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A transmissão, o Google Cast ou o Chromecast representam uma das maiores etapas da recente tecnologia do consumidor. A capacidade de transferir conteúdo de um telefone ou dispositivo móvel para uma TV de tela grande e controlá-lo na palma da sua mão é simples, mas ótima.

Para nós, é melhor do que telas sensíveis à pressão ou fones de ouvido com ajuste automático, melhor do que wearables e smartwatches, melhor do que o aquecimento conectado. Por quê? Porque é simples bem feito e é tudo sobre entretenimento.

É por isso que o Chromecast é um dispositivo tão inovador, mas também é tão incompreendido: não possui controle remoto dedicado, não oferece interface com o usuário, apenas coloca as coisas na TV sem esforço. É a simplicidade que as pessoas geralmente não entendem, porque faz muito pouco e faz com que as pessoas se abalem.

O Chromecast Ultra é uma atualização fácil e lógica sobre o Chromecast padrão, adicionando a capacidade de transmitir em 4K Ultra HD com HDR (alta faixa dinâmica alta), se você tiver uma das melhores e mais recentes TVs.

Design Pucky mas invisível

  • 58 mm de diâmetro x 14 mm; 47g peso
  • Saída HDMI macho, entrada Micro USB
  • Energia da rede necessária para o conteúdo 4K

Não vamos insistir muito no design, porque o Chromecast Ultra adota o formato do Chromecast 2 e 3 : um disco com uma entrada de energia Micro-USB, conectada a um cabo curto com HDMI. O HDMI é conectado à sua TV, enquanto a energia é derivada da rede elétrica.

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As duas partes são magnéticas para que você possa ocultar o dispositivo atrás da TV discretamente. Não há necessidade de espaço no seu armário AV, você não precisa dele sentado à vista de um controle remoto IR ou qualquer outra coisa. O Chromecast Ultra é basicamente invisível.

Bem, é e não é. O Ultra precisa de energia para operar e, portanto, você precisará alimentar a conexão USB pela rede elétrica, para ter um cabo extra para pensar. Porém, como é um cabo de 2 m, deve alcançar uma TV na parede.

Essa é uma pequena alteração em relação aos Chromecasts anteriores, que podem ser alimentados por um soquete USB na parte traseira da sua TV (se ela fornecer a energia necessária). Agora, se você se conectar a esses soquetes de menor potência, o Ultra não permitirá a transmissão em Ultra HD / 4K e receberá uma notificação na tela para solicitar a conexão com o pacote de energia fornecido. Basicamente, você precisa fazer o que manda ou o Ultra não será ultra.

Configuração simples

  • Wi-Fi para 802.11ac
  • Opção de conexão Ethernet com fio
  • Suporta Android (4.1+), iOS (8.0+), Mac OS X (10.9+), Windows (7+)

A configuração é tão fácil quanto conectar o HDMI na parte traseira da sua TV (ou seu receptor ou outro dispositivo, se ele suportar passagem de 4K) e conectar à energia. Isso é tudo o que você precisa fazer fisicamente para que o Chromecast Ultra funcione e o restante é gerenciado pelo aplicativo.

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Naturalmente, você precisará de uma TV que suporte 4K Ultra HD e HDR para poder visualizar esse conteúdo. Se você quiser assistir ao conteúdo do Dolby Vision, também precisará garantir que sua tela seja compatível - mas a lista de TVs compatíveis está crescendo.

Também é importante verificar as configurações da sua TV para garantir que a entrada HDMI selecionada tenha as configurações Ultra HD ativadas. Normalmente, isso está no menu de configurações da sua TV e tem muitos nomes diferentes, como Ultra HD Color, por exemplo. Embora o Chromecast Ultra funcione sem alterar essa configuração, você pode descobrir que não está realmente assistindo conteúdo em 4K, a menos que altere as configurações da TV ou que haja alguma faixa ou descoloração - especialmente em TVs mais antigas.

Com tudo isso resolvido, é hora de conectar o Chromecast Ultra à sua rede. Existem duas opções para isso. A primeira é através do Wi-Fi, que pode ser configurado através do aplicativo - agora chamado de Casa - para procurar dispositivos e identificar o Ultra e garantir que você esteja se conectando ao dispositivo certo.

Obviamente, a transmissão de conteúdo 4K HDR via Wi-Fi pode não funcionar para todos, dependendo de onde sua TV está em casa e onde está o roteador. Se o seu Chromecast Ultra estiver no seu esconderijo subterrâneo, você pode preferir uma opção com fio, que é nova para esta versão do Chromecast.

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Na fonte de alimentação, você encontrará um soquete Ethernet na lateral da tomada, o que significa que você pode conectá-lo a uma rede com fio via cabo. Isso deve ser feito no início do processo de instalação e o Ultra se conectará perfeitamente à rede sem que você precise fazer nada.

Nós o conectamos a um dispositivo Homeplug e não encontramos nenhum problema; portanto, se você não deseja adicionar outro dispositivo Wi-Fi, o Ultra oferece essa opção, o que é uma grande vantagem nesta nova versão.

Dependendo da sua TV, também há a opção forçar 50Hz para se adequar ao mercado do Reino Unido. Se você estiver usando uma TV antiga que não suporta padrões diferentes em 50Hz e 60Hz (a última para o mercado dos EUA), poderá encontrar alguma dúvida sobre algum conteúdo. Esta opção no aplicativo inicial pode corrigi-lo.

Assistindo conteúdo 4K glorioso

  • Resolução máxima de 3840 x 2160 (4K)
  • Suporte HDR, incluindo Dolby Vision
  • Suporte de som surround

O Chromecast forma uma ponte entre sua TV e a Internet, onde a fonte do seu 4K reside em um servidor. O uso do Chromecast Ultra é exatamente o mesmo que outros dispositivos de transmissão. No telefone, você abre o serviço que deseja assistir - por exemplo, Netflix ou YouTube - e pressiona o botão transmitir normalmente no canto superior direito do aplicativo. Você encontra o conteúdo que deseja assistir no seu telefone e pressiona play e ele começa a ser exibido na sua TV.

O telefone é simplesmente o controlador e você terá funções de reprodução como pausar ou avançar e retroceder no telefone para controlar o conteúdo transmitido. Você poderá usar seu telefone para procurar outro conteúdo ou ler e-mails ou compartilhar selfies no Instagram, porque é o Chromecast que está fazendo todo o trabalho.

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O importante é entender que o telefone não está enviando esses dados para a TV. Tudo o que faz é comandar o Chromecast Ultra para coletar esse conteúdo da fonte online. Ele encontra a melhor qualidade possível e transmite para você. Portanto, por exemplo, você não pode assistir Luke Cage em 4K no seu smartphone, mas quando o Chromecast o coleta, é isso que você obtém (desde que você tenha uma assinatura do serviço 4K na Netflix).

A Netflix é o melhor exemplo do Chromecast Ultra trabalhando com suas melhores habilidades, porque depois que você pressiona o botão transmitir e se conecta ao Ultra, o aplicativo Netflix mostra a qualidade disponível, Ultra HD ou HDR, por exemplo.

Outras fontes não são tão claras. No YouTube, por exemplo, você pode alterar a qualidade da reprodução do vídeo no seu telefone, mas basicamente confia no Chromecast Ultra para obter a melhor qualidade que o YouTube fornecerá.

Qualidade e desempenho

Ative o Marco Polo na Netflix e você está obtendo o melhor, com resolução 4K nítida para muitos detalhes e contraste dramático graças à sua entrega HDR na Netflix. Embora exista uma variedade de programação em Ultra HD, o HDR é um pouco escasso, com apenas os títulos mais recentes oferecendo esse formato mais recente.

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A reprodução começa com um fluxo de baixa qualidade e aumenta usando um sistema de taxa de bits variável, dependendo do feed do qual você está retirando. O objetivo é fazer com que o conteúdo seja reproduzido rapidamente sem buffer e você notará que ele se torna realmente nítido e claro após um breve momento. Para nós, normalmente leva cerca de 10 segundos, mas isso será governado por sua rede doméstica, entre outras coisas.

Uma das desvantagens óbvias é que o Chromecast Ultra sempre emite um sinal PCM 2160p, independentemente do fluxo que está recebendo. Você pode assistir a um fluxo de 640 x 480 em blocos, mas ainda assim estará dizendo à TV que é 2160p. Não há uma maneira consistente de obter as informações do que você realmente está assistindo, ao contrário dos aplicativos de TV nativos, que normalmente são suportados por um botão de informações no controle remoto da sua TV.

A única exceção é HDR. Quando você começa a reproduzir uma fonte HDR, a maioria das TVs HDR notifica que você está assistindo a uma fonte HDR e altera as configurações de exibição de acordo. Para a Netflix, a mudança para o HDR é instantânea; para o YouTube, o vídeo precisa começar antes que o fluxo do HDR chegue. Isso é confirmado pela TV, mas também é exibido se você pressionar pausa, quando o título e a qualidade do vídeo serão exibidos (HDR 4K, por exemplo).

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Embora o YouTube seja frequentemente visto como um depósito para vídeos caseiros, parte do conteúdo HDR disponível é impressionante, embora só seja oficialmente suportada desde o final de 2016. Quando você tropeça em um vídeo HDR do YouTube em 4K, os resultados são incríveis. Mas esteja avisado: há muitos vídeos intitulados HDR que não estão em HDR, apenas 4K direto.

O Chromecast também suporta som surround, mas você depende novamente da fonte e do que vem com o fluxo e para que sua TV ou sistema de som faça a decodificação.

Aplicativos e serviços

Há uma variedade de fontes de 4K disponíveis no Chromecast Ultra, mas as duas mencionadas - Netflix e YouTube - são os maiores players do 4K Ultra HD no momento.

O Google Play também oferecerá conteúdo Ultra HD (embora pelo menos ainda não tenhamos visto grandes movimentos de conteúdo no Reino Unido), mas mais uma vez contribui para a transmissão perfeita com o Chromecast Ultra.

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A outra principal fonte de conteúdo é o Amazon Video . Quando o Ultra foi lançado pela primeira vez em 2016, a Amazon não era compatível com o Google Cast, mas agora sim - o que significa que você também pode transferir esse conteúdo para a sua TV pelo dispositivo do Google.

Serviços como All4 , BBC iPlayer e Now TV suportam o Chromecast Ultra, embora não com essa qualidade "ultra" mais alta - portanto, a experiência não é diferente dos dispositivos existentes, exceto que talvez seja um pouco mais rápido do que antes (novamente, pensamos muito é definido pela sua rede ao transmitir). Também há suporte para muitos outros aplicativos, como o Vimeo.

O Chromecast Ultra também suporta áudio, aparecendo como um dispositivo compatível com o Spotify, para que você possa enviar facilmente músicas para sua TV (com arte do álbum) para reproduzir no sistema de cinema em casa. Também é compatível com o Google Play Music, permitindo que você reproduza esse conteúdo facilmente, além de outras plataformas de música.

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Além desses aplicativos óbvios de streaming de mídia, há o suporte ponto a ponto que permite enviar de um telefone ou navegador para sua TV. Aplicativos como o Google Fotos suportam transmissão para sua TV, para que você possa assistir a filmes caseiros ou navegar por fotos, passando pela coleção no telefone e fazendo com que apareçam no telefone, o que é muito legal.

Depois, há espelhamento para o seu dispositivo Android e transmissão a partir de um navegador Chrome. Isso será refletido diretamente na sua TV e, portanto, é um pouco mais intenso na sua rede, mas pode ser usado para obter essencialmente qualquer coisa do seu PC para a sua TV.

Também há amplo suporte para o Chromecast a partir de vídeos incorporados em sites. Portanto, se você optar pela Pontuação Zero , por exemplo, poderá transmitir o vídeo de dentro do site para assistir na TV.

Também há suporte para o Google Assistant, o que significa que você pode conversar com o Google e obter algumas respostas para suas perguntas na TV e controlar o conteúdo - embora sempre tenhamos achado mais fácil usar o telefone como controle.

Por que tudo isso pode ser irrelevante

Até agora, este foi um conto de simplicidade, ótimo desempenho e flexibilidade. Isso não é diferente dos dispositivos Chromecast existentes, mas há uma pequena barreira ao Chromecast Ultra: você comprou uma TV 4K Ultra HD que já pode fazer a maioria dessas coisas.

As TVs Ultra HD mais recentes são TVs inteligentes e muitas delas oferecem os grandes aplicativos de que já falamos. Isso significa que, para algo como o Netflix, você provavelmente já tem acesso ao 4K por meio do aplicativo existente da sua TV.

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Há uma complicação adicional e esse é o protocolo de transmissão DIAL que a Netflix também suporta, o que permite controlar o aplicativo de TV pelo telefone de qualquer maneira. Se você está conectado à Netflix na sua Smart TV, pressionar o botão transmitir normalmente oferece a TV como destino de transmissão e a experiência é a mesma, mas sem o Chromecast. O YouTube também oferece um sistema semelhante, com a capacidade de controlar o aplicativo Smart TV por meio do telefone, porque ele sabe quem você é da sua conta do Google.

Isso torna o Chromecast Ultra irrelevante para a maioria dos vídeos em 4K que fazemos via Netflix, porque a TV já oferece o mesmo serviço. E suspeitamos que a maioria das pessoas esteja na mesma posição.

Obviamente, se você comprou uma TV 4K um pouco mais antiga ou não é "inteligente" (ou seja, é da parte inferior do intervalo de um fabricante), o Chromecast Ultra é uma das maneiras mais baratas e convenientes de desbloquear uma gama completa de streaming conteúdo (Amazônia sendo a principal omissão). Também haverá uma nova vida para o Chromecast Ultra com o lançamento do Google Stadia, o serviço de streaming de jogos do Google, que usará o Ultra como parte do pacote. Se você já possui um, precisará comprar o controlador Stadia e estará pronto.

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Há uma exceção neste debate e a atualização de aplicativos. Os fabricantes de TVs inteligentes não são muito rápidos para atualizar aplicativos, mas os aplicativos para smartphone geralmente são - portanto, usar um dongle pode significar que você obtém acesso a serviços mais novos mais rapidamente.

Veredito

O Chromecast Ultra é uma atualização fácil e previsível para o Google e um dispositivo que faz todo sentido, suportando os formatos mais recentes para transmissão de vídeo na sua TV. No entanto, ao contrário dos dois dispositivos Chromecast anteriores que preencheram uma lacuna nas habilidades da sua TV, é provável que o Chromecast Ultra pise nos dedos dos recursos que sua TV já oferece. E isso, para muitos, tornará desnecessário.

Portanto, apesar de recomendarmos o Chromecast Ultra sem hesitar, ainda precisamos encontrar alguém com uma TV que já não consiga fazer a grande maioria das coisas que este dispositivo oferece. Isso faz com que ele deslize de um dispositivo essencial para um que precisa aumentar rapidamente seu conjunto de habilidades e expandir sua oferta para atrair seu público-alvo Ultra HD.

Dito isso, a navegação no conteúdo do seu telefone (seja iPhone ou Android) geralmente é muito mais rápida que a sua TV e o apelo de ter os aplicativos mais recentes com suporte mais amplo ao Chromecast Ultra pode virar a balança a seu favor em relação à sua TV.

Pense com cuidado no Chromecast Ultra. É um dispositivo maravilhoso, o melhor lançador de todos os tempos, tornando-o perfeito para o 1% que pode achar útil. Para os outros 99, no entanto, é provável que você simplesmente não precise disso em sua vida.

Revisado pela primeira vez em dezembro de 2016.

Alternativas a considerar ...

Pocket-lintAlternativas imagem 1

Roku Streaming Stick +

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O Roku é o grande nome do streaming, oferecendo acesso a todos os principais serviços em um dispositivo fino que também suporta os mais recentes formatos 4K HDR. Um controle remoto simples facilita o controle, enquanto sua maior vantagem é a conectividade sem fio sólida. É um ótimo artista.

Pocket-lintimagem alternativa 2

Amazon Fire TV Stick 4K

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A Amazon é agressiva com seu hardware, oferecendo um dispositivo de streaming compatível com HDR 4K a preços projetados para venda - sem mencionar o benefício de descontos regulares. O Fire TV Stick serve o conteúdo da Amazon e outros serviços populares, com o benefício da integração com o Alexa e um controle remoto.

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