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Quando você era jovem, provavelmente jogava Scalextric. Foi muito divertido e, embora você sem dúvida pegue um gatilho e o aperte hoje, com metade da chance, há um novo desafiante na cidade: Anki Drive.

O Anki Drive não exige que você coloque os carros de volta em um slot quando você colide, nem usa um controlador de gatilho de plástico ou uma pista de montagem você mesmo. Afinal, este é o mundo moderno e, em vez disso, seu iPhone ou iPad é usado como controlador para enfrentar uma inteligência artificial incorporada que grita sua bunda nostálgica.

Demonstrado pela primeira vez no palco na Worldwide Developers Conference (WWDC) da Apple em 2013, demorou um ano para chegar às lojas do Reino Unido, mas valeu a pena esperar e a abordagem da nova onda é realmente muito melhor do que a antiga? Jogamos o Anki Drive com as crianças para descobrir.

A pista

A faixa no Starter Pack mede 260 x 107 cm, por isso é grande e não foi projetada para o lounge da pequena cabana, seja de que forma for. O pacote também inclui dois carros, embora o jogo possa acomodar quatro carros no total.

Por maior que seja, a pista também tem grande pontuação por ser a parte mais inteligente do set. Pode parecer um loop grande, mas o tapete de vinil foi impresso com milhares de instruções que os carros podem ler em tempo real. Isso significa que o sistema sabe exatamente onde os carros estão em relação não apenas à pista, mas também aos outros carros de corrida, até a velocidade em que esses carros estão indo.

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Com a pista sendo uma única peça de material, é fácil rolar e rolar novamente no início e no final de uma sessão de reprodução. Também não precisa ser completamente plano para funcionar, o que aumenta a diversão se você tiver um tapete no caminho para adicionar um solavanco ao percurso. Ou os mais aventureiros podem criar um banco curvo com alguns livros ou uma almofada - e ainda funcionará.

No lado negativo, a pista pode ficar suja rapidamente, especialmente se você tem filhos que não percebem a importância de não andar por ela. A sujeira e até a poeira têm efeito, porque as rodas do carro podem ficar entupidas e, portanto, a experiência é mais lenta. Para combater isso, você recebe um adesivo para limpar as rodas, o que faz a diferença, e o vinil pode ser limpo. Algo a ter em mente, mas, em última análise, você raramente terá um problema.

O Starter Pack é a única faixa disponível no momento no Reino Unido, mas mais duas - Gargalo e Encruzilhada - são esperadas no futuro. Um deles é uma figura de oito configurações, para que aqueles que estão dispostos a um pouco de ação de travamento ou mais um desafio na frente de direção sejam felizes. No entanto, as novas faixas terão um custo extra e exigirão que o Starter Pack funcione. Se você estava pensando sobre a natureza modular do Scalextric, pense novamente: o Anki Drive não é sobre o design do tipo faça você mesmo, é um brinquedo que trata da simplicidade física e de jogos de bastidores mais complexos.

Os carros

Você recebe dois carros no Starter Pack. Um é amarelo e o outro prateado, mas os colecionadores da Anki Drive os chamarão pelos nomes adequados "Boson" e "Kourai", temos certeza. Eles certamente parecem a parte; um cruzamento entre Knight Rider e o Batmóvel em plástico em miniatura.

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Eles são carregados através de uma estação de acoplamento dedicada, que se conecta a uma conexão de cabo micro USB padrão. Também está incluído um cabo três-em-um especial para que você possa carregar até três carros por vez e leva cerca de oito minutos para recarregar completamente.

A partir dessa taxa, você terá cerca de 20 minutos de corrida contínua. Isso não é muita coisa, mas com jogos que duram apenas alguns minutos por vez (você pode correr 15, 30 ou 45 voltas), você pode participar de muitas corridas antes de ligar os carros novamente.

Os pilotos mais experientes são incentivados a comprar mais carros por £ 50 cada - parece mais um piloto rico? - e carregue enquanto corre contra os outros. Se você não tem peças de reposição na garagem, por assim dizer, o tempo de carregamento pode interromper o fluxo de jogo - mas durante nossas sessões de jogos com crianças pequenas, esse não é um grande problema.

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Os carros em si são a parte chamada burra da experiência. Embora na realidade eles não sejam nada: eles trabalham usando uma câmera embutida para escanear a pista, enquanto um microprocessador de bordo os ajuda a agir de acordo. A inteligência artificial "aprende" de cada raça e é daí que Anki recebe seu nome - significa "aprender de cor" em japonês.

Isso significa que os carros raramente saem da pista, informam automaticamente quantas voltas ainda restam pelo aplicativo e também mostram onde você está atualmente (da 1ª à 4ª).

Habilidades e armas

Mas isso não é tudo. O jogo, em uma espécie de aceno do mundo real para Mario Kart, também significa que você pode usar armas que melhorarão seu próprio carro ou ajudarão suas chances de ganhar, afetando os outros. Ganhe mais pontos de experiência e você pode melhorar seu carro ao longo do tempo também.

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Carros diferentes trazem armas diferentes. Eles variam de uma viga de trator para puxar outros carros para mais perto, para que você possa (virtualmente) atirar neles, até um escudo para se proteger, ou um impulso para acelerar e evitar problemas.

Atire no seu oponente várias vezes e o motor dele será desligado, permitindo que você acelere. É claro que existem recompensas por suas palhaçadas, e isso faz com que você use energia para que você não possa ir tão rápido. Que dilema.

iPhone controla a ação

Todo o sistema funciona através de um iPhone ou iPad executando o iOS 7 e com o Bluetooth ativo para se comunicar com os carros. Não há compatibilidade com Android ou outro sistema operacional no momento.

Uma vez conectado, você pode optar por jogar a inteligência artificial ou outros jogadores humanos hospedando um jogo e esperando que eles se juntem à sua configuração. É muito fácil de fazer e estávamos correndo dentro de segundos, em vez de minutos.

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Depois de iniciar uma corrida, você pode controlar seu carro inclinando o iPhone ou o iPad como um volante. Existem botões baseados em software na tela do dispositivo que controlam a velocidade e as armas.

Mas há mais do que uma forte dose de ajuda do sistema Anki Drive. Tanto que você quase consegue definir a velocidade, coloca seu iPhone no chão e se afasta para tomar uma xícara de chá e ainda assim ter a chance de ganhar uma corrida. Embora estivéssemos jogando contra uma criança de seis anos.

Isso é ótimo se você estiver brincando com crianças, pois elas efetivamente podem se safar sem fazer praticamente nada, mas significa que o jogo pode se cansar se você realmente não interagir com ele.

Quanto mais você se envolver, melhor, pois você terá uma baleia de cada vez. Os controles são responsivos, a ação é, bem, cheia de ação e pode ficar silenciosa, dependendo de quão competitivo você seja.

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Também descobrimos que, simplesmente colocando obstáculos na pista, faz uma enorme diferença para o desafio e a variedade.

Corrida contra a pista

Uma das coisas legais sobre toda essa assistência no computador é que você pode correr contra a inteligência artificial do "cérebro do computador" em vez de convencer seus amigos, irmão, irmã, mãe, pai, avó, etc., a brincar com você o tempo todo .

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Você pode ter até três outros carros controlados por IA na pista a qualquer momento e o sistema permite que você defina o nível de habilidade desses carros como fácil, médio ou difícil. Difícil é surpreendentemente difícil e, em alguns casos, alguns dos carros extras que você pode comprar não permitem que você os controle até vencê-los - difícil, não é?

Na prática - e se você está competindo contra dois outros humanos e um carro de IA ou três carros de IA - é incrivelmente divertido e traz um desafio extra à experiência. Gostaríamos de ter carros fantasmas em Scalextric há 30 anos.

Crescendo com o sistema

Com todo o sistema controlado, monitorado e executado por software, você pode ver que existem bolsas de potencial para onde o Anki Drive poderia e provavelmente irá.

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Já nesta versão você pode jogar para ganhar pontos de experiência que podem ser usados para atualizar seu carro, assim como você faz em videogames, mas aqui em uma capacidade do mundo virtual atende ao mundo real. Já existem carros e opções de pistas à venda nos EUA e, quando forem traduzidos para o mercado do Reino Unido, já haverá mais a explorar.

Embora não tenhamos nenhuma informação específica no momento, o Anki Drive já declarou publicamente que espera adicionar mais modos de jogo no futuro para misturar as coisas, mas isso parece ser apenas o começo. Não podemos imaginar nem por um momento que a empresa tenha terminado o que é possível.

Veredito

Se você gosta da idéia do Scalextric, mas não quer passar pelo obstáculo de montar a pista de cada vez, saindo da pista na primeira curva nove vezes em cada dez e depois não fazendo muito, mas correndo um pouco, então vale a pena conferir o Anki Drive. Ele assume as corridas de uma maneira diferente e, se as corridas cansam, o mundo real encontra o cruzamento do mundo virtual, incluindo armas e habilidades especiais, é o que o torna mais divertido.

Talvez ainda não tenha todas as possibilidades criativas preenchidas, há a limitação de uma faixa no Reino Unido neste momento e nenhum controle de dispositivo Android, mas o céu é o limite para o que poderia estar ao virar da esquina. Mais faixas, mais modos, talvez até mais carros - podemos vê-lo decolando.

Mas há o preço a considerar. Por £ 180 para o Starter Pack, o Anki Drive não é uma compra econômica - mais você precisará de um iPhone ou iPad por jogador humano para controlá-lo - mas você pode facilmente ver para onde foi o dinheiro e a mágica que esse brinquedo traz qualquer sala.

Isso parece clichê, mas realmente não é. Anki Drive, um kit muito inteligente e que, em nossa opinião, supera qualquer jogo de corrida de brinquedo que já vimos antes. Nós nos divertimos muito jogando, e também os que convidamos para brincar, incluindo nossos filhos e seus amigos.