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(Pocket-lint) - Por pelo menos uma década, a Apple tem trabalhado em tecnologias de realidade aumentada e realidade virtual.

Sabemos disso graças a declarações da empresa, previsões de analistas, vários pedidos de patentes e o interesse da Apple em expandir sua plataforma ARKit para jogos e aplicativos de RA.

Ela também contratou especialistas em AR / VR e adquiriu várias empresas de AR / VR. Some tudo isso e o boato sugere que a Apple pode estar desenvolvendo um fone de ouvido. Na verdade, os últimos relatórios sugerem que haverá um fone de ouvido VR para aguçar nossos apetites antes de seguir com um fone de ouvido AR.

A Apple supostamente tem uma unidade de pesquisa secreta composta por centenas de funcionários que estão trabalhando em vários protótipos de fone de ouvido de realidade aumentada e virtual. Aqui está tudo o que você precisa saber.

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Quando chegarão os óculos Apple?

É difícil apontar exatamente quando os óculos Apple chegarão devido a relatórios conflitantes no ano passado. As previsões apontavam para 2022. No início de 2021, relatórios sugeriam que a empresa estava pronta para entrar na "segunda fase de desenvolvimento". E, novamente, no início de 2021, surgiu, por meio de um relatório detalhado da Bloomberg, que a Apple provavelmente apresentará um fone de ouvido de realidade virtual de nicho antes que um par de óculos AR apareça. Isso pode ser já em 2022 .

A fonte com a qual Bloomberg falou diz que o fone de ouvido VR tem o codinome N301, com os óculos AR sendo N421. Os óculos são, de acordo com a fonte, uma "arquitetura" que, segundo a Bloomberg, significa que a Apple ainda está procurando tecnologias subjacentes e, portanto, estaria conosco em 2023, no mínimo. Bloomberg também diz que o desenvolvimento desacelerou em 2020 por causa da incapacidade de todos os engenheiros de estar no escritório ao mesmo tempo.

Por outro lado, em julho de 2019, DigiTimes afirmou que a Apple interrompeu o desenvolvimento de todos os seus fones de ouvido. A equipe de desenvolvimento dos protótipos foi aparentemente dissolvida e transferida para outros produtos. Ao mesmo tempo, foi alegado que a Apple mudou Kim Vorrath, uma executiva de software, paraa divisão de fones de ouvido de realidade aumentada para trazer "ordem" para a equipe.

A contratação de Vorrath indica que a Apple não eliminou sua equipe de fones de ouvido AR, como se pensava anteriormente. Referências a um fone de ouvido AR também foram encontradas no iOS 13 - supostamente com o codinome Garta. O código na versão mais recente do Xcode indica ainda que a Apple está desenvolvendo um fone de ouvido AR. Existem até referências a dispositivos de teste com codinome.

E depois de ter afirmado anteriormente que o fone de ouvido entraria em produção em massa no final de 2019 e poderia ser lançado no início de 2020, o analista da Apple Ming-Chi Kuo sugeriu em maio de 2020 que eles não seriam lançados antes de 2022, no mínimo. Mais recentemente, ele revisou essa expectativa para uma data mais precisa - meados de 2022 .

Como funcionam os óculos Apple ou um fone de ouvido de realidade virtual?

Aqui está tudo o que ouvimos até agora sobre os óculos Apple e o que eles serão capazes de fazer se chegarem ao mercado ...

Monitores

De acordo com a fonte Bloomberg do início de 2021 , o fone de ouvido usará telas de alta resolução do que as atualmente em uso em fones de ouvido rivais, como o Oculus. O fone de ouvido também pode ter uma tela de 8K para cada olho (esses rumores ressurgiram novamente em um relatório de fevereiro da The Information). Ele está desconectado de um computador ou smartphone e deve funcionar com aplicativos de RV e RA.

Este fone de ouvido pode se conectar a uma "caixa dedicada" por meio de uma tecnologia sem fio de alta velocidade e curto alcance chamada 60GHz WiGig. Ele possui um processador Apple de 5 nanômetros e se assemelha a uma torre de PC.

Estéreo AR

9to5Mac disse que a Apple está trabalhando em AR estéreo no iOS que oferece suporte a uma experiência de AR com montagem facial. Ele está em testes internos com dois dispositivos Apple (codinome Luck e Franc) e um dispositivo de terceiros, chamado HoloKit, que é um kit de fone de ouvido AR de papelão. Os aplicativos de RA estéreo podem funcionar no "modo retido" (RA normal) ou em um "modo de uso" quando usados com um dispositivo externo, como um fone de ouvido.

De acordo com a fonte Bloomberg do início de 2021 , a CPU em uso é aparentemente mais poderosa do que os chips M1 da Apple usados em novos Macs, então poderia ser o A15 chegando aos iPhones de 2021 ou um M2 que provavelmente chegará a Macs Pro mais potentes este ano. A CPU e a GPU estarão dentro do fone de ouvido, em vez de serem transferidas para outro dispositivo (como um Mac), que também é o modelo que a Oculus tem cada vez mais seguido. E eles terão um ventilador para resfriamento também.

Apenas AR ou AR / VR?

Parece que há dois projetos diferentes em jogo aqui. O respeitado analista da Apple, Ming-Chi Kuo, espera que os óculos AR sejam lançados como um acessório do iPhone - descarregando computação, rede, etc, para o iPhone - como o Daydream do Google.

Em 2020, a Bloomberg disse que a Apple está desenvolvendo um produto de RA com tela, processador e um novo "rOS" ou sistema operacional. Supostamente, o rOS é baseado no iOS. A Apple também está desenvolvendo um chip "system-on-a-package" para este fone de ouvido AR. Ele está considerando o uso de painéis de toque, ativação por voz e gestos de cabeça para controle de entrada. Salas virtuais e reprodução de vídeo em 360 graus também estão sendo consideradas.

Outros relatórios sugerem que o projeto pode oferecer suporte para aplicativos AR e VR e oferecerá suporte ao rastreamento ocular, conforme o esperado. O analista da Apple, Ming-Chi Kuo, afirma : "O sistema de rastreamento ocular da Apple inclui um transmissor e um receptor. A extremidade transmissora fornece um ou vários comprimentos de onda diferentes de luz invisível e a extremidade receptora detecta a mudança da luz invisível refletida pelo globo ocular, e julga o movimento do globo ocular com base na mudança. "

Projeto

De acordo com a fonte da Bloomberg no início de 2021, o primeiro fone de ouvido será um dispositivo coberto de tecido de nível profissional. Ele também pesou durante os testes iniciais, mas, aparentemente, agora tem o mesmo tamanho de um Oculus Quest . O objetivo com o fone de ouvido será fazer os desenvolvedores embarcarem a tempo para o lançamento de óculos AR amigáveis ao consumidor.

Em meados de 2019, a The Information reportava sobre os óculos de AR da empresa observando informações sobre o design: "As lentes usam um sistema polarizado, semelhante à tecnologia dos óculos de cinema 3D, que criam a ilusão de profundidade usando imagens estereoscópicas, o disse pessoa. A tecnologia é semelhante à de outros dispositivos AR e VR já existentes no mercado da Microsoft, Magic Leap e Facebook ...

Mais detalhes do início de 2021 do The Information revelam detalhes extras sobre o design do fone de ouvido do dispositivo de realidade mista. Deve haver uma faixa de cabeça intercambiável, muito parecida com o AirPods Max.

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Design de display inteligente

De acordo com um pedido de patente , parece que a Apple está trabalhando em uma tela adaptativa para seu fone de ouvido AR, que irá considerar o ambiente ao redor do usuário e se adaptar a seus olhos também. O objetivo aqui é duplo. Em primeiro lugar, para reduzir o "deslumbramento e desconforto" que o usuário experimentaria ao sair de uma experiência de visualização de realidade virtual. Em segundo lugar, para tornar o fone de ouvido mais confortável de usar, tornando-o mais agradável para os olhos, tanto durante o uso quanto quando você o tira.

A tecnologia proposta não medirá apenas a luz ambiente no ambiente circundante, mas também medirá coisas como "taxa de piscada, tamanho da pupila e abertura dos olhos" para ajustar o brilho do fone de ouvido de acordo.

Além de torná-lo mais confortável, a tecnologia proposta ajudará a "... aumentar a faixa dinâmica percebida da tela." Isso deve tornar a experiência mais satisfatória, melhorar o conforto e, com sorte, economizar bateria também.

Feedback tátil

Uma patente identificada em fevereiro de 2021 indicou que a Apple também está estudando como pode usar o feedback tátil como parte de seu fone de ouvido. A patente é amplamente aplicada a todos os dispositivos potenciais, mas como suas outras opções principais são iPhones, tablets e computadores, faria muito mais sentido ver o sistema potencial combinado com um fone de ouvido.

Também parece uma ideia muito complicada, no estilo clássico da Apple. A ideia é ter um sensor de movimento monitorando o momento e a força dos movimentos do usuário em relação aos objetos virtuais vistos, presumivelmente, pelo fone de ouvido. Isso seria emparelhado com um sistema de feedback tátil desgastado que poderia fornecer feedback de acordo com como os objetos virtuais se movem.

A Apple observa que o sistema pode ser muito volumoso para funcionar e certamente soa mais como um acessório do que uma parte essencial de seus planos de fone de ouvido, mas é um caminho potencial interessante para a empresa explorar.

Nas lentes

A pessoa com quem The Information falou disse que fazer as lentes AR é especialmente desafiador porque elas são compostas de várias camadas extremamente finas de diferentes materiais sintéticos, cada um dos quais é suscetível a bolhas, arranhões e outras marcas. Para reduzir os defeitos, as lentes devem ser fabricadas em zonas livres de poeira conhecidas como salas limpas. "

Aparentemente, o fone de ouvido não tem espaço para óculos de grau, de acordo com o relatório Bloomberg do início de 2021 - em vez disso, lentes personalizadas podem ser inseridas no fone de ouvido. A Apple também está testando as câmeras embutidas para rastreamento de mão e também está trabalhando em um sistema para inserir texto digitando no ar.

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A Apple já falou sobre os óculos Apple?

O CEO da Apple, Tim Cook, disse que não existe tecnologia para criar óculos AR com qualidade. “Mas hoje posso dizer que a tecnologia em si não existe para fazer isso com qualidade”, explicou. "A tecnologia de exibição necessária, além de colocar material suficiente em seu rosto - há enormes desafios com isso. O campo de visão, a qualidade da tela em si, ainda não está lá."

Lembre-se, em 2016, ele também disse : "AR pode ser realmente ótimo ... Temos investido e continuamos a investir muito nisso. Estamos em alta com AR no longo prazo ... Acho que AR é grande e profundo. Esta é uma daquelas coisas enormes que olharemos para trás e nos maravilharemos no início. "

Quem faz parte da equipe Apple Glasses?

A Apple contratou vários funcionários com experiência em tecnologia AR / VR, incluindo o professor de ciência da computação Doug Bowman , que liderou o Centro de Interação Humano-Computador da Virginia Tech. Ele se concentra em design de interface de usuário tridimensional. A Apple também contratou funcionários que trabalharam na equipe HoloLens da Microsoft e na Lytro, uma empresa que trabalha em uma câmera VR.

A Apple também contratou Zeyu Li , que atuou como principal engenheiro de visão computacional na Magic Leap, como "Engenheiro Sênior de Algoritmo de Visão Computacional". Outro contratado é Yury Petrov , ex-cientista pesquisador da Oculus, do Facebook, que agora atua como "cientista pesquisador" na Apple. O especialista em realidade aumentada Jeff Norris também ingressou na Apple em abril de 2017 como gerente sênior. Ele trabalhou na NASA.

Em maio de 2018 , a Apple contratou Sterling Crispin , que desenvolveu um aplicativo de pintura para fones de ouvido de realidade virtual móvel chamado Cyber Paint. Em dezembro de 2018, ela contratou o ex-designer sênior da Tesla e da Microsoft HoloLens, Andrew Kim. Há também o fundador da Jaunt VR, Arthur van Hoff, que ingressou na Apple como arquiteto sênior em abril de 2019. Lembre-se que a equipe de óculos / fones de ouvido AR da Apple tem centenas de outros funcionários.

No final de junho de 2020, veio à tona que a Apple está contratando muitos funcionários do Magic Leap após o fracasso daquele fone de ouvido AR. E de acordo com a Bloomberg, a Apple agora tem mais de 1.000 funcionários trabalhando no projeto.

Quais empresas de AR / VR a Apple comprou?

A Apple não apenas contratou especialistas em AR / VR, mas também adquiriu empresas especializadas nesta área. Em 2017, adquiriu a Vrvana , empresa que desenvolveu um fone de ouvido de realidade mista denominado Totem. Naquela época, também comprou a Akonia Holographics , uma empresa que fabrica lentes para óculos inteligentes AR. A Apple também comprou a PrimeSense, empresa israelense de sensores corporais em 3D, em 2013.

E em 2020, a Apple comprou a NextVR , uma empresa que fornecia uma plataforma de RV para esportes e shows. A empresa fez parceria com a Fox Sports, Wimbledon e a NBA, entre outros.

Outras empresas compradas incluem Metaio, Faceshift, Emotient , Flyby Media e RealFace.

Escrito por Maggie Tillman. Edição por Adrian Willings. Originalmente publicado em 27 Janeiro 2016.