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(Pocket-lint) - O Chromecast do Google, lançado em 2014, pegou o cinema em casa pelas lapelas e o sacudiu com firmeza. O caminho complicado para uma experiência de TV conectada foi firmemente desviada para a facilidade de transmissão moderna e a um preço quase rude.

Avance para os dias atuais e há um garoto novo em cena: o Chromecast Audio. O novo dispositivo do Google - que, como o próprio nome sugere, é sobre streaming de áudio de seus serviços on-line via Wi-Fi para alto-falantes off-line - procura trazer a simplicidade que amamos do Chromecast e dar uma nova vida àqueles até agora desconectados caixas de som.

Revisão do Chromecast Audio: o design fica em vinil

O Chromecast Audio vem com um design que corresponde ao Chromecast de TV de segunda geração. É redondo, medindo 51,9 mm de diâmetro e 13,5 mm de espessura. Sim, é um disco preto, o que significa que o logotipo do Chrome fica bem no centro, cercado por sulcos parecidos com vinil. É uma peça divertida no skool moderno e antigo.

Há um soquete Micro-USB para alimentação e um soquete de 3,5 mm para sua saída de áudio. Você precisará conectar a fonte de alimentação à parede ou conectar o cabo a uma porta USB em algum lugar.

Há um único botão no Chromecast Audio que será desligado para reiniciar, mas se houver algum problema, você provavelmente apenas puxará o cabo. O cabo fornecido de 3,5 mm é um amarelo brilhante e mede 146 mm de comprimento, possibilitando uma conexão organizada com outra entrada do alto-falante sem a necessidade de excesso de cabo.

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Revisão do Chromecast Audio: conectividade

A razão de ser do Chromecast Audio é fornecer conectividade. É a ponte entre alto-falantes físicos e sua música online, assim como seu primo de TV preenche a lacuna entre a TV e seus serviços online.

A conexão de 3,5 mm do Audio é como conectar a um alto-falante existente. Pode estar usando o cabo incluído, mas também suporta uma conexão óptica - embora você precise fornecer seu próprio cabo para isso. Se você deseja conectar a um receptor AV ou barra de som existente, o conector óptico pode ser a opção mais natural.

No lado sem fio, o Chromecast Audio oferece Wi-Fi 802.11ac (2.4 / 5GHz), muito mais rápido que alguns dos tipos de conexão Wi-Fi menores. Isso garante o melhor buffer possível para streaming ao conectar-se ao seu roteador sem fio.

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Revisão do Chromecast Audio: configuração

A configuração do Chromecast Audio é muito simples. Tudo o que você precisa fazer é conectar as partes respectivas e alternar o dispositivo de áudio existente para a entrada na qual você conectou o Chromecast.

Em seguida, usando o novo e aprimorado aplicativo Chromecast, você será guiado pelo processo de configuração. Ele localiza seu Chromecast Audio e o emparelha com sua rede Wi-Fi, levando alguns minutos. É isso aí - você estará pronto para transmitir novas músicas para seus alto-falantes antigos (e mais sobre compatibilidade de serviço em um momento).

O aplicativo realmente não é necessário além do processo de configuração, porque dispositivos e aplicativos compatíveis detectam automaticamente que você tem um Chromecast Audio disponível na sua rede - para que você possa transmitir a partir do aplicativo em que está.

O High Dynamic Range é uma opção baseada em aplicativo que é ativada automaticamente ao conectar via óptica, para oferecer a mais alta (ou mais alta) saída de qualidade quando você conecta a equipamentos Hi-Fi. Para aqueles que usam cabo RCA ou 3,5 mm, você terá a opção de ativá-lo. No entanto, se o seu alto-falante não for projetado para aceitá-lo, você ouvirá um aumento de volume que poderá causar distorção.

Revisão do Chromecast Audio: plataforma aberta

Uma das vantagens que o Chromecast Audio oferece é que ele usa uma plataforma aberta - Google Cast - para suportar iOS, Android, Mac OS e Windows. Enquanto o provedor da fonte on-line da música tiver ativado o suporte, você poderá transmitir facilmente músicas diretamente para o Chromecast Audio.

Uma coisa que é importante entender sobre esse padrão de fundição é que ele não requer o dispositivo de controle (geralmente o telefone) para fornecer o fluxo. Em vez disso, você está simplesmente usando o telefone para dizer ao Spotify (por exemplo) para tocar diretamente no seu dispositivo Chromecast Audio - um pouco como um controle remoto.

O Chromecast Audio estabelece e gerencia o fluxo, deixando o telefone livre para fazer qualquer outra coisa - receber chamadas, jogar, sair da sala - sem que a música seja perturbada, o que é uma vantagem distinta do Bluetooth. Na verdade, você pode sair de casa e o Chromecast Audio continuará reproduzindo a lista de reprodução selecionada.

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Revisão do Chromecast Audio: Spotify em qualquer lugar

O Chromecast Audio suporta vários serviços. Muitos foram suportados por dispositivos Chromecast de primeira geração existentes, o que significa que você pode reproduzir o Google Music através da sua TV. Isso ainda se aplica, mas há um novo jogador em jogo: o Spotify.

Esse é um grande avanço, tanto para o sistema Chromecast quanto para o Spotify. O Spotify é um dos serviços de assinatura mais populares e vimos várias abordagens para adicionar a conectividade Spotify aos alto-falantes existentes no passado - como o Gramofon -, bem como através de alto-falantes e sistemas dedicados que suportam o padrão Spotify Connect ( LG Music Flow , Denon Heos , etc).

Usar o Spotify com o Chromecast Audio é o mesmo que usar o Spotify Connect; através do aplicativo Spotify, você pode selecionar o dispositivo que deseja reproduzir. A vantagem que o Chromecast Audio oferece é que agora não precisa ser um alto-falante moderno e novo - ele pode ser o seu rádio antigo de cozinha, o seu sistema Hi-Fi antigo ou o boombox dos anos 80. Você também obtém todos os benefícios normais do Spotify no seu smartphone, como a capa do álbum de tela de bloqueio.

Ao usar o telefone, você também pode alterar o nível de saída do Chromecast Audio, para aumentar e diminuir o volume remotamente, o que realmente gostamos.

Devido à maneira como o Spotify funciona, você terá o controle da reprodução do Spotify de outros dispositivos, como um PC. No entanto, no momento da redação deste artigo, o Spotify só transmitia para os dispositivos Chromecast de nova geração, e não para o modelo mais antigo - embora uma atualização de software deva mudar isso em breve.

Revisão do Chromecast Audio: serviços suportados

O Spotify não é a única fonte de música, é claro, e existem muitos outros serviços gratuitos e de assinatura que você também poderá usar. O Google Music, naturalmente, é um deles. O Google Music oferece um serviço de streaming de assinatura, além de ser uma solução de armazenamento on-line para todas as suas músicas digitais.

Se você planeja transmitir sua música, o uso do Google Music oferece várias vantagens. Se você possui músicas digitais armazenadas localmente em um computador ou em uma unidade de rede, entregá-las ao Google para gerenciamento na nuvem significa que você pode transmiti-las facilmente pelo Chromecast Audio, independentemente de optar por assinar um serviço de streaming ou não.

Se você procura canais de rádio, o TuneIn suporta o Chromecast. Isso evita outro incômodo ao adaptar os alto-falantes antigos: em vez de voltar ao sintonizador DAB ou FM, você pode dizer ao Chromecast Audio para tocar o rádio TuneIn. Lembre-se de que tudo isso está usando dados da Internet e você deve estar atento a qualquer limite que possa ter no local.

Também há suporte para Deezer, Pandora, NPR One, Rdio, 7digital e muito mais. O melhor da maneira como o Chromecast opera é que você controla esses serviços por meio dos aplicativos nativos, para que tudo funcione conforme o esperado.

Revisão do Chromecast Audio: espelhamento

O Chromecast Audio também suporta espelhamento de áudio. Isso funciona da mesma maneira que transmite sua tela para o Chromecast, usando a opção no menu suspenso no Android. Isso apresentará o Chromecast Audio como uma opção e enviará o áudio para esse dispositivo. Isso significa, por exemplo, que você pode jogar com som maior. Você também poderá enviar áudio das guias do navegador para o Chromecast Audio, ampliando novamente o leque de opções que ele oferece.

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Revisão do Chromecast Audio: desempenho

O Chromecast é sobre conveniência. É sobre obter o conteúdo que você deseja para o dispositivo desejado. O Google ressalta que o uso do Wi-Fi significa que você pode receber fluxos de qualidade mais alta do que se o puxasse para o telefone e usasse o Bluetooth, embora não haja números publicados sobre a qualidade que ele oferece.

Mas, na realidade, o que é importante no Chromecast é a confiabilidade. Não há nada pior do que pausas na música durante a transmissão. Descobrimos que o Chromecast Audio oferece música sem interrupções o dia todo. Isso significa que cumpre sua promessa. É simples, funciona e custa apenas £ 30.

Também há avanços no futuro via atualização de software. O Chromecast Audio ficará mais inteligente, suportando vários alto-falantes ao mesmo tempo, para que você possa configurar um sistema multiroom, tornando-o um disco ainda mais desejável.

Veredito

Não tínhamos certeza de que o Chromecast Audio ofereceria o suficiente para valer a pena. Mas, depois de configurar este dispositivo, nós o usamos todos os dias. É acessível o suficiente para comprar sem realmente pensar, simples de configurar e usar e suporta uma variedade de serviços diferentes - incluindo o Spotify, que será um grande ponto positivo para muitos. Há muito pouco a reclamar.

Para aqueles com um Chromecast para TV existente - conectado via HDMI e conectado a um sistema de som surround de sala de estar, por exemplo -, o Audio duplica os mesmos recursos de áudio (por meio de uma atualização de software para o modelo de 2014). No caso do áudio, no entanto, você tem essa opção de saída de 3,5 mm.

O Chromecast se destaca pela simplicidade e o Chromecast Audio é uma adição muito bem-vinda. É o dispositivo perfeito para respirar conectividade nos alto-falantes desconectados existentes, trazendo a conveniência dos modernos serviços de streaming com controles de smartphone, sem complicações desnecessárias.

Escrito por Chris Hall.