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A EE, operadora de rede móvel e provedor de internet, sempre incluiu entretenimento como parte de sua oferta, de filmes a ingressos de cinema. Com a EE TV, a empresa aposta mais no entretenimento doméstico, oferecendo um incentivo maior para optar pelo serviço de banda larga.

Para obter a TV EE, você precisará se inscrever em um pacote de banda larga EE, mas o bom é que o decodificador é gratuito para novos assinantes e não há custo para usá-lo, além da taxa de banda larga de £ 9,95 por mês e aluguel de linha mensal de £ 15,75.

De muitas maneiras, a EE TV é mais uma rival natural da oferta YouView da BT e da TalkTalk, porque é baseada em Freeview, embora naturalmente haja algum cruzamento com serviços de TV dedicados da Sky e Virgin Media.

Isso torna a TV EE e a proposta atraente à primeira vista: ele traz uma abordagem dinâmica ao Freeview + HD, com um pouco de funcionalidade da TV inteligente, com algumas funções muito inteligentes da segunda tela.

Mas é realmente uma boa opção para aumentar a sua televisão assistindo?

Projetar e construir

A caixa de TV EE é um decodificador Netgem N8500 (STB), medindo 210 x 210 x 45 mm. Ele possui um corpo de plástico, com acabamento em preto brilhante e fosco, com um indicador LED central na parte frontal brilhando em vermelho ou verde, dependendo do status do dispositivo.

A parte superior da caixa é dominada por uma grade de metal, para fornecer bastante ventilação para as partes internas, o que é mais ou menos transparente, devido ao design perfurado. Esse é o principal mecanismo de resfriamento, juntamente com uma ventilação traseira para auxiliar o fluxo de ar. Uma vez instalado, é melhor não colocar nada em cima da caixa de TV EE, pois você estará bloqueando a ventilação.

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Embora o decodificador seja sem ventoinha, ele contém um disco rígido giratório de 1 TB que você ouvirá zunidos, juntamente com os ronronos e cliques associados. No entanto, não achamos muito barulhento, por isso é improvável que cause um distúrbio.

A construção geral é típica de um decodificador. Não é tão substancial quanto um equivalente típico do Sky ou BT YouView, mais semelhante a muitas das opções de TDT acessíveis que você pode comprar na rua principal.

No entanto, isso não é realmente um problema, porque uma vez instalado, é improvável que você pense duas vezes. O único comentário que temos é que o LED frontal é mais brilhante do que precisa e gostaríamos de poder diminuí-lo nas configurações, por isso é menos como um olho malvado olhando para você.

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Como veremos mais adiante, há um aplicativo para controle e um controle remoto convencional. O controle remoto é de qualidade razoável e confortável de usar, embora com um design peculiar, mas achamos que ele é responsivo o suficiente em operação.

Conexões

Na parte traseira da caixa da TV EE estão todas as conexões. A caixa contém quatro sintonizadores Freeview HD - o que significa várias opções de gravação e reprodução de canais - um passo além de alguns dos dois ou três concorrentes de sintonizadores existentes. Ótimo para famílias que desejam assistir a vários canais em vários dispositivos ao mesmo tempo.

Você precisará de uma antena para conectá-la para receber a programação de TV transmitida. Ele tem passagem completa; portanto, se você quiser continuar usando o sintonizador da sua TV, funcionará exatamente como antes, se a caixa de TV da EE estiver ligada, desligada ou desconectada.

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A conexão com a sua TV é via HDMI e há conexões de áudio estéreo digital e analógico estéreo, caso deseje conectar-se a um sistema de som externo.

Há um Mini-DIN adicional na parte traseira e, se você não possui uma TV equipada com HDMI, ou pode obter um cabo EE TV SCART que se conecta a televisões mais antigas. No entanto, como não vem na caixa, você deverá entrar em contato com a EE para solicitar uma.

Existem três opções de som na TV EE: Melhor ajuste, Home Cinema e Estéreo digital. É aconselhável o melhor caso de uso para cada configuração relacionada à maneira como você está conectado a outro equipamento AV. Se você estiver se conectando a um receptor via HDMI, precisará do Home Cinema, por exemplo.

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Há uma conexão Ethernet projetada para ser conectada diretamente ao seu roteador EE Bright Box, além de Wi-Fi para conectividade sem fio. Embora uma conexão a cabo seja recomendada para evitar os caprichos da tecnologia sem fio, descobrimos que o Wi-Fi teve um bom desempenho.

Muito disso, como sempre, dependerá da sua configuração; desde as paredes da sua casa até a localização do roteador e assim por diante. Alguns podem achar que os adaptadores Powerline - que usam o cabo elétrico percorrendo a casa para aumentar os pontos fracos do sinal ( consulte o Devolo dLAN 500 ) - são a opção mais organizada para evitar uma longa passagem de cabos pela casa.

Finalmente, há uma conexão USB. Isso detectou uma unidade USB inserida, mas não ofereceu acesso a nenhum arquivo; no entanto, ele é alimentado, tão útil para fornecer suco a um Google Chromecast ou similar.

Assistindo TV

O que abordamos até agora é comum, praticamente em qualquer decodificador. O ponto em que a EE TV busca se diferenciar é através da interface do usuário e da experiência de segunda tela conectada que a acompanha.

Primeiro, é importante deixar claro que este é, principalmente, um dispositivo Freeview + HD. Na instalação, você percorre sua antena e sintoniza todos os canais de transmissão gratuitos, incluindo HD, +1, rádio e outras variantes em oferta.

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Você pode pausar e retroceder a TV ao vivo, bem como agendar gravações, de programas individuais ou de séries inteiras, da mesma forma que em outros dispositivos Freeview + HD. Mas a interface EE é muito mais sofisticada.

Achamos o desempenho bom, sem problemas inesperados durante o uso. É a velocidade e a fluidez da interface que realmente impressionam.

Interface de usuário de TV inteligente

A interface do usuário da TV EE é um pouco mais inteligente que o STB médio. O menu principal oferece várias páginas, separando os diferentes tipos de conteúdo: sob demanda, TV ao vivo, gravações e reprodução.

O design parece ter sido inspirado na interface do Xbox, usando peças grandes e repletas de cores. Os programas são apresentados de maneira atraente; portanto, na página da TV ao vivo, por exemplo, você tem o programa atual tocando ao vivo em uma grande janela, cercada por cinco outros blocos com as alternativas exibidas no momento.

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Isso torna muito fácil ligar a TV e ver o que mais você pode estar perdendo de relance. O mesmo tipo de layout se aplica às Gravações e Replay. É mil vezes melhor do que entrar em uma lista e significa que você pode mudar para Gravações, olhar e partir.

Gostamos do fato de as gravações futuras também serem exibidas, bem como o número de episódios que você tem de alguma coisa. Se você deseja ver uma lista, pode, mas, novamente, ele usa miniaturas para shows, em vez de listagens de texto chatas.

A movimentação é tão rápida que faz com que outros sistemas pareçam arcaicos, principalmente quando você pula as páginas em vez de rolar pelas listas. Se temos críticas, é que o sistema de TV ao vivo depende dos ícones do canal, e não dos nomes, e varia entre páginas, simplesmente rotulado como "Página 1" e assim por diante. Isso torna um pouco complicado encontrar um canal específico às vezes através do menu principal.

Você pode exibir um guia de canal usando as setas do controlador quando estiver assistindo a algo, no entanto, com a opção de rolagem vertical ou horizontal, dependendo da sua preferência. Essa é uma aparência um pouco mais convencional e mais fácil de gerenciar.

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É uma interface que reflete a tendência para a interação baseada em toque - e quando você inicia o aplicativo EE TV, pode ver o porquê. Existe o mesmo design visual nos telefones e tablets que você conecta, o que contribui para uma experiência agradável e consistente.

A EE TV adota as cores turquesas da EE e usa pontos para coisas como os cabeçalhos das seções - da mesma forma que o logotipo da EE é projetado - criando alguns visuais tipográficos interessantes.

Também existe um EPG (guia eletrônico de programação) padrão, que permite rolar para frente e para trás, navegar pelos canais e definir gravações. Ao rolar para trás, se você tiver um canal definido como Replay, poderá reproduzir e assistir a esse programa. É como o YouView, mas com algumas limitações, sobre as quais abordaremos agora.

Repetir

A reprodução é um serviço interessante, pois basicamente grava em segundo plano para que você possa retornar ao conteúdo que pode ter perdido. No entanto, é controlado pelo usuário, para que você possa selecionar 6, 12, 18 ou 24 horas de Replay e os canais aos quais deseja aplicar.

Selecionamos os canais de definição padrão para economizar espaço no disco rígido em comparação com as opções de HD e, em seguida, optamos por reproduzir novamente na BBC One e no canal 4. Isso fornece os canais para o período de tempo selecionado. É ideal para quem chega em casa tarde da noite e quer recuperar o atraso em algo e evita usar os serviços de recuperação fornecidos pela Internet, como o BBC iPlayer.

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Gostamos do fato de que você pode selecionar os canais que deseja, mas não é tão abrangente quanto a solução do YouView, que oferece as versões de serviço de recuperação diretamente no EPG sem a necessidade de configurar nada - basta selecionar o que você deseja depois de voltar, pressione play e, na maioria dos casos, esse conteúdo estará disponível. Freesat com Freetime é outra solução semelhante.

O benefício que o Replay da EE TV oferece é que você não precisa de um aplicativo separado, por isso é mais rápido. É apenas reproduzido a partir do disco rígido como qualquer outra gravação, por isso é muito bom e você pode avançar através dos anúncios. Se houver algo, você pode configurar o Replay para gravar o ITV e o Canal 4 para compensar parte do déficit nos serviços de recuperação.

Sob demanda

O conteúdo sob demanda é entregue através da sua conexão de banda larga à caixa de TV EE. Mas a seção é um pouco esfarrapada para o nosso gosto. Atualmente, o EE não se compara bem ao YouView, nem às ofertas da Sky, Virgin Media ou até mesmo algumas plataformas de TV inteligente como a da Samsung, na medida em que não possui uma seleção completa de serviços de recuperação.

Como a EE TV é uma oferta específica do Reino Unido, isso é um pouco de vergonha. Você recebe o BBC iPlayer e Demand 5, mas nenhum player de 4oD ou ITV.

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Também existem outros aplicativos, incluindo o YouTube ou o Wuaki.tv, para servir aluguel de filmes, o que é uma boa opção. Mas não há Netflix, Amazon Prime Instant Video ou Blinkbox, então você não está tão completo quanto gostaria de estar.

Há um tipo de menu de aplicativos para que você possa instalar mais - como a música Deezer sob demanda - sugerindo que essa plataforma possa se expandir facilmente para oferecer mais no futuro.

Segunda, terceira e quarta tela

Mas a verdadeira jóia da coroa da EE TV é a segunda experiência de tela. Ou mais, como nos quatro sintonizadores, você tem a opção de executar até quatro telas simultaneamente, seja para gravar um canal ou para assistir TV ao vivo.

Como a EE é um fornecedor de rede móvel, faz sentido que tenha feito uma forte provisão para aqueles com dispositivos móveis se sintonizarem. Realmente gostamos dessa abordagem.

O aplicativo EE TV (disponível no Android e iOS ) é um exemplo brilhante de como as coisas devem ser feitas. Não é apenas um controle remoto para sua caixa de TV EE, mas também pode transmitir TV ao vivo para seus dispositivos móveis, permite definir e assistir a gravações, além de assistir a conteúdo de reprodução. Você também obtém coisas como retomar a reprodução ao lidar com programas gravados, para poder continuar de onde parou.

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Ele também vai um passo além e permite abrir um teclado para que você não precise usar o esforço ridículo na tela, tão comum em TVs e dispositivos de entretenimento doméstico, para digitar as coisas na pesquisa.

O design corresponde ao da interface do usuário da TV EE principal, para que haja consistência. Às vezes, no entanto, é um pouco fácil estar na seção remota do aplicativo e toque no botão Menu, pensando que você voltará para casa no aplicativo. Você não está enviando a caixa de volta para a tela inicial.

A capacidade de assistir TV ao vivo é um bônus real, pois você pode ter uma pessoa assistindo Eastenders na TV, outra assistindo Masterchef em um tablet e alguém transmitindo esse episódio de Homeland no banho.

Se você está sempre brigando pelo controle remoto, isso o liberta das limitações de ter uma tela de TV.

Tínhamos conteúdo sendo reproduzido na TV e transmitido para um tablet LG G3, iPhone 5S e Nexus 9 e não havia problemas. Tudo tocou como deveria, o áudio estava sincronizado e praticamente não havia buffer. Ocasionalmente, você notará algum rasgo da imagem nas panelas, mas, caso contrário, ficamos satisfeitos com a qualidade geral, dada a flexibilidade oferecida.

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Obviamente, você precisará obter dispositivos para conectar-se à sua caixa de TV EE, e algumas vezes descobrimos que isso leva algum tempo, mas geralmente tem sido tranquilo.

Os aplicativos no Android e iOS funcionam da mesma maneira, mas encontramos uma desvantagem no Android: ele não transmite conteúdo em HD. Isso significa que você não pode assistir canais HD ao vivo, nem reproduzir gravações em HD ou conteúdo de reprodução em HD.

Isso pode ser um pouco chocante, como você pode no iPhone e em alguns modelos de iPad. A EE diz que está buscando trazer paridade no futuro, mas, enquanto isso, talvez você precise considerar se grava em HD ou não, se é um ávido visualizador do Android.

Uma ligeira limitação

A experiência conectada oferecida pela EE TV é boa e acreditamos que outras plataformas de TV provavelmente devam replicar parte do que é oferecido aqui. Mas há um problema: você precisa estar conectado à sua rede doméstica para que ela funcione.

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Não há acesso remoto, portanto, diferentemente da Virgin Media ou Sky, você não pode definir algo para gravar quando estiver atrasado. Seria um grande avanço no futuro expandir a funcionalidade dessa maneira.

Custos e concorrência

Se você acha que a EE TV é uma boa relação custo / benefício, isso realmente se reduzirá aos custos relativos do pacote que você recebe, comparado ao que você encontrará em outros lugares.

A TV EE custa essencialmente £ 25,70 por mês, mas isso inclui um pacote de banda larga ilimitado (17 Mbps) com linha telefônica incluída. Você precisará assinar um novo contrato de 18 meses se já for assinante, mas a caixa da TV é gratuita.

O TalkTalk TV custa aproximadamente o mesmo preço para o pacote Essentials TV (£ 25,20) por 12 meses, com os quais você recebe uma caixa YouView, banda larga ilimitada (17 Mbps) e linha telefônica. No entanto, esta caixa do YouView oferece apenas 30 minutos de registro ou rebobinagem.

A BT oferece o Starter TV, incluindo a caixa YouView, por £ 37,98 por 18 meses, o que oferece banda larga Infinity (38Mbps) e sua linha telefônica. Possui 20 GB de dados, mas você recebe gratuitamente o BT Sport. No entanto, há uma taxa de ativação de £ 49.

Um pacote all-in da Sky custa US $ 45,40 por mês por 12 meses, e você recebe a caixa Sky + HD, telefone e banda larga ilimitada. O Sky não oferece velocidades de banda larga definidas, mas oferece uma variedade muito maior de canais de TV. Há uma taxa de entrega de £ 6,95 para o roteador e vários custos para a configuração da TV.

A Virgin Media começa por £ 38,99 para um pacote que inclui uma caixa TiVo, banda larga ilimitada (50 Mbps) e linha telefônica. Como a Sky, a Virgin Media possui uma ampla variedade de pacotes de canais de TV.

Existem várias ofertas, descontos, incentivos, limites e velocidades diferentes de telefone e banda larga, por isso vale a pena procurar todas as opções se você estiver procurando um novo pacote para tudo.

Em suma, a TV EE tem um preço agressivo, mas talvez o menos flexível quando se trata de opções de canais de TV. A opção de transmissão direta é bastante única, embora o Virgin TV Anywhere e o Sky Go ofereçam alternativas baseadas em aplicativos para os respectivos serviços.

Veredito

A EE TV oferece uma abordagem atraente para a TV, com uma segunda experiência de tela e suporte para smartphones e tablets, que é muito atraente. Quatro sintonizadores significam que um terceiro e um quarto dispositivo podem visualizar canais separados ou, em vez disso, ser usados para gravar.

É importante ressaltar que tudo funciona sem problemas, o que significa que você não está amarrado ao sofá quando deseja assistir a algo na caixa. Se você está brigando constantemente sobre o que assistir, a EE TV oferece flexibilidade, e gostamos muito da velocidade e fluidez da interface, mesmo que a predominância dos logotipos dos canais sobre o texto signifique que às vezes você precise dar uma segunda olhada nas coisas. para ver onde você está.

Há um buraco óbvio nos serviços sob demanda oferecidos. Embora isso não importe para quem deseja usar seu telefone ou tablet, é um passo atrás de alguns dos outros serviços de TV, e trazer ITV Player e 4oD deve ser uma prioridade. Também gostaríamos da opção de filtrar ou pesquisar com facilidade - por exemplo, para encontrar canais HD mais rapidamente.

No geral, a EE TV é uma boa oferta de decodificador. A experiência conectada em vários dispositivos é o verdadeiro atrativo, especialmente para aqueles com famílias ocupadas, e oferece uma boa relação custo / benefício para os clientes de EE.