com o app Home no seu telefone, como era o caso dos modelos anteriores do Chromecast. Isso dará início às coisas, com algumas ações realizadas no telefone e outras na TV. Depois que você estiver conectado ao seu Wi-Fi e à sua conta do Google, a maior parte da configuração ocorre na própria TV - o que é a vantagem de ter uma interface de usuário adequada, finalmente.

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A configuração inclui a seleção dos serviços de streaming que você usa, para que o Chromecast possa instalar esses aplicativos para você, mas o login não é universal. Se o Google souber os seus detalhes de login - por exemplo, se você se inscreveu através do Google - então ele pode fazer seu login. Descobrimos que era uma mistura, com o login em serviços essencialmente diferentes dependendo do aplicativo - alguns usam teclados na tela, alguns usam códigos na tela em combinação com o telefone e assim por diante.

Os serviços do Google - YouTube, Play Filmes - são logados automaticamente por meio de sua conta, mas você tem a opção de sair. Isso significa que você pode entrar em uma conta diferente do YouTube, por exemplo, porque o aplicativo que ela usa é essencialmente o mesmo que em outras plataformas de streaming. Isso significa que você pode permitir que as crianças se inscrevam no YouTube para assistir ao DanTDM e deixar sua história de anúncios clássicos dos anos 90 e dicas de bricolagem imaculada.

A outra parte importante da configuração é ajudar o controle remoto a reconhecer sua TV - e amplificador ou sistema de som, se você estiver usando um - para que possa aprender os controles. Este é um processo de tentativa e erro bastante padrão, selecionando a marca dos seus dispositivos conectados (no nosso caso, ele foi conectado a um amplificador Sony e uma TV LG) e, após algumas tentativas, encontrará os controles certos. É simples e fácil, com instruções na tela.

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O Wi-Fi é suficiente para a maioria das conexões e não encontramos problemas para fazer streaming de conteúdo 4K via Wi-Fi, mas vai depender da sua configuração. Existe uma opção para Ethernet, mas você terá que comprar uma fonte de alimentação separada para este trabalho, se achar que será necessário. Em nossos testes, descobrimos que a conectividade é melhor do que a do Chromecast Ultra - mas isso dependerá de onde você colocar o Chromecast, da intensidade do seu sinal Wi-Fi e assim por diante.

Quanto às próprias configurações, você pode mergulhar e alterar as opções de áudio e vídeo se quiser, mas na maioria dos casos a configuração automática fornecerá as configurações que você deseja por padrão.

Funções e recomendações de TV

  • Interface do Google TV
  • Maioria dos aplicativos de streaming
  • Suporte para Dolby Vision e Dolby Atmos

Transmitir conteúdo de TV é a função principal do Chromecast e isso não mudou com esta última iteração - mas ter uma interface de usuário graças ao Google TV e um controle remoto para interagir faz uma grande diferença na acessibilidade. Enquanto os dispositivos Chromecast anteriores podem apelar apenas para os conhecedores de tecnologia, o Chromecast com Google TV é um sério concorrente para dispositivos como Apple TV 4K , Roku e Fire TV Sticks da Amazon .

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O objetivo do Google TV é fornecer acesso ao seu conteúdo, ao mesmo tempo em que fornece algo visualmente envolvente e fornece recomendações na guia "Para você". Visualmente, é mais uma reminiscência do aplicativo Apple TV + (irônico considerando que esse é um serviço que não é compatível), com visuais em tela cheia repletos de detalhes. É um passo além do Roku - que oferece nada além de uma grade de aplicativos - e do Fire TV Stick, que serve o Prime Video ou outros aplicativos, sem agrupá-los.

O Google consegue preencher essa lacuna, extraindo programação de todas as suas fontes projetada para agradar aos seus gostos. Não temos certeza de como o Google estabelece seu perfil, mas parece preciso o suficiente para nós, exceto que algumas das manchetes mostram que ele estava promovendo - como The Boys - que já tínhamos visto. Outros programas parecem se manter nos gêneros que assistimos ou compramos no Play Filmes antes, que suspeitamos ser de onde vem parte do perfil.

Surpreendentemente, não há nada na guia "Para você" que se conecte ao conteúdo que você já está assistindo. Você pode esperar conseguir clicar em um programa do qual está no meio para continuar assistindo, mas não existe tal coisa. O Google TV não parece saber que estamos assistindo Lúcifer no Prime Video, então ele perde um truque ao não fornecer um link para o que estamos assistindo, são apenas recomendações em uma variedade de categorias.

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Caso contrário, a interface é muito elegante e rápida, é fácil de mover e, ocasionalmente, você verá uma oferta paga do Play Filmes - que é o plano de fundo do Google aqui, para que você compre em sua própria loja. Certamente, todo o conteúdo que você comprou do Google anteriormente está disponível na guia Biblioteca, enquanto as outras guias - Filmes e Programas - preenchem logicamente suas respectivas categorias.

Nesse sentido, procurar um novo programa de TV para curtir é fácil, pois você pode alternar para programas e ver sugestões de todos os seus serviços e mergulhar. Quem está nos Estados Unidos também tem uma guia ao vivo que é projetada para integrar o conteúdo da TV provedores, mas no Reino Unido não temos essa opção, então você não a vê.

O Chromecast suporta conteúdo 4K HDR, incluindo Dolby Vision e HDR10 + quando disponível, embora você precise de uma TV compatível. Suportará até 60 fps a 4K. Claro, todos os serviços usam taxa de bits variável, mas encontramos entrega rápida de conteúdo 4K nítido.

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Dolby Atmos também é suportado, embora não o tenhamos testado com uma configuração Atmos, apenas um sistema 5.1 - com suporte sólido para 5.1 experimentado em nossos testes. Obviamente, o que você receberá dependerá da fonte e isso pode diferir de serviço para serviço. Também estivemos recentemente na posição de obter apenas PCM de nosso Roku Streaming Stick +, portanto, o retorno ao som surround adequado é bem-vindo.

No geral, é uma ótima experiência de visualização, com a falta de Apple TV + e All4 (para aqueles no Reino Unido), exceções notáveis, embora este último ainda possa ser transmitido se você tiver o aplicativo em um telefone.

Controle dos pais

Você imediatamente atinge uma parede se for uma família, no entanto. Com dois filhos em nossa casa, a primeira coisa que veem é o The Boys recomendado, que está longe de ser um show de família que você pode imaginar. Como já vimos com frequência em dispositivos de streaming, se você tiver perfis de usuário em outros aplicativos, eles são acessíveis - e isso cobre tipos como Prime Video, Netflix ou Disney + - para que seus filhos possam entrar nesses aplicativos e ver o conteúdo que desejam para ver e continuar assistindo o que eles estavam assistindo.

Mas não há separação de nível superior de perfis para outros usuários da família, é apenas a conta principal na qual o dispositivo está registrado. O Google declara isso nas configurações, dizendo que outras contas podem ser adicionadas, mas as recomendações só funcionam por meio dessa conta principal.

Os controles dos pais são um pouco misturados, como a maioria dos outros dispositivos. Existem alguns controles para o Google Assistente filtrar linguagem imprópria, mas, de modo geral, você terá que configurar o controle dos pais para cada serviço individual, de acordo com as instruções do provedor. Algumas podem ser feitas por meio dos próprios aplicativos, outras precisam ser definidas universalmente por meio de uma página de conta em um navegador - não há uma abordagem universal.

Google Assistant, casting e o ecossistema Android

  • Controle de voz e pesquisa
  • Pode lançar serviços
  • Acesso a aplicativos e serviços de transmissão
  • Acessórios bluetooth

Além da TV, o Chromecast com Google TV oferece uma ampla gama de outras funções. O suporte do Google Assistente por meio do controle remoto é uma ótima adição, pois as pesquisas complicadas pelo teclado na tela não são mais necessárias. Você pode pedir o conteúdo pelo nome, os atores que estrela, você pode pedir para abrir o serviço, ou você pode simplesmente dizer "Play Lucifer on Prime Video" e ele será aberto no lugar certo.

Infelizmente, como as recomendações, ele não sabe realmente o que você está assistindo ou até onde você chegou, então se você disser "Play Lucifer ", ele pode abri-lo no Netflix em vez de no Prime Video.

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Você também pode usar voz para serviços de música; estações de rádio tocarão músicas como TuneIn; e com um aplicativo Spotify você pode pedir listas de reprodução - embora seja necessário estar conectado no aplicativo no Chromecast para fazer isso.

O Google Assistente oferece suporte a uma gama completa de funções como em qualquer outro lugar, então você pode perguntar coisas como o tempo, fazer perguntas e controlar dispositivos domésticos inteligentes que você configurou e vinculou à sua conta do Google, tudo a partir da TV. Isso significa que você pode diminuir as luzes, aumentar o aquecimento e reproduzir um filme, tudo por voz e pelo mesmo controle remoto.

Como este é um dispositivo Chromecast, ele ainda suporta funções tradicionais do Chromecast. Isso significa que você pode transmitir de um dispositivo separado para a TV. Isso oferece suporte mais amplo para aplicativos e serviços que não estão na plataforma - você pode transmitir conteúdo do Google Fotos, a tela inteira do telefone, guias do navegador do Chrome ou Chrome OS e assim por diante.

Isso também fornece um pequeno atalho para os aplicativos não suportados - se eles suportarem transmissão, como o All4 no Reino Unido faz, então você ainda pode transmiti-lo para o Chromecast e assisti-lo na grande TV, se quiser.

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Além desses serviços de streaming imediatos, existem outros aplicativos que serão executados nesta plataforma Android. Isso inclui alguns jogos, e a pesquisa revelará toda a gama disponível. Instalamos o Real Racing 3 e, graças ao suporte para controladores Bluetooth, foi um processo rápido emparelhar um controlador Xbox e jogar RR3 na tela grande.

Não há suporte para o serviço de streaming de jogos do Google, Stadia , e nenhum aplicativo Stadia - o que parece um caminho óbvio para o Chromecast com Google TV tomar no futuro. O Google confirmou anteriormente que o suporte do Stadia chegaria em 2021, mas você pode fazer o sideload do aplicativo se quiser seguir esse caminho - embora suspeitemos que o desempenho não será o que o Google pretendia. Preferimos esperar pela atualização de 2021 para obter a melhor experiência.

Veredito

O Chromecast com o Google TV leva a plataforma de streaming do Google para uma dimensão completamente nova. Anteriormente, era difícil recomendar um Chromecast para visualização na TV, exceto em circunstâncias excepcionais. Mas com o Chromecast para Google TV, agora há uma oferta muito mais completa, com facilidade de uso e desempenho para competir e melhores dispositivos rivais.

Existem algumas lacunas de conteúdo - como ausência de Apple TV + - e não temos ideia se isso algum dia será resolvido. Mas, sem dúvida, é um serviço menor em comparação com empresas como Netflix, Amazon e Disney +. A falta de Stadia é surpreendente, mas sabemos que isso vai mudar no futuro.

Em última análise, o Chromecast com o Google TV parece uma plataforma que se desenvolverá de uma base sólida no primeiro dia para algo sólido como uma rocha no futuro. Como tal, é uma recomendação fácil.

Bem-vindo à festa Google - alguns anos depois, mas você finalmente chegou aqui com estilo.

Considere também

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Roku Streaming Stick +

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O Streaming Stick + oferece os serviços que não são suportados no dispositivo Google, como Apple TV +, ao mesmo tempo que oferece suporte para transmissão e conteúdo 4K HDR, embora não haja suporte para Dolby Vision. É um bom executor, mas a interface do usuário é estritamente limitada a uma grade de aplicativos para acessar seu conteúdo.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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O 4K Fire TV Stick serve Prime Video em primeiro lugar, mas suporta uma ampla gama de serviços de TV para levar streaming para a tela grande. Ele também fará interface com Alexa - e inclui Alexa Voice Control - para um pacote muito completo.

Escrito por Chris Hall.