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Como a Apple, a Microsoft chegou à festa de wearables tarde - embora de maneira um pouco diferente. Em vez de um smartwatch, o fabricante do Windows lançou o Microsoft Band, um rastreador de fitness com algumas funções semelhantes ao smartwatch, mas ainda um dispositivo projetado para ajudá-lo a levar um estilo de vida saudável.

A Microsoft Band foi lançada nos EUA e no Canadá no final de 2014 e esperamos por muitos meses pela sua chegada. Isso pode ser por um de muitos motivos: talvez a gigante do software tenha considerado o tempo de fabricação, considerando quantas unidades conseguiu mudar no lançamento inicial, mas é mais provável que o dispositivo precise de um pouco mais de cuidado e atenção antes de expansão do território.

Você poderia dizer que os EUA e o Canadá foram um bom teste para o produto: uma audiência ao vivo de usuários diários foi conectada e retroalimentou seus pensamentos e queixas para melhorar o MS Band. E como o primeiro país a ser lançado depois, o Reino Unido se beneficia de suas experiências. Mas isso resolveu algumas arestas e valeu a espera ou, no quadro geral, a Microsoft Band está enfrentando muitos concorrentes fortes e estabelecidos?

Aprimoramento de software

Como uma empresa de software no coração e por muitos anos, a Microsoft ajuda a melhorar o conjunto de recursos de um produto e a experiência do usuário muito tempo após o lançamento - basta ver como o Xbox One é diferente agora quando foi lançado há um ano e meio. E a Microsoft Band viu várias atualizações de software no período entre as datas de lançamento nos dois lados do lago.

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Isso invariavelmente deu à versão do Reino Unido um começo melhor do que seu primo americano, com alguns novos recursos e rastreamento para toda uma nova atividade (ciclismo) adicionada desde o início. Também é um bom presságio para o futuro, como a Microsoft disse ao Pocket-lint que continuará suportando o dispositivo por muito tempo a partir de agora, adicionando novas habilidades conforme os usuários exigirem.

Desenvolvedores de terceiros também estão sendo incentivados a entrar em ação. Um aplicativo Starbucks já está disponível - permitindo o pagamento em cafeterias da Starbucks sem a necessidade de dinheiro em mãos - e é provável que mais pessoas o sigam.

Dificuldades de hardware

Onde a Microsoft tem menos experiência é no design de hardware. À parte a aquisição da Nokia, onde a Microsoft Devices herdou uma equipe de design de telefones celulares tingidos de lã, é nosso sentimento geral que os produtos da empresa tendem a ser mais funcionais do que modernos.

Isso não é mais aparente do que com a Microsoft Band. Certamente existem alternativas mais elegantes e sexy no mercado; dispositivos mais confortáveis também. O MS Band é gordo e robusto - mais parecido com uma etiqueta da ASBO do que com uma Garmin Vivofit - e quando usado pela primeira vez na caixa parece estranho e, se estivermos sendo honestos, um pouco doloroso. É o maior problema inerente ao produto.

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Depois de algumas semanas de uso, como a borracha relaxa um toque, não é tão ruim - ou talvez tenhamos nos acostumado muito mais? - mas ainda achamos que você precisa usá-lo com a tela OLED voltada para dentro do pulso e para fora.

Isso também ajuda a ler a tela, especialmente se você também ativar a funcionalidade do relógio, onde ela mostra a hora e a data permanentemente. Ele mostra um branco opaco sobre um fundo preto para economizar um pouco da bateria e pelo menos poupar a necessidade de usar um relógio e a pulseira.

Múltiplas plataformas

Mas se você realmente deseja economizar energia, pode querer mantê-lo desligado, pressionando o botão principal sempre que precisar ver a hora. Há também um botão de ação na parte inferior da tela sensível ao toque, mas você costuma usar movimentos de furto ao interagir com o dispositivo.

Depois de fazer parceria com um smartphone - Windows Phone, Apple iOS ou Android são compatíveis - você também pode alterar o design de fundo e a cor da tela inicial para dar um toque mais pessoal. O roxo padrão é bom, mas um pouco maçante.

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O emparelhamento da Microsoft Band com um dispositivo móvel é um sucesso. Embora não tenhamos problemas para conectá-lo e usá-lo com um Lumia 735 Windows Phone, realmente lutamos ao tentar emparelhá-lo com um iPhone 6 Plus. O telefone da Apple viu a banda, mas o aplicativo travou por um tempo. Acabamos tendo que redefinir a pulseira para as configurações de fábrica duas vezes e reinstalar o aplicativo uma vez antes de fazê-lo funcionar. Não tentamos emparelhá-lo com um telefone Android.

Naturalmente, o MS Band foi sincronizado com um PC pela primeira vez, portanto esperamos que não haja problemas para vinculá-lo a um tablet com Windows 8.1. É a Microsoft mostrando o que sabe melhor.

Aplicação máxima

O Microsoft Band tem mais funcionalidade se emparelhado com um telefone Windows Phone, principalmente a capacidade de usar a pesquisa por voz da Cortana ou enviar mensagens predefinidas para os chamadores, mas o Microsoft Health - o principal aplicativo por trás dos recursos de fitness - também está disponível para iOS e Android , com muitos recursos e controle. Você também pode receber notificações de mensagens, chamadas e e-mails de qualquer dispositivo compatível, sincronizá-lo com o seu calendário (útil para planejar sessões de treinamento) e até vinculá-lo às suas contas do Facebook ou Twitter.

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Os aplicativos também se vinculam a muitos dos outros aplicativos de condicionamento físico e saúde disponíveis, incluindo MyFitnessPal e RunKeeper. Eles se basearão em todas as estatísticas reunidas pelos muitos sensores da banda e as incorporarão em quaisquer planos que você já possa ter configurado.

O aplicativo Microsoft Health em si é realmente muito bom. Ele fornece informações detalhadas retiradas dos vários sensores de bordo e as apresenta de maneira facilmente palatável. Gostamos particularmente da funcionalidade de rastreamento do sono, que usa o monitor de batimentos cardíacos e rastreadores de movimento para julgar com precisão exatamente por quanto tempo você dormiu diferentes tipos, incluindo o importante sono "reparador", facilmente visível em um exibição da linha do tempo. O mesmo vale para exercícios, etapas e outras atividades.

Talvez o maior ponto de venda da Microsoft Band sobre outros dispositivos no mercado (embora estejam alcançando rapidamente) seja a quantidade de sensores incorporados à correia. Além de um monitor de batimentos cardíacos, que ajuda a julgar as calorias queimadas usando sensores ópticos (é por isso que há um brilho verde em algumas fotos) com mais precisão do que as que não existem, existe um monitor de luz ultravioleta (UV) para medir a exposição a raios nocivos , um sensor capacitivo para avaliar quando a banda está sendo usada e um sensor para medir a temperatura da sua pele.

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O pai de todas as inclusões é o GPS (satélite de posicionamento global), o que significa que você pode acompanhar uma corrida ou passeio de bicicleta sem precisar levar o telefone com você. No entanto, relógios esportivos dedicados, como o TomTom Multi-Sport Cardio, oferecem o mesmo em um formato mais confortável de usar - portanto, no quadro geral das coisas, o conjunto de recursos da Microsoft não é o sucesso de destaque que pode parecer.

O receptor GPS também ajuda a julgar com mais precisão a velocidade. A maioria dos rastreadores usa algoritmos e sensores de movimento para dizer com que rapidez você está se movendo (até quantas etapas você pode ter tomado), enquanto o Microsoft Band combina essas tecnologias com o GPS para ver a distância e o tempo. Por isso, pode indicar o seu ritmo ao correr, por exemplo, algo que os corredores e aqueles que treinam para corridas serão úteis.

Trabalhe

O monitor de freqüência cardíaca é usado ainda melhor durante os exercícios gerais, que normalmente são difíceis de estimar quando se trata de quantas calorias foram queimadas. E sua capacidade com exercícios geralmente é provavelmente o nosso recurso favorito.

Usando o aplicativo para smartphone, você pode enviar exercícios específicos para o Microsoft Band, de simples planos de peso corporal a sessões de treinamento de força ou executando esquemas de treinamento. E eles atuam como sessões virtuais de treinamento pessoal.

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Inicie uma sessão Tabata, por exemplo, e a Banda vibrará em cada ponto em que você precisará alterar sua atividade. E como sabe em que consiste cada atividade, combinada com o monitoramento de movimento e freqüência cardíaca, é possível adivinhar quantas calorias não foram queimadas no processo. E, novamente, todas as informações sobre o seu treino são apresentadas de maneira simples de digerir.

Esse método de interação parece um treinamento pessoal e é aberto, permitindo que a Microsoft envie novos planos para o banco de dados à medida que são gerados. Isso também significa que, no futuro, outras atividades poderão ser adicionadas ao dispositivo. Estamos particularmente interessados em ver alguns algoritmos criados para partidas de golfe, considerando que jogamos com frequência. Talvez até traga o sensor de GPS à mistura para ajudar nos buracos nos campos, um recurso que a Garmin oferece em seus relógios de golfe.

Desempenho da bateria

Infelizmente, quando se trata de advertências além do design grande e aberto, a duração da bateria deve estar no topo da agenda. Na melhor das hipóteses, o Microsoft Band dura apenas dois dias completos com uma única cobrança. E isso sem aumentar o brilho da tela, usando o modo GPS com frequência ou ativando a funcionalidade do relógio. De fato, com uma boa sincronização de smartphones durante o dia e o modo de exibição, descobrimos que precisávamos recarregar o dispositivo diariamente.

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Considerando que a Microsoft quer que o usemos 24 horas por dia, monitorando também nossos padrões de sono, isso apresenta um problema: quando podemos retirá-lo para carregá-lo? Sugere-se que você possa carregá-lo durante o banho, pois o dispositivo não é à prova dágua (apenas à prova de respingos, caso você goste de correr na chuva). No entanto, raramente passamos mais de 15 minutos no chuveiro, incluindo a troca, e a cobrança de um dia leva pelo menos 30 minutos. Uma carga completa leva cerca de uma hora e meia.

Você, como nós, descobrirá que só pode avaliar seu sono uma vez a cada dois dias, no máximo. E pode ser necessário levar o carregador magnético para trabalhar com você para aumentar a bateria enquanto você faz algo menos energético.

Seu preço também vai adiar alguns. Hoje em dia, você pode obter uma banda de fitness decente por menos de 100 libras, algumas consideravelmente. A Banda da Microsoft custa £ 170 no Reino Unido, o que é um investimento para simplesmente monitorar suas etapas e atividades diárias. Em vez disso, você precisa estar treinando de alguma maneira para justificar esse preço e é por isso que a banda realmente não se classifica ao lado dos Jawbones e até mesmo dos Garmin Vivofits deste mundo. É um dispositivo esportivo mais do que uma banda de fitness e deve ser considerado como tal se você estiver procurando algo nesse campo.

Veredito

A Microsoft Band é um bom produto em parte, se estranhamente de marca. A Microsoft o chama de rastreador de fitness, mas seu melhor uso está muito além disso. A empresa também afirma que é um dispositivo 24/7, mas a duração da bateria e o tamanho desajeitado desmentem essa ambição.

Em vez disso, em vez de um dispositivo de condicionamento físico, é um dispositivo adequado para quem procura algo mais, algo que pode ajudá-los a treinar ou perder peso em várias atividades diferentes. Não é realmente um gadget wearable que conta etapas de e para o pub. Embora faça isso com precisão, existem muitos outros produtos mais baratos disponíveis que podem executar essa funcionalidade básica. E em um mercado rico de concorrentes, o MS Band não se destaca.

No lado positivo, usamos a banda há algumas semanas e, na verdade, realizamos exercícios diferentes por causa de seus recursos de treinamento pessoal, por isso há um ar de incentivo para quem não está planejando correr uma maratona.

E é aí que a Microsoft Band está atualmente. Ele tem um grande potencial de expansão e evolução, considerando o compromisso da Microsoft de adicionar novos recursos a tempo, o que poderia eventualmente colocá-lo lá com auxílios de treinamento genuínos e relógios esportivos, em vez de rastreadores de fitness 24 horas por dia, 7 dias por semana. Seu preço e duração da bateria também podem ser mais perdoados nessas categorias, mas em termos de design e conforto, aguardaremos o produto de segunda geração com mais entusiasmo.