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(Pocket-lint) - Por pelo menos uma década, a Apple tem trabalhado em tecnologias de realidade aumentada e realidade virtual.

Sabemos disso graças a declarações da empresa, previsões de analistas, vários pedidos de patentes e o interesse da Apple em expandir sua plataforma ARKit para jogos e aplicativos de RA. Ela também contratou especialistas em AR / VR e adquiriu várias empresas de AR / VR. Some tudo isso e o boato sugere que a Apple pode estar desenvolvendo um fone de ouvido que suporta RA e possivelmente até VR.

Ele supostamente tem uma unidade de pesquisa secreta composta por centenas de funcionários que estão trabalhando em vários protótipos de fone de ouvido de realidade aumentada e virtual. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre este produto, incluindo quando ele chegará.

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Quando chegarão os óculos Apple?

É difícil determinar exatamente quando os óculos da Apple chegarão devido aos relatórios conflitantes que as previsões do ano passado apontavam para 2022. Mas no início de 2021, os relatórios sugerem que a empresa está pronta para entrar na "segunda fase de desenvolvimento" e a Apple pode lançar seu Óculos AR em algum momento de 2021.

Por outro lado, em julho de 2019, DigiTimes afirmou que a Apple interrompeu o desenvolvimento de todos os seus fones de ouvido. A equipe de desenvolvimento dos protótipos foi dissolvida em maio e transferida para outros produtos. Ao mesmo tempo, foi alegado que a Apple mudou Kim Vorrath, uma executiva de software, paraa divisão defones de ouvido de realidade aumentada para trazer "ordem" para a equipe.

A contratação de Vorrath indica que a Apple não eliminou sua equipe de fones de ouvido AR, como se pensava anteriormente. Referências a um fone de ouvido AR também foram encontradas no iOS 13 - supostamente com o codinome Garta. O código na versão mais recente do Xcode indica ainda que a Apple está desenvolvendo um fone de ouvido AR. Existem até referências a dispositivos de teste com codinome.

E depois de ter afirmado anteriormente que o fone de ouvido entraria em produção em massa no final de 2019 e poderia ser lançado no início de 2020, o analista da Apple Ming-Chi Kuo sugeriu em maio de 2020 que eles não seriam lançados antes de 2022, no mínimo.

Como os óculos Apple funcionam?

Aqui está tudo o que ouvimos até agora sobre os óculos Apple e o que eles serão capazes de fazer se chegarem ao mercado ...

Estéreo AR

9to5Mac disse que a Apple está trabalhando em AR estéreo no iOS que suporta uma experiência AR montada no rosto. Ele está em testes internos com dois dispositivos Apple (codinome Luck e Franc) e um dispositivo de terceiros, chamado HoloKit, que é um kit de fone de ouvido AR de papelão. Os aplicativos de RA estéreo podem funcionar no "modo retido" (RA normal) ou em um "modo de uso" quando usados com um dispositivo externo, como um fone de ouvido.

Apenas AR ou AR / VR?

Ainda não está claro se os óculos inteligentes da Apple serão um fone de ouvido somente AR ou um fone de ouvido AR / VR. Pode ser o mesmo projeto ou dois projetos diferentes. Também não se sabe se eles são de fato "óculos inteligentes" ou um fone de ouvido completo. O respeitado analista da Apple, Ming-Chi Kuo, espera que os óculos AR sejam lançados como um acessório do iPhone - descarregando computação, rede, etc, para o iPhone - como o Daydream do Google.

A Bloomberg disse que a Apple está desenvolvendo um produto de RA com tela, processador e um novo "rOS" ou sistema operacional. Supostamente, o rOS é baseado no iOS. A Apple também está desenvolvendo um chip "system-on-a-package" para este headset AR. Ele está considerando o uso de painéis de toque, ativação por voz e gestos de cabeça para controle de entrada. Salas virtuais e reprodução de vídeo em 360 graus também estão sendo consideradas.

Outros rumores

Os relatórios mais recentes afirmam que a Apple está trabalhando em um poderoso headset AR / VR que possui uma tela de 8K para cada olho. Ele está desconectado de um computador ou smartphone e deve funcionar com aplicativos de RV e RA. Este fone de ouvido pode se conectar a uma "caixa dedicada" por meio de uma tecnologia sem fio de alta velocidade e curto alcance chamada 60GHz WiGig. Ele possui um processador Apple de 5 nanômetros e se assemelha a uma torre de PC.

Toda a tecnologia estará integrada no fone de ouvido e na caixa.

Em meados de 2019, The Information tinha relatado sobre os óculos AR da empresa, observando informações sobre o design:

“As lentes usam um sistema polarizado, semelhante à tecnologia dos óculos de cinema 3D, que criam a ilusão de profundidade usando imagens estereoscópicas, disse a pessoa. A tecnologia é semelhante a de outros dispositivos AR e VR já existentes no mercado da Microsoft, Salto mágico e Facebook ...

A pessoa disse que fazer as lentes AR é especialmente desafiador porque elas são compostas de várias camadas extremamente finas de diferentes materiais sintéticos, cada um dos quais é suscetível a bolhas, arranhões e outras marcas. Para reduzir os defeitos, as lentes devem ser fabricadas em zonas livres de poeira conhecidas como salas limpas. "

Também é dito que devido a preocupações com a duração da bateria, os óculos AR da Apple provavelmente não incluirão uma câmera.

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A Apple já falou sobre os óculos Apple?

O CEO da Apple, Tim Cook, disse que não existe tecnologia para criar óculos AR com qualidade. “Mas hoje posso dizer que a tecnologia em si não existe para fazer isso com qualidade”, explicou. "A tecnologia de exibição necessária, além de colocar material suficiente em seu rosto - há enormes desafios com isso. O campo de visão, a qualidade da tela em si, ainda não está lá."

Lembre-se, em 2016, ele também disse : "AR pode ser realmente ótimo ... Temos investido e continuamos a investir muito nisso. Estamos altos em AR no longo prazo ... Acho que AR é grande e profundo. Esta é uma daquelas coisas enormes que olharemos para trás e nos maravilharemos com o início. "

Quem faz parte da equipe Apple Glasses?

A Apple contratou vários funcionários com experiência em tecnologia AR / VR, incluindo o professor de ciência da computação Doug Bowman , que liderou o Centro de Interação Humano-Computador da Virginia Tech. Ele se concentra no design de interface de usuário tridimensional. A Apple também contratou funcionários que trabalharam na equipe HoloLens da Microsoft e na Lytro, uma empresa que trabalha em uma câmera VR.

A Apple também contratou Zeyu Li , que atuou como principal engenheiro de visão computacional na Magic Leap, como "Engenheiro Sênior de Algoritmo de Visão Computacional". Outro contratado é Yury Petrov , um ex-cientista pesquisador da Oculus, do Facebook, que agora atua como "cientista pesquisador" na Apple. O especialista em realidade aumentada Jeff Norris também ingressou na Apple em abril de 2017 como gerente sênior. Ele trabalhou na NASA.

Em maio de 2018 , a Apple contratou Sterling Crispin , que desenvolveu um aplicativo de pintura para fones de ouvido de RV para dispositivos móveis chamado Cyber Paint. Em dezembro de 2018, ela contratou o ex-designer sênior da Tesla e da Microsoft HoloLens Andrew Kim. Há também o fundador da Jaunt VR, Arthur van Hoff, que ingressou na Apple como arquiteto sênior em abril de 2019. Lembre-se que a equipe de óculos / fones de ouvido AR da Apple tem centenas de outros funcionários.

No final de junho de 2020, veio à tona que a Apple está contratando muitos funcionários do Magic Leap após o fracasso daquele fone de ouvido AR. E de acordo com a Bloomberg, a Apple agora tem mais de 1.000 funcionários trabalhando no projeto.

Quais empresas de AR / VR a Apple comprou?

A Apple não apenas contratou especialistas em AR / VR, mas também adquiriu empresas especializadas nesta área. Em 2017, comprou a Vrvana , empresa que desenvolveu um fone de ouvido de realidade mista chamado Totem. Naquela época, também comprou a Akonia Holographics , empresa que fabrica lentes para óculos inteligentes AR. A Apple também adquiriu a PrimeSense, empresa israelense de sensores corporais em 3D, em 2013.

Outras empresas compradas incluem Metaio, Faceshift, Emotient , Flyby Media e RealFace.

Escrito por Maggie Tillman. Edição por Adrian Willings.