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O Nexus Player é o decodificador do Google. Construído pela Asus e anunciado juntamente com o Nexus 6 e o Nexus 9 , o Nexus Player leva o Android Lollipop à sua TV.

Ele funciona como uma ponte, dando ao Google uma avenida para fornecer conteúdo para sua TV e aproveita várias tecnologias e serviços familiares para isso. Para quem está no ecossistema do Google, parece uma opção fácil.

Mas não faltam desafiantes na batalha pela tela grande. De plataformas de TV inteligente (incluindo Android Android nativa), a decodificadores de cabo e outras caixas de streaming - incluindo empresas como a Apple TV - este é um mercado em crescimento, rico em opções.

Então, o Nexus Player é uma plataforma que vale a pena adotar, agora está vendo uma disponibilidade mais ampla fora dos EUA?

Projetar e construir

O Nexus Player é geralmente chamado de disco de hóquei no gelo, devido à sua forma plana e arredondada e à cor preta. Há pouco a comentar: é tão simples quanto poderia ser, mas com um diâmetro de 120 mm e uma profundidade de 20 mm é obviamente maior do que um disco de hóquei real.

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O acabamento fosco significa que é menos propenso a mostrar poeira acumulada e, uma vez conectado à TV, é improvável que você precise tocá-lo. Ao configurar, há uma parte traseira na parte traseira para permitir a conexão de HDMI, energia e Micro-USB 2.0. Como não há HDMI fornecido na caixa, você precisará de seu próprio cabo, mas é isso.

Há um controle remoto básico por Bluetooth incluído na caixa, permitindo a navegação, retornando à tela inicial e até oferecendo um microfone para controle baseado em voz. É terminado no mesmo plástico preto fosco que o Nexus Player, novamente evitando o pó incessante da casa. É agradável o suficiente na mão e é melhor do que os controles remotos no estilo de cartão de crédito que costumavam ser o padrão para esse tipo de decodificador.

No entanto, não há um botão liga / desliga adequado. Embora o consumo de energia em espera seja negligenciável, não há opção para desligar em qualquer lugar. A idéia é que o jogador esteja pronto para atendê-lo a qualquer momento.

Conexão e configuração

O Google pretende que a rede sem fio esteja na ordem do dia, com o Wi-Fi, um método essencial para receber conteúdo, embora seja possível usar o Micro-USB para conectar-se à Ethernet, se você tiver o adaptador necessário.

Descobrimos que o Wi-Fi funcionava bem; O Nexus Player está equipado com Wi-Fi 802.11ac MiMo e a configuração é muito parecida com o login em qualquer outro dispositivo Android. Você se conecta à sua rede sem fio, usa seu ID do Google para fazer login e ele começa a sincronizar com sua conta. Você pode usar apenas uma conta, no entanto, e não há opção para múltiplos usuários - um pouco em desacordo com a versão mais recente do Lollipop.

Como é baseado no Android, o Nexus Player também suporta periféricos que você pode conectar ao Micro-USB, como mouse, teclado ou armazenamento externo, caso precise deles.

Android TV

A Android TV é a razão de ser do Nexus Player, é por isso que existe. Você obtém a interface que utiliza a iconografia Android familiar, apenas na sua TV. Ele usa um estilo de cartão linear, variando o conteúdo na tela em uma estrutura de várias camadas.

Adoramos as cores, são brilhantes e vibrantes, e o cenário em mudança que reflete o que você está vendo é dinâmico e envolvente e realmente gostamos. É rápido o suficiente para percorrer a interface do Android Lollipop e é livre do tipo de atraso que costumava atormentar alguns sistemas de menus. A esse respeito, a Android TV tem muito a oferecer, mas essa não é a história toda, como veremos.

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O layout atende ao conteúdo recomendado na parte superior das camadas ou aos itens visualizados mais recentemente; abaixo estão os principais aplicativos e jogos. Então, na parte superior da tela, está a opção de pesquisa - que em muitos casos é a melhor opção para navegação.

Nas camadas inferiores, você encontrará seus aplicativos instalados, além de outros principais hubs do Google - Play Games, Play Music e Play Store. Mais abaixo, você acessa as configurações e qualquer pessoa familiarizada com o Android se sente em casa.

A navegação na Android TV é fácil, porque é um layout simples. A linha recomendada significa que sempre existe algo que chama sua atenção, seja o filme que você acabou de alugar ou algo parecido com o novo trailer de Guerra nas Estrelas.

Também esperamos um bom suporte de voz do Android - e o mesmo acontece aqui. Como o Android Wear, temos a sensação de que o Google acha que a voz será um ponto de partida e pressionar o botão no controle remoto para depois falar no microfone é uma opção fácil: você não precisa gritar comandos pela sala como você faça com o Xbox One.

Obviamente, como esse é o Google, ele sabe o que está assistindo em outro lugar do YouTube, para que ele possa obter o conteúdo desejado e devolvê-lo a você. No entanto, de maneira confusa, encontramos locações anteriores do Play Movie que expiraram e clicar nelas apresentou uma falha, pois não havia mais esse conteúdo disponível.

Controle de smartphone

Há também um aplicativo Android Nexus Remote, para que você possa controlar o Nexus Player usando seu telefone. Isso faz todo o sentido, mas também parece uma oportunidade perdida.

O aplicativo Android é basicamente apenas um controle remoto, duplicando os controles que você obtém no controle remoto físico em um padrão bastante simplista. Usar a tela sensível ao toque para navegar usando um controlador virtual de quatro direções carece do clique satisfatório que você obtém ao usar um controle remoto real e há pouco que realmente aproveita o potencial que o smartphone oferece: não é apenas um aplicativo dinâmico, é superficial, na melhor das hipóteses.

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O objetivo é oferecer também a entrada do teclado, embora, durante o tempo de uso, nunca tenhamos conseguido fazê-lo funcionar sem problemas em vários dispositivos. A idéia é libertá-lo do uso de teclados irritadiços na tela da TV. Isso nunca realmente acontece e, em um mundo em que aplicativos e smartphones estão no centro das coisas, a fraca interação por meio do aplicativo Nexus Remote não vale a pena.

Ironicamente, como o Nexus Player suporta o Google Cast - para que você possa "transmitir" conteúdo do telefone ou tablet para a TV - há uma experiência muito mais aprimorada em smartphones, mas você pode obter a mesma coisa usando um dongle do Chromecast .

Se você possui um dispositivo Android Wear, também obtém controles do seu relógio.

Aplicativos e conteúdo

A Android TV, como portal do Google no seu aparelho de televisão, é limitada em algumas áreas, especialmente para usuários do Reino Unido. É importante entender que este não é um sintonizador de TV, para que você não receba TV de transmissão gratuita. Também há uma oferta bastante escassa em termos de aplicativos que realmente valem a pena, que é a maior fraqueza do Nexus Player.

No Android, você presume que aplicativos que funcionam no Android também funcionariam na sua TV. Mas você estaria errado nessa suposição. Portanto, considerando o nível básico dos serviços de TV de recuperação do Reino Unido - BBC iPlayer, ITV Player, All4, Demand 5 - você descobrirá que nenhum é compatível com o Nexus Player no momento da redação deste artigo. Esse é um grande golpe. Acrescente que muitas TVs inteligentes oferecem alguns (ou todos) desses serviços e que colocam esse descodificador em desvantagem.

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A Android TV está em sua infância e, com a Sony e a Philips oferecendo essa plataforma por meio de suas TVs, é provável que ela cresça. Quando isso acontece, é provável que a motivação dos desenvolvedores de aplicativos para adicionar compatibilidade também cresça.

No momento, é fraco contra seus rivais no que diz respeito aos aplicativos de TV. Alguns podem argumentar que a família Nexus é voltada para desenvolvedores e esse sentimento parece verdadeiro: isso não parece uma oferta de consumidor embalada.

No entanto, se você estiver mais interessado no conteúdo do Google Play, estará bem servido. Se você comprou filmes ou TV do Google, o Nexus Player fornece acesso. O mesmo se aplica ao Google Music - ambos os quais são mais raros nos decodificadores (mas, novamente, estão disponíveis no Chromecast por uma redução no preço).

Além da interface nativa da TV, não há uma quantidade enorme que a Android TV ofereça que não possa ser acessada por outra rota. Os aplicativos devem ser a exceção - poder acessar todos os seus aplicativos favoritos do Android em uma tela maior - mas também não é o caso.

Jogos, sem o console

A única exceção menor é o jogo. Há uma seleção maior de jogos disponíveis do que outros aplicativos e serviços de mídia. Faz sentido para os desenvolvedores de jogos Android procurar abraçar a tela grande, e alguns - como a Philips, por exemplo - veem os jogos como um driver positivo para a venda de aparelhos de TV no futuro.

Como tal, existe um controlador de jogos dedicado que a Asus produz para o Nexus Player (vendido separadamente, por cerca de 50 libras). Ele imita o tipo de controle que você encontra em um controle Xbox e achamos confortável o suficiente para usar, embora os orifícios dos parafusos na parte traseira das garras possam irritar durante longas sessões de jogo. Certamente, está dando um passo em direção à criação de jogos projetados inicialmente para um ambiente de tela sensível ao toque, que podem ser jogados como um console.

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Mas, ao mesmo tempo, a ideia de um dispositivo de jogo Android não é nova. Já foi experimentado antes e não foi realmente decolado - pense em Ouya - porque muitos dos jogos funcionam melhor no ambiente para o qual foram originalmente projetados. Crossy Road na TV é um pouco como Angry Birds no Xbox: simplesmente não parece certo. Acione o Asphalt 8 e ele funciona como um console de corrida, o que é tão bom quanto possível, porque nem todos os jogos são jogáveis - não há suporte para o Real Racing 3, por exemplo.

Portanto, com os jogos, você geralmente vê uma experiência casual que é um pouco desnecessária quando você tem uma seleção mais ampla de jogos otimizados no telefone ou tablet que você já possui, contrastando com a experiência de um jogador que não combina com a diversidade ou competência de um console.

Novamente, o hardware não está com defeito e a seleção de jogos poderia ser melhor (e certamente ficará melhor), mas não sentimos que seja um empate suficientemente forte, como está atualmente.

Enigma do Chromecast

O Nexus Player suporta naturalmente as funções do Google Cast, o que significa que você pode enviar conteúdo de aplicativos e serviços compatíveis no telefone para reprodução na TV. Se esse é o apelo, é difícil vencer o dongle do Chromecast.

O dongle de 30 libras oferece uma solução inovadora (e você deve ler nossa resenha, se não estiver totalmente à vontade com suas funções) e, em muitos casos, são as opções do Google Cast do Nexus Player que levam o recurso e dão a você a conexão sentindo através do ecossistema Android.

No nível mais crítico, você pode dizer que o Nexus Player apenas adiciona camadas levemente ocas a um sistema que já é bastante liso e oferecido por um dongle HDMI que custa metade do preço.

Veredito

O Nexus Player é uma raridade. É um método para adicionar a Android TV a um aparelho de televisão existente, mas não traz uma quantidade enorme para os usuários do Reino Unido. Não é uma oferta de TV completa nem um conjunto completo de serviços de TV de última hora. Não é uma variedade de aplicativos divertidos e também não substitui uma máquina de jogos dedicada.

O que falta é o recurso matador, essa função indispensável que não está disponível em nenhum outro lugar. Sim, a Android TV oferece uma ótima interface de usuário e temos certeza de que fabricantes como Sony e Philips que a utilizam terão uma oferta forte, aprimorada com suas próprias adições - incluindo uma variedade completa de aplicativos de TV de atualização.

Mas o Nexus Player, em sua forma atual, é superado pela simplicidade do dongle Chromecast do Google. Portanto, se você está apenas procurando uma maneira de acessar conteúdo de aplicativos como BBC iPlayer, Netflix, Play Movies ou YouTube na sua TV, o Chromecast é a melhor e mais barata aposta. Se você procura muita TV inteligente, a Apple TV, a Now TV, a Roku, a Amazon Fire TV ou as funções de um decodificador do YouView, atualmente superam o que o Nexus Player oferece em muitas áreas.

Se você deseja mover esse controle para longe de seu smartphone e para um decodificador mais tradicional, o Nexus Player tem algum apelo. Mas a associação Android não é a bala de prata que pode parecer: ao comprar um decodificador, você precisa considerar o conteúdo que realmente deseja e o que realmente usará, e os rivais do Nexus Player são, por enquanto, muito distantes grupo mais forte.