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(Pocket-lint) - A Microsoft está fazendo ondas suaves no mundo da Realidade Virtual (VR) com o Windows Mixed Reality , um suposto meio termo entre a Realidade Aumentada (AR) e a experiência em VR que já conhecemos e amamos.

Depois de criar alguma empolgação com o Microsoft Hololens - o dispositivo AR agora totalmente focado no mercado corporativo -, a Microsoft se uniu a vários fabricantes para criar novos fones de ouvido de realidade mista para o mercado consumidor. Isso inclui o Dell Visor , o Lenovo Explorer , o Samsung Odyssey e os fones de ouvido Asus e HP Windows Mixed Reality.

O foco desta análise, no entanto, é o fone de ouvido Acer (AH-101) Windows Mixed Reality. Este novo fone de ouvido tem algum potencial interessante, pois requer um PC menos pesado para rodar do que um sistema mais hardcore como o HTC Vive , mas com um preço de 399 libras / 399 dólares, é compatível com o já bem estabelecido Oculus Rift - e não os US $ 300 mais acessíveis, como sugerido na conferência anual da Acer em abril de 2017.

O Windows assume a Realidade Virtual atrasada para o jogo, ou o sistema perfeito para aumentar o interesse, e o headset Acer obtém o conforto e a capacidade de fazer valer a pena comprar - ou você deve esperar por uma marca alternativa?

O que é Microsoft Mixed Reality?

Primeiro, vamos dividir todo o argumento entre Realidade Mista (RM) e Realidade Virtual (VR).

O último, Realidade Virtual (VR), envolve estar totalmente cercado em um mundo totalmente virtual, com zero interação baseada em objetos cruzando com o real.

A primeira, Mixed Reality (MR), argumenta a Microsoft, é quando fatores físicos maiores do mundo real se fundem com o virtual para criar resultados interativos. O Hololens, por exemplo, sobrepõe hologramas posicionais em uma tela heads-up flutuante que interage de maneira totalmente imersiva com o ambiente ao seu redor. Você pode andar por objetos virtuais no mundo real, como se estivessem lá (embora em uma tela minúscula, o que distorce a experiência).

Portanto, pode ser uma surpresa que a chamada configuração da Windows Mixed Reality da Windows seja, na verdade, um sistema de realidade virtual. Atualmente, não há opção para as câmeras embutidas no fone de ouvido entregarem o mundo ao redor em formato digital à tela que seus olhos vêem. A esse respeito, chamaríamos essa experiência de VR.

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O aspecto de RM - por mais limitado que seja - entra em cena porque os mesmos seis graus de movimento que Hololens oferece são usados para contribuir com a experiência. Então, digamos que você dê um passo à esquerda ou à direita no mundo real, o sistema interpretará isso também no mundo virtual. O VR puro, pela definição da Microsoft, responderia apenas aos movimentos da cabeça como entrada, e não físicos (o que significa que o HTC Vive claramente desfaz os limites).

Sua máquina pode executar o Windows Mixed Reality?

Um dos apelos da plataforma Windows Mixed Reality é o fato de que ela requer uma máquina de jogos muito menos poderosa para funcionar do que os dispositivos VR de ponta. Onde um HTC Vive ou Oculus Rift requerem placas gráficas de ponta, o fone de ouvido Acer Windows Mixed Reality é compatível com máquinas menores. Segundo a Acer , as especificações mínimas são:

  • Atualização do Windows 10 Fall Creators
  • Intel Core i5 de 7a geração com Hyper-Threading (notebooks) ou Intel Core i5 de 6a geração (desktop)
  • NVIDIA GTX 965M ou superior, ou AMD RX 460 ™ ou superior
  • Suporte para porta HDMI 1.4 ou HDMI 2.0
  • 8 GB de RAM
  • Porta USB 3.0

Para o Windows Mixed Reality Ultra, que permite que o sistema funcione a 90hz - que é uma taxa de atualização mais rápida que o normal, para gráficos mais suaves - é necessária uma máquina um pouco mais poderosa. Se você não tiver certeza se sua máquina é capaz, a Microsoft tem um teste de compatibilidade que você pode executar .

Supondo que o preço total do fone de ouvido e os requisitos de energia de outro hardware não o atrapalhem, provavelmente você está se perguntando se o produto Acer é bom.

O design azul arrojado

  • Tela diagonal de 2,89 polegadas
  • Resolução 1400 x 1400
  • Fone de ouvido de 3,5 mm
  • Campo de visão de 105 graus
  • Taxa de atualização de até 90hz

A primeira coisa que nos impressionou no fone de ouvido Acer Windows Mixed Reality foi o design. Tem uma vibe ligeiramente antiquada. Se alguém tivesse criado um fone de ouvido de realidade virtual nos anos 90, isso poderia ter sido o que parecia. A cor azul ousada certamente se destaca da multidão, enquanto as duas câmeras frontais (necessárias para os seis graus de liberdade) fazem com que pareça algum tipo de monstro plástico de olhos esbugalhados.

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Além disso, o design é realmente muito bom. Ele se encaixa mais como um visor do que um fone de ouvido VR tradicional, para iniciantes, com uma banda que desliza sobre sua cabeça com facilidade. Uma simples fita de plástico encaixa perfeitamente na sua cabeça e pode ser apertada com uma roda na parte traseira, da mesma forma que o HTC Vive quando você está usando a cinta de áudio de luxo . O fone de ouvido Acer vira sobre seus olhos, como o concorrente equivalente do Dell Visor.

Gostamos desse design de visor, pois significa que você pode facilmente virar o fone de ouvido para cima e para fora do caminho, se precisar voltar ao mundo real por um momento - sem ter que lutar para tirar tudo.

Instalação e instalação

Em teoria, a configuração do fone de ouvido Acer Windows Mixed Reality também é muito fácil em comparação com o HTC Vive, por exemplo, o último que requer instalação e configuração de algumas estações base, a fim de rastrear com precisão seu movimento em torno de um espaço de jogo.

Isso porque o fone de ouvido Acer usa essas câmeras frontais. Essas câmeras rastreiam constantemente onde você está e como está se movendo, mas também existem para monitorar os controladores, além de seus movimentos no espaço de jogo virtual.

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No entanto, a configuração inicial requer pular algumas etapas simples. O Windows Mixed Reality requer a versão mais recente do Windows 10 (a Atualização dos criadores de outono ), que pode forçá-lo a fazer uma atualização se você não a tiver (tivemos que forçar a atualização de duas máquinas usadas regularmente para instalá-la e aguardar isso acontecer). Qualquer pessoa com experiência sabe que a atualização do Windows pode ser dolorosa às vezes.

A atualização do Windows inclui um aplicativo Mixed Reality Portal. Ao executar isso, você poderá executar a configuração do fone de ouvido. Como outros fones de ouvido de VR que testamos, esse processo de configuração é relativamente direto. No fone de ouvido Acer, é simplesmente um caso de mapear o espaço de reprodução referido pela Microsoft como "Escala Mundial", traçando o fone de ouvido pela borda da sala.

Emparelhando os controladores

  • Controladores conectados por Bluetooth
  • São necessárias 4 pilhas AA
  • Sem capacidade de recarga

Os controladores deste headset de realidade mista do Windows têm um design semelhante ao do HTC Vive, mas, como o próprio headset, há uma óbvia diferença de qualidade, pois os controladores se sentem um pouco baratos. Isso não quer dizer que eles tenham um design ruim, eles funcionam bem e parecem bem divertidos, especialmente com as luzes brilhantes na parte superior, mas falta a qualidade dos materiais.

Os controladores são alimentados por bateria - duas pilhas AA para cada controlador - então você deve ficar de olho na carga. Isso significa que você não pode simplesmente conectar e recarregar quando precisar, portanto, é necessário substituir as baterias no modo de espera.

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A configuração dos controladores para trabalhar com o Windows Mixed Reality também é simples. Debaixo do painel que oculta as baterias, há um botão que você simplesmente precisa pressionar quando solicitado para emparelhar com o fone de ouvido e a sua máquina. É um processo simples.

Durante nossos testes de jogos, esses controladores pareciam funcionar bem no espaço virtual. Bem, na maioria das vezes, como havia problemas ocasionais no rastreamento, onde um controlador ou outro poderia voar para longe quando estávamos na área de jogo virtual. O problema parecia ser quando o fone de ouvido não conseguia ver os controladores porque estavam muito baixos e fora de vista. Se você estiver jogando ou interagindo com o ambiente, suas mãos estarão naturalmente à sua frente e serão mais fáceis de rastrear.

Desvantagens do design acessível

O design não está no local, no entanto. Embora um visor de flip-up seja ótimo para o conforto e a colocação do fone de ouvido em primeiro lugar, não é tão bom para imersão. Descobrimos que o fone de ouvido Acer Windows Mixed Reality apresentava problemas nos quais deixava muita luz por trás. A luz do mundo real realmente estraga a visão no virtual. Isso é VR 101.

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Apertar o fone de ouvido e ajustá-lo não ajudou muito com esse problema, pois descobrimos um problema diferente - ele parece estar desconfortável no nariz até o ponto em que você precisa respirar pela boca o tempo todo em que o usa.

Não é necessário se preocupar com o incômodo das estações-base, mas a qualidade do rastreamento não é tão boa nos fones de ouvido Acer Windows Mixed Reality quanto no HTC Vive. Muitas vezes, durante o tempo em que estivemos com o fone de ouvido Acer, descobrimos que, se girássemos a cabeça muito rapidamente, havia um choque visual no mundo virtual, o que era, na melhor das hipóteses, perturbador e, na pior das hipóteses, nauseante.

Acesso ao conteúdo de Realidade Mista e ao ambiente de Realidade Virtual

Como já dissemos, embora seja um fone de ouvido de realidade mista, este dispositivo Acer é realmente mais um sistema de realidade virtual. Colocar o fone de ouvido leva você ao mundo virtual, conforme controlado e projetado pela Microsoft.

Quando você o liga pela primeira vez, você se encontra na "Cliff House" da Microsoft, uma casa virtual no topo de um penhasco, cercada por bosques (um pouco ao estilo de Seattle, acreditamos, com base na localização da sede da empresa). É equipado com várias ferramentas interativas do Windows: há telas para assistir filmes, mergulhar em vídeos de 360 graus, enviar e-mail, ouvir música e navegar efetivamente pelo conceito de núcleo de um sistema operacional em um formato de ambiente doméstico virtual.

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O que é interessante, mas realmente não oferece uma experiência mais funcional do Windows em nenhum grau. É divertido, mas parece uma demonstração de potencial, e não de uma razão proposital, para colocar um fone de ouvido para assistir a um filme em um mundo de outro mundo - quando você pode simplesmente transmitir à TV por um laptop, enquanto se enrosca no sofá .

Dito isso, nos divertimos brincando com os diferentes aplicativos padrão da Cliff House. Movendo-se pelas salas, você pode encontrar diferentes aplicativos espalhados pelas paredes e pode movê-los e redimensioná-los ao seu gosto.

Usamos o Skype para ligar com sucesso a um amigo por vídeo e isso era divertido, se nada mais. Tudo o que eles puderam ver foi a visão de nós usando o fone de ouvido, agitando os braços em frente à webcam do laptop. Nossa visão era de uma tela enorme mostrando o vídeo deles. Essa experiência foi bastante impressionante, pois é improvável que você tenha uma experiência semelhante no Skype no mundo real, a menos que faça suas chamadas em uma TV ou projetor grande.

Seguindo em frente, pegamos o Microsoft Edge, expandimos o navegador e percorremos o site favorito (sim, aquele que você está lendo agora). Novamente, é improvável que você obtenha essa experiência em outro lugar e as imagens no navegador eram grandes, ousadas e impressionantes. Também usamos o Edge para assistir a alguns vídeos do YouTube e pesquisar no Google. Com outros vídeos disponíveis na Cliff House, você poderia, em teoria, relaxar um pouco, bloquear o mundo real e navegar e assistir na realidade virtual.

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Com o Microsoft Edge, o Skype e outros aplicativos acessíveis, você pode navegar na Web, assistir a vídeos e obter uma experiência do Windows em Realidade Virtual. Tínhamos esperanças de passar o dia de trabalho no estilo Minority Report agitando nossos braços ao criar planilhas ou escrever documentos, mas ainda não está lá.

Jogos de realidade mista, aplicativos e a experiência do Windows

  • 64 jogos na Microsoft Store
  • Compatibilidade com Steam VR em breve

Onde a ação realmente ocorre é nos aplicativos e jogos disponíveis na loja do Windows. Com o Windows agora suportando títulos do Xbox - e aumentando o interesse no setor de jogos -, podemos ver essa opção imersiva se tornando um ponto importante para os jogadores. Este fone de ouvido Acer atua como o trampolim inicial, o Windows atua como corrimão. O que é necessário agora é esse momento de avanço para exigir seu valor, no entanto.

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Atualmente, a Windows Store inclui jogos que já jogamos antes, como Superhot VR , Space Pirate Trainer e Arizona Sunshine , além de alguns outros jogos , mas a biblioteca é muito escassa. Existem apenas 64 jogos disponíveis *, o que empalidece em comparação com os disponíveis no Oculus Rift ( 1.391 *) e no HTC Vive ( 2.317 *).

É claro que ainda é cedo para a plataforma Windows Mixed Reality e o suporte ao Steam VR está "chegando em breve" nesses dispositivos, portanto, no futuro, poderá haver muito mais conteúdo. Porém, não está lá agora, o que é um problema se você está pensando em comprar a plataforma para jogos.

Dito isso, conseguimos acessar a visualização fechada e ficamos impressionados com o funcionamento perfeito. Tentamos uma variedade de jogos Steam VR compatíveis com o HTC Vive e Oculus Rift e todos funcionaram muito bem também nos fones de ouvido Acer.

Se você é novo em toda a experiência de VR / AR / MR - essa convenção de nomenclatura nunca será mais fácil, não é? - então o fone de ouvido Acer pode parecer bastante impressionante. Há muito o que brincar na Cliff House, incluindo vários objetos virtuais com os quais você pode interagir - vasos, bolos de aniversário, fotos, pedaços de móveis etc. - todos podem ser esticados, encolhidos e movimentados. Mas isso por si só não é suficiente para desembolsar £ 400.

Também experimentamos o Space Pirate Trainer e o Ghostbusters VR no headset Acer Windows Mixed Reality e descobrimos que os gráficos não são tão impressionantes quanto as experiências semelhantes no HTC Vive ou (presumivelmente, já que não temos um em mãos) Oculus Rift ... o que nos faz pensar por que o sistema Windows seria mais desejável que o Rift, de propriedade do Facebook.

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Ficamos impressionados com a capacidade de rastreamento da Acer no Space Pirate Trainer. É um jogo em ritmo acelerado, com bastante movimento das mãos e do corpo; portanto, um bom rastreamento é a chave para apreciar o jogo e se sair bem. Durante nossas sessões de jogo, não tivemos nenhum problema: as armas disparavam onde queríamos e evitávamos voleios de fogo inimigo com sucesso.

O movimento e o rastreamento no Ghostbusters VR eram um pouco menos precisos e às vezes podiam ser desconfortáveis. Nossas experiências em outros aplicativos foram, na maioria das vezes, um pouco abaixo do esperado. Assistimos a alguns vídeos em 360 diferentes, mas sentimos que a qualidade não estava presente, as imagens e os visuais não são suficientemente nítidos a esse preço e considerando o que mais existe por aí. Se qualquer coisa, a experiência do Windows Mixed Reality parece mais uma experiência de VR atualizada que você veria no Google Daydream View ou no Samsung Gear VR muito mais acessível - não pode realmente se comparar ao HTC Vive ou Oculus Rift.

(* no momento da revisão)

Veredito

O fone de ouvido Acer Windows Mixed Reality é uma das ofertas mais acessíveis de headset de realidade mista, mas, infelizmente, a um preço de 399 libras, ele não pode competir com fones de ouvido como o Oculus Rift, de preço igual. Ainda não, pelo menos.

No entanto, como fone de ouvido, o sistema Acer Mixed Reality é realmente fácil de configurar e pode ser executado em máquinas com especificações relativamente baixas, o que pode torná-lo atraente para quem não possui um equipamento de PC caro. Também gostamos da facilidade de tirar a viseira do caminho para voltar ao mundo real com facilidade.

Embora exista muita promessa na visão do Windows da chamada Realidade Mista, no momento, no final das contas, faltam aplicativos e jogos. Isso também não é problema da Acer, mas da situação inicial do novo sistema. A promessa da compatibilidade com o Steam VR significa que haverá mais no futuro.

No geral, o fone de ouvido Acer Windows Mixed Reality não é a entrada perfeita para o VR do Windows que esperávamos que fosse. Oculus Rift provavelmente faz mais sentido, a menos que você esteja totalmente investido no ecossistema da Microsoft.

Esperamos ver mais desta plataforma Windows no futuro, mas por enquanto, no lançamento, não é bom o suficiente para garantir seu preço de capa.

Alternativas a considerar

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Dell Visor

Se você estiver procurando por um fone de ouvido alternativo do Windows Mixed Reality, será difícil vencer o Dell Visor. Apresenta inovações de design semelhantes ao fone de ouvido Acer, como um visor pop-up, enquanto o ajuste confortável e contra-balanceado garante o maior conforto. Em nossa visualização inicial do Dell Visor, elogiamos muito, mas, como o Acer, ainda conta com o conteúdo da Realidade mista do Windows para realmente brilhar.

Leia o artigo completo: Visualização do Dell Visor

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HTC Vive

É mais caro, com certeza, mas o HTC Vive é a melhor experiência de VR oferecida atualmente. A qualidade é excelente e também existe uma variedade de conteúdos acessíveis. Se você deseja entrar em Realidade Virtual, esta é a escolha mais sensata.

Leia o artigo completo: HTC Vive review

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Oculus Rift

Se o preço for uma consideração, então o Oculus Rift também deve ser considerado o primeiro da sua lista. Com as recentes quedas de preço, com este headset VR caindo para apenas £ 399, é um forte concorrente do headset Acer Windows Mixed Reality, se não a escolha mais sensata.

Leia o artigo completo: Revisão de Oculus Rift

Escrito por Adrian Willings e Mike Lowe.