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A barreira para as novas tecnologias para crianças raramente é que elas não entendem. Mais frequentemente, eles não sabem como acessá-lo ou as ferramentas de criação não são visíveis para eles.

O Minecraft é bem-sucedido não apenas porque sua tecnologia permite que as crianças criem seus próprios mundos virtuais, mas porque concede acesso às ferramentas para alcançar esse direito onde as crianças brincam - em seus tablets e consoles.

A impressão 3D é algo que as crianças podem encontrar nas escolas e bibliotecas, mas até agora não se tornaram onipresentes. A fabricante de brinquedos Mattel espera mudar isso, com sua impressora 3D ThingMaker para crianças.

A impressora em si parece simples de usar, possui diversos recursos de segurança - por exemplo, trava da porta da impressora - e promete simplificar o carregamento de cores com um "sistema de filamentos". Ele vem com um preço de US $ 300 (£ 212), portanto, não é barato, mas pelo nível de definição e qualidade da impressão, ele representa um bom valor.

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Mais significativo do que os estilos amigáveis do hardware é o aplicativo que o acompanha. Isso apresenta às crianças as ferramentas necessárias para criar, personalizar e imprimir nos dispositivos iOS ou Android que eles já estão usando.

O aplicativo ThingMaker Design também possui uma herança considerável, sendo criado pela Autodesk. Isso é aparente quando folheamos os menus para projetar nossa primeira figura impressa em 3D. Diferentes partes podem ser extraídas de um menu e alteradas em cor, tamanho e textura para se adequar ao nosso design.

Como o Minecraft, as coisas começam simples, mas há a oportunidade de uma grande ambição. Não se trata de criar impressões simples de um só brinquedo. Em vez disso, incentiva as crianças a imprimir objetos que se encaixam e criar coisas complexas e articuladas.

Ficamos surpresos ao descobrir que o aplicativo não prende você ao hardware proprietário da impressora 3D da Mattel. Os desenhos podem ser exportados como imagens diretamente para o Dropbox ou Google Drive. Melhor ainda, você pode exportar arquivos STL para depois usá-lo com uma impressora de sua escolha.

Há várias direções interessantes que a Mattel pode levar para o novo produto. Já foi discutido que os imprimíveis de marca farão parte da oferta no futuro. Ser capaz de projetar e imprimir seus próprios brinquedos de marca é uma maneira interessante de des-comercializar produtos licenciados, além de ter apelo adicional para as crianças.

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Primeiras impressões

Tendo visto a produção em primeira mão na New York Ty Fair, tudo parece impressionante. Como sempre na impressão 3D, o tempo para produzir cada elemento é considerável - algo que agrada particularmente as crianças acostumadas à gratificação instantânea do edifício Minecraft.

Porém, se a Mattel oferecer suporte ao ThingMaker com conteúdo contínuo e a impressora cumprir sua promessa, esse poderá ser um dos produtos indispensáveis quando o Natal se aproxima.