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Embora esteja disponível nos EUA desde o final do ano passado, o Amazon Fire TV Stick finalmente abre caminho para ser lançado no Reino Unido e, graças a uma combinação de preço atraente e rico conjunto de recursos, pode acabar sendo uma escolha mais popular do que a TV Fire.

O decodificador de streaming da Amazon tem sido uma história de sucesso para o varejista, tornando-se o dispositivo de marca mais vendido já lançado - superando seus Kindles e tablets. Mas com os rivais Roku e Google oferecendo opções alternativas e mais discretas no Streaming Stick e no Chromecast, respectivamente, faz sentido que a empresa também deva se sentir atraída por essa opção.

Portanto, o Fire TV Stick, um dispositivo dongle HDMI que se conecta a uma porta na parte traseira da TV e oculta a vista. Ele oferece quase tudo como seu irmão um pouco mais velho e maior - inclusive adicionando um novo recurso interessante (mais sobre isso mais tarde) - mas reduz um pouco a especificação para manter o preço baixo. Então o Amazon Fire TV Stick é o ideal?

Bebê plug-in

O Fire TV Stick é pequeno, mas perfeitamente formado, não é tão elegante quanto as opções do Roku ou do Google, mas como você nunca o verá escondido atrás do aparelho, quem se importa?

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Amazon Fire TV Stick (à esquerda), Roku Streaming Stick (ao centro) , Google Chromecast (à direita)

Assim como o Google Chromecast, ele também possui um cabo de extensão HDMI curto, que permite colocá-lo em outro lugar, além de impedir que o dispositivo saia pela parte traseira se as portas HDMI da sua TV estiverem na parte traseira e não na lateral.

Infelizmente, ele não é totalmente sem fio, pois exige que o adaptador de energia incluído seja sempre conectado. E embora o cabo de alimentação seja da variedade Micro USB para USB, uma porta USB na TV não é suficiente para transportar corrente suficiente para a operação. Se você montar sua TV na parede, esse é outro cabo a esconder.

Combate ao fogo com fogo

Os rivais no mercado oferecem energia USB direta de TV a dispositivo, mas isso é basicamente porque eles são consideravelmente superados pelas especificações internas do Fire TV Stick. A oferta da Amazon tem o melhor processador do grupo, com um processador de núcleo duplo, juntamente com 1 GB de RAM - embora seja metade da Fire TV convencional, é o dobro de seus concorrentes mais próximos.

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Vale mencionar, nesta fase, que a Roku planeja aumentar a velocidade de desempenho do seu Streaming Stick com uma atualização de software para as versões atuais e, até mesmo, um modelo de substituição nos rumores no futuro, mas só podemos continuar com o que temos à nossa frente agora , e é mais lento e desajeitado de usar do que o Fire TV Stick em sua forma atual.

Isso porque, com exceção de um breve intervalo ou trepidação ocasional, o Fire TV Stick opera quase tão rapidamente quanto a excelente interface de set-top-box do Fire TV. Esse poder de processamento mais robusto é utilizado de maneira adequada, garantindo que o dispositivo seja intuitivo e responsivo. Percorrer a arte da capa para vídeos ou música ou acessar os menus do aplicativo é rápido.

Também é quase tão rápido quanto seu companheiro estável para reproduzir conteúdo, seja iniciando um filme, programa de TV ou carregando um jogo. E você pode fazer o download de vários desses aplicativos juntamente com aplicativos de entretenimento, com 8 GB de armazenamento.

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Outras especificações notáveis incluem Wi-Fi de banda dupla e antena dupla para garantir uma conexão mais estável ao seu roteador sem fio e a uma distância maior do que o Chromecast de banda única, por exemplo. O dispositivo também é capaz de emitir som surround de 1080p e 7.1, sendo certificado Dolby Digital Plus. Se o conteúdo que você reproduz possui essa opção de áudio é outra questão, mas pelo menos é capaz.

Isso é entretenimento

Em termos de software, ele roda uma versão do Fire OS da Amazon adaptada para a tela grande, baseada no Android. Isso significa que, embora seja compatível com aplicativos desenvolvidos para os tablets Fire do varejista (e o Fire Phone), nem todos eles foram encontrados.

De fato, embora existam muito mais opções para download do que quando o decodificador original da Fire TV foi lançado, ele ainda possui muitos furos em sua biblioteca, especialmente quando se trata dos serviços de streaming de vídeo do Reino Unido. Atualmente, não há ITV Player ou All 4 (serviço 4oD renomeado do Canal 4), nem Now TV ou Sky Go. E você encontrará alguns outros rivais de streaming de filmes aos serviços Prime Instant e Instant Video da Amazon, com exceção da Netflix.

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Mas ele tem aplicativos para o BBC iPlayer, Demand 5 e Netflix que funcionam tão bem quanto em qualquer outro dispositivo. Ele também possui a WWE Network, que nos faz feliz, mas dificilmente será um rompedor de acordos fora da Pocket-lint Towers. E existe uma versão completa do Plex para o streaming de conteúdo doméstico.

Talvez os ausentes estejam mais na estrutura da caixa do que nas demandas de desenvolvimento. A Amazon não tem vergonha de apresentar seus próprios serviços de streaming e está na vanguarda de toda a experiência da Fire TV. Enquanto os serviços rivais estão ocultos em "aplicativos" no sistema de menus, o Prime Instant Video e a opção de aluguel e compra digital do varejista, o Instant Video, têm suas próprias seções ricas em conteúdo no topo.

Obviamente, se você é um membro do Amazon Prime - e, sejamos sinceros, o acordo anual é atraente em comparação com uma assinatura da Netflix, por exemplo, graças ao armazenamento gratuito de fotos, custos de entrega e outros benefícios - você obterá o máximo do Fire TV Stick. Se não, você não vai.

Aprendendo o jogo

Isso não quer dizer que a Amazon não ofereça muitos outros recursos para os usuários, Prime ou não. O Fire TV Stick pode funcionar como um console de jogos casual para iniciantes, com uma biblioteca de jogos saudável e em rápido crescimento, incluindo títulos gratuitos ou pagos.

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Quase todos esses jogos podem ser jogados com o controle remoto básico incluído. Como alternativa, você pode querer comprar um dos controladores de jogo da Amazon por £ 35 adicionais, com os quais o Stick é compatível.

Porém, nem todos os jogos disponíveis para o Fire TV principal estão no Fire TV Stick. Essa é uma das únicas diferenças entre eles operacionalmente. O processador quad-core e 2 GB de RAM da Fire TV são necessários para alguns títulos, como a conversão recentemente lançada do clássico de RPG Star Wars: Cavaleiros da República Velha. Mas como ainda existem muitos outros disponíveis, incluindo o altamente viciante clone Frogger, Crossy Road, não é uma grande decepção.

Outro dos sacrifícios para manter o preço baixo vem na forma do controle remoto incluído. Diferentemente da Fire TV, a versão truncada que acompanha o Fire TV Stick não possui microfone, portanto você não pode usar a pesquisa controlada por voz da qual a Amazon se orgulha tanto - pelo menos com esse acessório específico.

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Controle Amazon Fire TV (à esquerda; vendido separadamente), controle Amazon Fire TV Stick (à direita; incluído)

No entanto, você pode usar seu iPhone, dispositivo Android ou Fire Phone com um aplicativo dedicado como controle remoto, e isso inclui a pesquisa por voz. Ou você pode comprar o mesmo controle remoto que acompanha o Fire TV separadamente, por cerca de 25 libras.

Na TV do meu hotel

O Fire TV Stick também oferece benefícios adicionais. Como a opção de decodificador, ele pode exibir fotos armazenadas no Amazon Cloud Drive (um serviço ilimitado como parte de uma assinatura Prime) ou até mesmo extraídas do Facebook. E há a capacidade de acessar toda a sua coleção do Amazon Music, também armazenada na nuvem (para não prejudicar a capacidade da unidade interna). Mas em termos de novos recursos, há um interessante esperando nas configurações.

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Uma das críticas aos dispositivos de streaming no passado é que eles são difíceis de configurar quando viajam ou, na maioria dos casos, são impossíveis de trabalhar em locais como hotéis. O Fire TV Stick combate isso com o acesso cativo à Internet do portal, fornecendo uma tela de login quando você tenta conectá-lo sem fio a um serviço que requer detalhes adicionais.

Por exemplo, a maioria dos hotéis exige um nome e um número de quarto, até mesmo um pagamento, antes de dar acesso total aos seus serviços de Internet. Com outras caixas, como a Apple TV, não há como inserir esses detalhes, bloqueando completamente o acesso. O Fire TV Stick possui uma página pop-up do navegador quando encontra esse sistema e você pode fazer logon lá.

A caixa convencional Fire TV também terá essa opção em breve, mas o Fire TV Stick tem um fator de forma melhor para viajar de qualquer maneira.

Veredito

A Amazon deixou suas intenções claras com o Fire TV Stick. Ele tem um preço agressivo (um toque mais caro que o Chromecast, um pouco mais barato que o Roku), mas oferece muito mais pelo dinheiro - certamente em termos de tecnologia interna.

No entanto, se isso é de grande valor para você, depende principalmente se você é um defensor do ecossistema da Amazon. O Roku e o Chromecast são essencialmente portais idiotas, dando acesso ao seu conteúdo a partir de uma ampla variedade de serviços, e embora o serviço Fire TV também tenha muitos aplicativos úteis e de entretenimento, sua razão de ser é ajudá-lo a consumir os filmes, TV shows, músicas e jogos inscritos ou comprados no próprio revendedor. Até a sua biblioteca de fotos é melhor servida quando armazenada no Amazon Cloud Drive.

É uma excelente peça de kit, devido ao seu tamanho e custo - mas, devido à falta de alguns serviços, como All 4, ITV Player e Now TV, você precisa gastar 79 libras extras por ano para que uma associação Prime obtenha o máximo. melhor disso.