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Ao ligar o tablet Toshiba Encore 2, o slogan de estratégia da marca "Leading Innovation" da empresa aparece na tela. Mas o tablet de segunda geração realmente inova em todo o mercado ou apenas representa o progresso dentro dos próprios limites da Toshiba?

Diferentemente do modelo original, o Encore 2 vem nos tamanhos de 8 e 10 polegadas - o novo modelo maior de 10 polegadas é o foco desta revisão em particular. Tamanho maior, mas mais fino que o modelo original, mas com uma construção plástica para combinar com seu preço acessível - o Encore 2 é um tablet Windows 8.1 digno de uma posição central, ou um dispositivo sem essa voz única e inovação autoproclamada?

Projeto

Usamos o Toshiba Encore 2 por três semanas antes de escrever essas palavras, e tivemos momentos de amor, momentos de ódio e momentos de indiferença.

Olhar para o Encore 2 é um produto de aparência bastante padrão, que pode parecer uma maneira genérica de descrevê-lo - mas é assim que ele aparece. É o painel com a largura do polegar (medimos aproximadamente 18 mm ao redor) que não possui o formato mais compacto de muitos tablets mais recentes, embora crie uma borda confortável para segurar o dispositivo.

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Medindo apenas 9 mm de espessura, este Toshiba não pode ser considerado em termos ultrafinos dos tablets iPad Air de 7,5 mm ou Samsung Galaxy Tab S de 6,5 mm deste mundo, mas é uma redução considerável em relação ao modelo Encore original de 10,7 mm. Um milímetro aqui e ali nem sempre fará uma diferença drástica para todos os usuários, e não vamos esquecer que as comparações iOS e Android em particular custam pelo menos 170 libras esterlinas a mais do que as 230 libras exigidas pelo Encore 2. Isso é acessível, e não há nada de errado nisso.

Também carregamos o Encore 2 extensivamente conosco - o peso de 550g é leve o suficiente para segurar em uma única mão e não um fardo em uma bolsa por cima do ombro - mas é aqui que tivemos uma mistura desse amor e ódio. Ele visitou a Europa e a América como nosso companheiro de viagem e trabalho, com essa tela de 10,1 polegadas sendo útil para viagens de trem e avião de longo curso ao assistir filmes e programas de TV.

Mas, mesmo após uma quantidade tão curta de viagens, o orçamento do Encore 2 se revela: o painel plástico traseiro em "ouro acetinado" já esfregou o plástico branco abaixo em algumas áreas ou está marcado com lustres cinzentos em outros lugares. Essa é a penalidade de uma compilação do orçamento e puxá-la várias vezes para dentro e para fora da bolsa. Não é bom.

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A colocação de alguns botões também é bizarra, a saber, o botão Iniciar que aparece na borda superior em direção ao centro. Em quase todos os dispositivos Windows 8, esse botão está alojado na frente e no centro; portanto, parece estranho usá-lo nesse caso. Não existem problemas com os botões de energia e volume vizinhos também dispostos ao longo da borda superior.

Tela

Apesar da briga estranha que encontramos, o Encore 2 fez um bom trabalho geral. Esse tamanho de tela de 10,1 polegadas pode ter apenas uma modesta resolução de 1280 x 800 pixels - e gostaríamos de ter um painel de 1920 x 1200 pixels, já que é algo que até o menor Nexus 7 de 2013 pode reunir - mas ele lida com os ângulos de visão, brilho e reflexos também.

Usamos outros tablets nos quais o revestimento refletivo da tela pode tornar um dispositivo quase inútil em algumas situações. Felizmente, com o Encore 2 de 10 polegadas, não precisamos olhar de volta para o reflexo espelhado de nosso próprio rosto durante o uso. Os ângulos de visão também são decentes para uma visualização fácil e irrelevante do ângulo em que você segura o dispositivo, e embora o brilho não seja o líder da classe, é mais do que suficiente.

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Uma das esquisitices que encontramos com o Encore original era que sua tela sensível ao toque às vezes não tinha capacidade de resposta. Isso é coisa do passado no Encore 2, pois não tivemos problemas em passar, tocar ou beliscar nosso caminho em vários aplicativos.

As únicas críticas reais no departamento de tela se resumem a essa resolução mais ou menos e a uma cor esbranquiçada presente em nosso modelo de revisão específico.

Windows 8.1: Como um mini laptop

Durante a análise, usamos o Toshiba Encore 2 como um tablet independente. No entanto, também está disponível um teclado acessório com suporte embutido (vendido separadamente) que pode valer a pena o investimento se você estiver pensando em executar o dispositivo como um substituto de um mini laptop. Faz sentido fazê-lo, pois oferece uma tela melhor do que um Chromebook faria com esse preço.

Afinal, o Encore 2 possui o Windows 8.1 completo, o que significa que você pode baixar e instalar tudo o que quiser da Windows Store ou toda a variedade de outros arquivos executáveis disponíveis. Também está incluída uma assinatura de um ano do Microsoft Office 365 Personal (Outlook, Word, Excel, PowerPoint, OneNote, Publisher, Access), mas isso significará um carregamento de 51,99 libras a cada ano posteriormente, se você quiser mantê-lo em execução. Por definição, o software está disponível para "1 PC ou Mac e 1 Tablet" - o que significa que você pode utilizar a segunda licença para uma máquina separada.

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Se você deseja usar o Encore 2 mais como um laptop, lembre-se de suas limitações. Adoramos a porta microSD lateral para complementar os 32 GB a bordo - o que foi essencial para transferir arquivos do Mac para o Windows - mas, além da mini saída HDMI, é tudo o que você pode obter. Não há portas USB em tamanho normal aqui, mas isso não é surpresa, dada a forma do tablet e quase uma crítica.

Com o nosso dispositivo de revisão, e mesmo depois de redefini-lo para obter uma experiência completa, não achamos que haja muito bloatware a bordo. O que é sempre um alívio. Somente o McAfee Vulnerability Scanner aparecia de tempos em tempos buscando atualizações, com impacto mínimo para uso.

Split the Atom

O núcleo do Encore 2 vem na forma de um processador Intel Atom de 1,8 Ghz (Z3735F), emparelhado com 2 GB de RAM. As pontuações nos quadros não verão este Toshiba superando alguns de seus rivais, e, apesar de toda a navegação, processamento de texto, exibição de vídeo e jogos casuais que lançamos, não houve grandes problemas - apenas uma falha estranha . Coisas como esperar o carregamento dos aplicativos, rotação automática da tela lenta ou texto que não aparece nas caixas de pesquisa são imediatamente algumas das esquisitices do sistema operacional que espionamos.

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Em termos de câmera, há uma traseira traseira de 5 megapixels e uma secundária frontal de 1,5 megapixel para tirar fotos para compartilhar ou usar em chamadas de vídeo. Não espere o mundo deles como uma câmera de qualidade dedicada, mas eles têm seu uso no fluxo de trabalho, portanto, não poderia ser dispensado.

No entanto, alguns aspectos do Windows 8.1 nem sempre são os mais estáveis em nossa visão. Coisas pequenas, mas importantes, como um VLC beta (player de vídeo) menos estável, travando e não sendo carregado novamente no meio de um voo, ou uma situação única em que o Wi-Fi se recusava a se conectar a qualquer rede devido à necessidade de um atualização de software - que estava disponível apenas por download, ou seja, não acessível - sendo dois desses problemas. O último levou a uma redefinição completa do dispositivo após uma hora de mexer e ficar frustrado.

A Toshiba não fornece especificações completas da bateria além da vida útil prevista por carga, que, em última análise, é semelhante ao seu antecessor. Um vôo de longo curso percorreu oito horas de vídeo sem problemas (não a perna externa, onde o VLC player caiu - precisando de um segundo download para remediar) com um terço da bateria restante na reserva. É um desempenho razoável em geral.

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No entanto, o Encore 2 pode ficar quente sem nenhum motivo perceptível. Deixamos o carro parado, sem fazer nada, e achamos que a traseira - principalmente na parte inferior esquerda - está mais quente do que esperávamos, o que não o torna especialmente agradável de segurar. Dê algumas tarefas mais sérias para triturar e essa temperatura aumenta ainda mais.

Veredito

Chegamos à conclusão de que o Encore 2 é um eco do seu antecessor. Ou, digamos, uma espécie de bis prolongado. Quão apto.

Em termos de um tablet Windows 8.1 completo e acessível de 10 polegadas, há muitas coisas boas a serem tiradas do Encore 2, tornando-o uma compra verdadeiramente viável. A tela fornece bons ângulos de visão com qualidades reflexivas limitadas, enquanto a nova estrutura fina é um passo à frente para a série. Adicione expansão microSD para facilitar a transferência de arquivos entre dispositivos, o Microsoft Office e - caso você queira comprar um - um teclado opcional e o Encore 2 seria a nossa preferência antes do Chromebook. Mas não é um salto à frente da maneira que poderia ter sido - e os Chromebooks de orçamento estão aquém da marca, elogiando muito pouco.

Há um punhado de negativos que corroem os aspectos positivos. O amplo painel frontal, a má qualidade do painel traseiro, a resolução limitada da tela, o posicionamento estranho do botão Iniciar e a ocasional falha ou resposta lenta, todos funcionam contra o Encore 2. No contexto, não é "Leading Innovation" de qualquer forma; o meio termo nesse equilíbrio de preço e desempenho.

Mas não há nada necessariamente errado nisso. Até as melhores bandas usam cantores, mas não é por isso que você vai a um show e espera que subam ao palco para a música final extra. É a mesma história do Encore 2: é um tablet Windows 8.1 eminentemente utilizável que faz melhorias em comparação com o seu antecessor, mas falha em se destacar verdadeiramente ou ser a estrela brilhante entre um mercado movimentado de tablets.