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Muito antes da Apple anunciar o Screen Time - um recurso do iOS 12 - uma pequena empresa britânica chamada Screen Time Labs ofereceu uma solução para gerenciar crianças e seus dispositivos.

Chamado Screen Time (uma coincidência desconfortável, mas de maneira tranquilizadora), é um aplicativo disponível para dispositivos Android, iOS e Amazon Fire que oferece controle dos pais.

Vivemos o Screen Time no ano passado para ver como ele pode ajudar a gerenciar crianças e seus dispositivos.

Como o Screen Time funciona?

O Screen Time é composto por um aplicativo pai e um aplicativo filho. O pai instala o aplicativo no dispositivo e configura uma conta antes de instalar o aplicativo no (s) dispositivo (s) da criança. Uma vez instalado, o pai efetua login na conta no dispositivo da criança e depois controla. A criança não pode desinstalar ou ignorar o aplicativo.

Usando o aplicativo pai, é possível controlar a atividade do dispositivo filho, incluindo restrições de tempo, bloqueio de aplicativos, enquanto monitora o histórico de pesquisa e fornece estatísticas de uso para aplicativos (alguns recursos são apenas para Android).

Você pode instalá-lo em vários dispositivos e também pode controlá-lo a partir de vários dispositivos pais, o que facilita o gerenciamento em uma unidade familiar.

O Screen Time oferece uma assinatura básica (gratuita) e uma oferta Premium aprimorada por £ 3,99 por mês, que inclui até cinco dispositivos e permite muito mais funcionalidade.

Os recursos adicionais incluem a geolocalização - para que você possa ver onde está um dispositivo - e, mais recentemente, a filtragem da web, embora ambos tenham um custo maior.

Vale ressaltar que o Android permite mais controles através do aplicativo do que a Apple permitirá, portanto, a experiência para um telefone Android é melhor do que você obtém no iOS.

Fazendo dos limites de tempo uma bobagem

Um dos grandes problemas que envolvem os pais e os dispositivos atualmente é o tempo de tela - a quantidade de tempo que as crianças passam na frente de algum tipo de exibição.

O tempo da tela permitirá definir limites para os dispositivos. Isso pode ser simples, como definir o horário de dormir - horas entre as quais os aplicativos não podem ser usados - ou limitar o tempo em que um dispositivo pode ser usado no total - ou ambos. Isso significa que você pode configurá-lo para que, entre 21h e 7h, um dispositivo não possa ser usado.

Com limites de uso separados, você pode ter uma regra que diz que um dispositivo só pode ser usado por, 2 horas por dia.

Você pode fazer exceções a essas regras, no entanto. Envie seu filho para uma festa do pijama e você pode querer que ele possa telefonar e enviar uma mensagem a qualquer momento. Você pode concordar que permitir a câmera é divertido, mas o acesso ilimitado ao YouTube não é. O acesso a itens como aplicativos de calendário ou de tarefas escolares pode ser necessário e, em seguida, pode ser excluído dos prazos.

Novos aplicativos são bloqueados automaticamente

Usando o bloqueador de aplicativos, você obtém controle sobre os aplicativos que uma criança pode acessar. Isso significa que você precisa aprovar esses aplicativos individualmente, dando a você a chance de ver se eles são apropriados.

Isso significa que, se você decidir que o WhatsApp não é apropriado, poderá bloqueá-lo e seu filho não poderá usá-lo. Isso não bloqueia o acesso a lojas de aplicativos - eles ainda podem pesquisar e instalar, mas não poderão abrir o aplicativo.

O melhor é que as novas instalações de aplicativos são bloqueadas por padrão e você receberá um alerta para informar o que foi instalado. Da mesma forma, se você permitir um aplicativo e ouvir algo sobre o qual não gosta, poderá bloqueá-lo remotamente.

Por fim, o bloqueio de aplicativos significa que você sabe o que há no telefone e promove conversas sobre aplicativos e serviços. Observe que ele não restringe o conteúdo de um aplicativo. Portanto, se você permitir o Netflix, terá que ativar controles separados para limitar o conteúdo, por exemplo.

Simplicidade entre plataformas

Se você tem vários filhos em diferentes tipos de dispositivo, a solução do Screen Time Labs é útil: como suporta tablets Apple, Android e Fire, você pode usar o único aplicativo para controlar vários dispositivos.

Isso não apenas oferece condições equitativas - realmente úteis para gerenciar várias crianças - mas significa que você não precisa mudar as coisas em diferentes dispositivos o tempo todo. Todo o controle permanece no seu dispositivo, por isso é simples.

Nós o usamos nos tablets Android e Fire e descobrimos que isso é realmente útil. Os tablets Fire oferecem uma ampla variedade de controles dos pais de qualquer maneira - então, sem dúvida, você não precisa do Screen Time do ponto de vista do conteúdo se estiver usando o Fire for Kids - mas ser capaz de ter o mesmo sistema de limite de tempo, configuração de tarefas e recompensa é realmente útil.

Premiar tarefas com tempo de tela

Às vezes, quando você chama seus filhos para jantar, não recebe resposta. Você pode gritar e gritar e não recebe nada. Abra o Screen Time e pause todos os telefones da casa e você receberá uma resposta.

Mas há outro bom recurso que o Screen Time oferece, que é tarefa e recompensa. Se o seu filho ficar sem tempo, poderá pedir mais em troca da conclusão de tarefas - trabalho em casa, arrumar o quarto, seja lá o que for.

Mais uma vez, achamos isso realmente útil para interromper o ciclo de bloqueio em um dispositivo e brigar se eles podem continuar jogando ou não. Quando o tempo acaba, acaba. Está então ao seu alcance conceder mais, para manter o controle.

Você deve obter o Screen Time?

Screen Time não é a bala de prata para os controles dos pais. A ênfase ainda está nos pais que controlam os filhos e o uso de dispositivos - mas é uma ferramenta útil no gerenciamento.

Há um custo envolvido e, no nível premium, achamos justo. Você obtém várias funções por £ 3,99 por mês e achamos essas realmente úteis. Mas não chega a espionar mensagens, por exemplo.

Quando se trata de cyberbullying , é importante saber o que está acontecendo na vida digital de uma criança e nenhum aplicativo fará isso por você. Como pai, ainda é sua responsabilidade garantir que seu filho não esteja enviando ou recebendo mensagens inadequadas e que a intervenção física seja uma parte aceita dos pais digitais.

Obviamente, você deve usar toda a gama de controles dos pais que seu dispositivo já oferece . Isso pode incluir alguns níveis de controle do conteúdo (o Screen Time não controla o conteúdo que seu filho pode acessar no YouTube, por exemplo, ele bloquearia o aplicativo apenas se você quisesse) e, por meio dos controles dos pais existentes, você poderá faça algumas das coisas pelas quais você está sendo solicitado a pagar aqui.

Certamente, o Screen Time parece ter adicionado um nível de controle que os dispositivos não possuem naturalmente. Isso significa que as crianças não são livres para percorrer um dispositivo e descobrir tudo o que o mundo on-line oferece, mas, ao mesmo tempo, não trava as coisas e destrói totalmente a experiência.

Importante, estabelece um princípio de controle e responsabilidade; enquanto o mundo se preocupa com quanto tempo as crianças estão gastando em dispositivos, você pode controlá-lo com alguns toques.