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(Pocket-lint) - Muito antes de a Apple anunciar o Screen Time - um recurso do iOS 12 - uma pequena empresa britânica chamada Screen Time Labs ofereceu uma solução para gerenciar crianças e seus dispositivos.

Chamado Screen Time (uma coincidência desconfortável, mas tranquilizadoramente relevante), é um aplicativo disponível para dispositivos Android, iOS e Amazon Fire que oferece controle dos pais.

Temos convivido com o Screen Time no ano passado para ver como ele pode ajudar a gerenciar as crianças e seus dispositivos.

Como funciona o Tempo de tela?

O tempo de tela é composto de um aplicativo pai e um aplicativo filho. O pai instala o aplicativo em seu dispositivo e configura uma conta, antes de instalar o aplicativo no dispositivo (ou dispositivos) da criança. Depois de instalado, o pai faz login na conta no dispositivo da criança e tem o controle. A criança não pode desinstalar ou ignorar o aplicativo.

Usando o aplicativo pai, é possível controlar a atividade do dispositivo filho, incluindo restrições de tempo, bloqueio de aplicativo, enquanto monitora o histórico de pesquisa e fornece estatísticas de uso para aplicativos (alguns recursos são apenas para Android).

Você pode instalá-lo em vários dispositivos e pode controlá-lo a partir de vários dispositivos dos pais também, o que facilita o gerenciamento em uma unidade familiar.

O Screen Time oferece uma assinatura básica (gratuita) e uma oferta Premium aprimorada de £ 5,49 ou $ 6,99 por mês, que inclui até cinco dispositivos e permite muito mais funcionalidades. Poderá encontrar preços diferentes, visto que anteriormente existia a opção de optar por vários elementos - a geolocalização era anteriormente uma opção separada, por exemplo.

É importante notar que o Android permite mais controles por meio do aplicativo do que a Apple , portanto, a experiência para um telefone Android é melhor do que no iOS.

Tornando os limites de tempo uma brincadeira

Um dos grandes problemas que envolvem a paternidade e os dispositivos hoje em dia é o tempo de tela - a quantidade de tempo que as crianças passam diante de algum tipo de tela.

O tempo de tela permitirá que você defina limites para os dispositivos. Isso pode ser algo simples, como definir a hora de dormir - horas entre as quais os aplicativos não podem ser usados - ou limitar o tempo que um dispositivo pode ser usado no total - ou ambos. Isso significa que você pode configurá-lo para que entre 21h e 7h, um dispositivo não possa ser usado.

Com limites de uso separados, você pode ter uma regra que diz que um dispositivo só pode ser usado por, digamos, 2 horas por dia.

Você pode fazer exceções a essas regras, no entanto. Envie seu filho para uma festa do pijama e você pode querer que ele possa telefonar para você e enviar mensagens a qualquer momento. Você pode concordar que permitir a câmera é divertido, mas o acesso ilimitado ao YouTube não é. O acesso a itens como aplicativos de calendário ou dever de casa escolar pode ser necessário e, em seguida, pode ser excluído dos limites de tempo.

Novos aplicativos são bloqueados automaticamente

Usando o bloqueador de aplicativos, você obtém controle sobre os aplicativos que uma criança pode acessar. Isso significa que você precisa aprovar individualmente esses aplicativos, dando a você a chance de ver se eles são apropriados.

Isso significa que se você decidir que o WhatsApp não é apropriado, você pode bloqueá-lo e seu filho não poderá usá-lo. Isso não bloqueia o acesso às lojas de aplicativos - elas ainda podem pesquisar e instalar, mas não conseguirão abrir o aplicativo.

A grande coisa é que as novas instalações de aplicativos são bloqueadas por padrão e você receberá um alerta para informar o que foi instalado. Da mesma forma, se você permitir um aplicativo e ouvir algo sobre ele de que não goste, poderá bloqueá-lo remotamente.

Em última análise, o bloqueio de aplicativos significa que você sabe o que está no telefone e promove conversas sobre aplicativos e serviços. Observe que isso não restringe o conteúdo de um aplicativo - então, se você permitir o Netflix, terá que envolver controles separados para limitar o conteúdo, por exemplo.

Simplicidade de plataforma cruzada

Se você tem vários filhos em diferentes tipos de dispositivo, a solução do Screen Time Labs é útil: como ele suporta tablets Apple, Android e Fire, você pode usar o único aplicativo para controlar vários dispositivos.

Isso não só oferece um campo de jogo nivelado - muito útil para gerenciar várias crianças - mas significa que você não precisa mudar as coisas em dispositivos diferentes o tempo todo. Todo o controle permanece no seu dispositivo, então é simples.

Nós o usamos em telefones Android e tablets Fire e descobrimos que é realmente útil. Os tablets Fire oferecem uma ampla gama de controles dos pais - então, sem dúvida, você não precisa do Screen Time do ponto de vista do conteúdo se estiver usando o Fire for Kids - mas ser capaz de ter o mesmo sistema de limite de tempo, definição de tarefas e recompensa é realmente acessível.

Recompensar tarefas com tempo de tela

Às vezes, quando você chama seus filhos para jantar, você não obtém resposta. Você pode gritar e gritar e não ganha nada. Abra o Tempo de tela e pause todos os telefones da casa e você obterá uma resposta.

Mas há outro bom recurso que o Screen Time oferece: tarefa e recompensa. Se o tempo de seu filho acabar, você pode pedir mais em troca da conclusão de tarefas - trabalho de casa, arrumação do quarto, o que quer que seja.

Novamente, descobrimos que isso é realmente útil para quebrar o ciclo de ficar preso a um dispositivo e lutar para saber se eles podem continuar jogando ou não. Quando o tempo acaba, acaba. Fica então em seu poder conceder mais, para que você mantenha o controle.

Você deve obter o tempo de tela?

O tempo de tela não é a bala de prata para o controle dos pais. A ênfase ainda está em que os pais tenham controle sobre os filhos e o uso do dispositivo - mas é uma ferramenta útil no gerenciamento.

Há um custo envolvido e, no nível premium, achamos que é justo. Você obtém uma variedade de funções por £ 5,49 por mês e nós as consideramos realmente úteis. Mas não chega a espionar mensagens, por exemplo.

Quando se trata de coisas como cyberbullying , saber o que está acontecendo na vida digital de uma criança é importante e nenhum aplicativo fará isso por você. Como pai, ainda é sua responsabilidade garantir que seu filho não envie ou receba mensagens inadequadas e a intervenção física deve ser uma parte aceita da educação digital.

Claro que você deve usar toda a gama de controles dos pais que seu dispositivo já oferece . Isso pode incluir alguns níveis de controle de conteúdo (o tempo de uso não controlará o conteúdo que seu filho pode acessar no YouTube, por exemplo, só bloquearia o aplicativo se você quisesse) e, por meio dos controles dos pais existentes, você pode conseguir faça algumas das coisas pelas quais você está sendo solicitado a pagar aqui.

A Apple e o Google aumentaram suas próprias ofertas, então você pode obter os controles que deseja gratuitamente.

É importante ressaltar que estabelece um princípio de controle e responsabilidade; enquanto o mundo se preocupa com quanto tempo as crianças passam em dispositivos, você pode controlá-lo com alguns toques.

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Escrito por Chris Hall.