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Laptops finos, leves e bonitos são ótimos. Se você passa metade da sua vida correndo entre lugares com mais trabalho a fazer do que é estritamente saudável, então um decente é exatamente o que você precisará. Mas, para ajustar o modelo do MacBook Air no formato Windows 8.1, muitas vezes pode parecer que você paga muito dinheiro e não recebe a energia necessária.

O Acer Aspire S3 tenta o seu melhor para acertar as contas, equilibrando a relação potência e preço. É um laptop de tela fina e leve de 13,3 polegadas que possui uma placa de vídeo dedicada para aumentar o desempenho dos chips gráficos que você obtém com os CPUs da Intel e custa em torno de £ 850. Para um Ultrabook 1080p de 13,3 polegadas, isso não é ruim.

Esta não é a primeira vez que encontramos o Acer Aspire S3. Ele cruzou nosso caminho há alguns anos atrás quando analisamos o modelo de 2012, mas a versão de 2014 é uma fera diferente. É digno de estar no topo de sua lista de possíveis compras de laptops?

Projeto

A Acer deu à série S3 uma atualização completa - por dentro e por fora. O estilo reformulado do MacBook Air do modelo mais antigo foi alterado para algo que a Acer pode chamar de seu sem precisar sorrir. O visual do S3 de 2014 é baseado no Acer Aspire S7, o Ultrabook de última geração da empresa.

Com uma tampa que parece com tampa de vidro (mas, e ao contrário do S7, não é), o Aspire S3 parece bastante vistoso e bastante ansioso para anunciar sua presença. No entanto, sua construção é realmente um pouco mais comum que isso. O Acer Aspire S3 possui uma moldura de alumínio, com algumas camadas de tinta brilhante e espessa na parte superior para dar à tampa a aparência vidrada. É o equivalente ao laptop de uma unha pintada, se você preferir. Dá a você um pouco mais de confiança de que a superfície da tampa não se romperá caso seja batida.

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Além de ser um pouco menos chique do que os laptops mais caros do mercado, o Acer Aspire S3 é um pouco menos fino e leve do que o mais fino dos laptops de 13,3 polegadas. Tem 17,8 mm de espessura no ponto mais pesado e pesa 1,65 kg. Embora seja cerca de 300g mais pesado que o MacBook Air de 13 polegadas, é fácil de transportar com você o dia todo, sem sentir como se estivesse arrastando a âncora de um navio.

O pouco de volume extra se deve em grande parte a dois fatores: um HDD / SSD híbrido, em vez do SSD puro usual; e uma placa gráfica dedicada. Todo chip tem que pesar alguma coisa.

Nós gostamos bastante da abordagem geral. O Acer Aspire S3 não está tentando ser o laptop mais fino, leve ou mesmo o mais rápido do mercado. É apenas uma opção sensata que oferece a você todos os benefícios dos laptops obcecados por qualquer um desses fatores e, geralmente, um pouco mais caros.

Tela

É verdade também para a tela do Acer Aspire S3. Seu painel IPS com resolução de 1920 x 1080 oferece cores vibrantes e nitidez decente para um laptop, mas não o nível de nitidez observado na versão Retina do MacBook Pro de 13,3 polegadas ou laptops de alta resolução, como o Samsung ATIV Book 9 Plus ou Dell Precision M3800.

Obviamente, para obter a Samsung com o mesmo tipo de especificações, você gastaria 600 libras adicionais. E a super poderosa Dell ainda é mais cara. Por outro lado, o Acer Aspire S3 é um laptop de especificação normal para pessoas cujas carteiras não são tão cheias que quilos voam de seus bolsos como penas sempre que pulam.

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Aproxime-se e é muito fácil ver a diferença entre uma tela de 1080p e uma QHD + nesta escala de 13,3 polegadas, mas não para que seja um problema. O maior problema que tivemos foi que - como praticamente qualquer laptop nesta classe - a tela é reflexiva. Em um dia ensolarado, o uso ao ar livre é um pouco experimental, mesmo com o brilho máximo. Um dos poucos Ultrabooks que se esforça bastante para tornar sua tela um pouco fosca é o Lenovo ThinkPad X1 Carbon. Mas boa sorte tentando conseguir um desses por £ 800.

Do ponto de vista purista, a tela do Acer Aspire S3 também é enviesada com um tom quente, dando aos brancos um tom amarelo-alaranjado. Parece bastante agradável pessoalmente, mas vale a pena considerar que, se você estiver atrás de um laptop, poderá fazer algumas edições de fotos bastante sérias, porque essa tela não é muito precisa.

Poder

O Acer Aspire S3 possui componentes internos semelhantes a muitos outros Ultrabooks. Ele possui um processador dual core Intel Core i5-4200U de 1,6 GHz e 4 GB de RAM DDR3 sob o capô, facilitando o manuseio da maioria das tarefas.

Este é um bom CPU de gama média, compartilhado por alguns outros laptops, incluindo variantes do Sony Vaio Pro 11 e HP Elitebook, e com poder semelhante ao do MacBook Air - em vez de um MacBook Pro um pouco mais caro, que é um pouco mais poderoso.

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Quase todos os laptops no estilo Ultrabook com menos de £ 1000 possuem 4 GB de RAM em vez de 8 GB, o que é perfeitamente adequado para o uso diário. No entanto, se você estiver editando um vídeo ou processando uma grande quantidade de dados de imagem, provavelmente desejará considerar um dispositivo com um pouco mais. Mas, novamente, é improvável que seja encontrado sob a marca de 1000 libras.

Onde o Acer Aspire S3 pode reivindicar um pouco de vitória é com o uso de gráficos dedicados. Há uma placa GeForce GTX 735M com 1 GB de memória a bordo. Embora essa ainda seja uma placa bastante barata para os padrões de jogos, é muito mais poderosa do que os gráficos integrados Intel HD 4400 que acompanham o Intel Core i5. Não é sempre que vemos laptops tão finos quanto isso com placas gráficas "reais".

Mas o que isso pode fazer? Não vai jogar os melhores e mais recentes jogos a 1080p com todos os sinos e assobios, mas eleva as coisas a um ponto intermediário entre placas gráficas topo de linha e discretas. Seu uso significa que títulos recentes não são um problema se você cortar um pouco as configurações e / ou reduzir a resolução. Os jogadores hardcore não considerariam o Acer Aspire S3 um laptop de jogos real, mas para sessões ocasionais, o Acer Aspire S3 é muito mais capaz do que a maioria.

Não se trata apenas de jogos. Versões mais recentes do Photoshop, como um exemplo, podem ser conectadas aos gráficos para um manuseio melhor e mais rápido de tarefas específicas. Se você deseja fazer um trabalho em 3D ou está realizando uma manipulação um pouco mais pesada do que apenas um ajuste no equilíbrio de cores, há mais disponível para você usar no processo.

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No entanto, essa energia extra faz com que a bateria de quatro células 6200mAh diminua um pouco. Usamos o laptop como nosso computador principal por alguns dias para ver como ele lidava com longas sessões e descobrimos que duraria entre 5 a 6 horas quando usado para criar documentos e pesquisar na Web - nada muito exigente. É apenas um desempenho aceitável, mas certamente não incomoda o MacBook Air, que ainda é invencível para resistência entre laptops sem bateria externa para ajudar.

O básico

Até agora você deve ter uma boa idéia do que é o Acer Aspire S3. Não custa muito, é bastante portátil e, embora não seja uma potência, fornece um impacto gráfico extra que está faltando na maioria dos outros Ultrabooks.

Porém, ele não possui armazenamento super rápido. Em vez de usar um SSD puro, ele possui uma unidade híbrida com 500 GB de armazenamento em HDD e um pequeno cache SSD para melhorar o desempenho ao acordar do modo de suspensão. Novamente, é tudo uma questão de equilíbrio: você obtém a capacidade de muitos arquivos, enquanto a seção SSD ativa é rápida para entrega rápida. Contanto que você não desligue completamente o Acer Aspire S3 ou o coloque em um sono profundo, leva apenas alguns segundos para voltar à ação. Além disso, não optar por uma solução SSD completa também significa que você terá muito mais espaço para brincar - um laptop com um SSD de 500 GB custaria muito mais.

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Para digitar, encontramos o teclado do S3 como tarifa padrão no mundo Ultrabook. Parece bom e não faz movimentos particularmente estranhos no layout, mas a ação da tecla é um pouco superficial a cada pressão. É uma boa atualização em relação ao antigo modelo S3 e possui uma luz de fundo que é muito útil para digitação noturna.

Também achamos o trackpad um pouco complicado, principalmente porque é como um trackpad do MacBook, mas pior, com um movimento estranho no pad antes de você alcançar a área de clique. É funcional, mas não um sucesso em nossos livros.

Em termos de conexões, o Aspire S3 marca todas as caixas certas sem oferecer nada de especial. Há um leitor de cartão SD, uma saída HDMI e três portas USB (duas das quais são USB 3.0s). Não há um soquete Ethernet dedicado, mas há uma porta do conversor Acer proprietária especial - compre o cabo certo (cerca de 20 a 30 libras extras) e você pode adicionar várias portas, incluindo um conector Ethernet RJ45.

Veredito

O Acer Aspire S3 é um Ultrabook que não busca desempenho superlativo em nenhuma área, mas equilibra a relação preço / potência melhor do que muitos concorrentes por aí.

Ele oferece um desempenho decente, há uma boa tela (apesar das qualidades reflexivas) e, graças aos gráficos dedicados, há até um pouco de credibilidade nos jogos por um preço que não fará com que aqueles com um orçamento estrito voltem a ter que comprar um laptop robusto.

O Aspire S3 não superará o melhor laptop fino já criado. No entanto, é uma opção muito mais sensata do que muitos produtos alternativos por aí - e por um preço que o torna um vencedor. Ao considerar uma abordagem equilibrada de seus recursos, o S3 oferece versatilidade que falta em alguns laptops muito mais caros.