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A Apple anunciou que está mudando sua linha de Macs para seus próprios processadores, pela terceira vez introduziu o Mac em uma nova linha de processadores, depois da Motorola, PowerPC e Intel.

Esses novos Apple Silicon Macs usarão chips da Apple semelhantes aos designs que vimos no iPhone e iPad. Além dos núcleos de processamento, eles também incluem outras tecnologias, como um processador gráfico (GPU), processador neural (NPU) e memória em um pacote.

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Como outros chips para telefone e tablet, eles são baseados nos principais designs da Arm e são processadores móveis projetados com a eficiência de energia em mente. Eles usarão a arquitetura ARM64 em vez do x86 / 64 da Intel.

Embora o desempenho de processadores móveis como a série A da Apple produza um bom desempenho para dispositivos móveis que alimentam dispositivos como o iPad Pro, o júri discute se eles realmente podem fornecer energia para desktops e laptops orientados para o desempenho.

Qual é o raciocínio da Apple para a mudança?

O CEO da Apple, Tim Cook, disse durante a transmissão ao vivo para anunciar a iniciativa de que "quando fazemos mudanças ousadas, é por uma razão simples - para que possamos criar produtos melhores".

Ele certamente está certo de que é uma mudança ousada.

"Desde o início, o Mac sempre adotou grandes mudanças para permanecer na vanguarda da computação pessoal", disse Cook. "Com seus recursos poderosos e desempenho líder do setor, o silício da Apple tornará o Mac mais forte e mais capaz do que nunca. Nunca estive tão animado com o futuro do Mac".

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Geoff Blaber, analista do CCS Insight, afirma que "suas motivações incluem a redução de sua dependência da Intel, maximização de seu investimento em silício, aumento de desempenho e maior flexibilidade e agilidade para produtos futuros".

Quanto tempo levará a transição e o que isso significa para a Intel no Mac?

A transição levará dois anos, diz a Apple. Mas, crucialmente, Tim Cook diz que há novos Macs Intel em processo.

Em seu comunicado de imprensa , a Apple diz: "A Apple continuará suportando e lançando novas versões do macOS para Macs baseados em Intel nos próximos anos e tem novos e emocionantes Macs baseados em Intel em desenvolvimento. A transição para o silício da Apple representa o maior salto de todos os tempos para o Mac ".

Esperamos que qualquer novo Mac Intel esteja no final do desempenho - como o Mac Pro e o iMac Pro. Com três anos de idade, pode ser que haja um novo iMac Pro baseado na Intel este ano. No entanto, é uma boa pergunta se essa mesma lógica se aplicaria ao iMac padrão.

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E mesmo que o SoC (System on Chip) projetado pela Apple tenha gráficos integrados, não é provável que corresponda aos recursos gráficos dos processadores gráficos dedicados da Nvidia e AMD a curto prazo.

Como há uma demanda de editores de vídeo, fotógrafos e outros criativos por sistemas com alto desempenho, juntamente com gráficos dedicados da Nvidia ou AMD, acreditamos que é provável que eles continuem com a Intel - pelo menos a curto e médio prazo.

O macOS Big Sur - disponível no final do ano - tem suporte para Macs baseados no Apple Silicon Arm e também para Intel. A Apple diz que Big Sur é o macOS 11 devido às alterações de design e suporte ao braço; seu sistema operacional Mac está preso na versão 10 (ou X) desde 2001.

Então, que tipos de Macs provavelmente serão baseados em arm no futuro próximo?

O chefe da Apple Silicon, Johny Srouji, sugeriu que o iPad Pro mais recente mostre "quão bem essa arquitetura é escalável para o Mac". E embora os desenvolvedores testem no Mac Minis executando o A12Z Bionic do iPad Pro, os novos chips provavelmente terão um nome diferente.

Achamos que o primeiro Mac a ser baseado nos chips da Apple será da classe MacBook Air. Alguns relatórios apontaram o MacBook Pro de 13 polegadas como um candidato provável, mas achamos que a Apple precisaria continuar oferecendo uma opção Intel lá.

Afinal, pode ser que a Apple ofereça opções da Intel e da Apple Silicon juntas, embora isso seja confuso para os consumidores e a Apple tenha que comercializá-la bem. A Microsoft falhou anteriormente nesse aspecto com o Windows RT (Windows for Arm).

A Apple sugeriu que os Apple Silicon Macs permitirão que você instale aplicativos fora da Mac App Store da mesma forma que você pode com um Mac Intel.

Que benefícios trará?

Como a série A é, essencialmente, processadores móveis, o seu próximo Mac pode funcionar mais como o seu iPad. Está sempre ligado, tão pronto quando você precisar. Acreditamos que ele também tenha o eSIM integrado para que você possa adicionar um plano de celular para que ele esteja sempre conectado.

A Apple também afirma que isso significa "desempenho líder do setor por watt", que é promissor, além de GPUs de maior desempenho - mas esse provavelmente é um desempenho superior ao da oferta de gráficos de nível básico da Intel. Como mencionamos acima, ainda é provável que os usuários profissionais exijam outras opções gráficas.

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"As vantagens de custo, flexibilidade e consumo de energia são claras", sugere Blamber. "Abraçar o braço e tornar o hardware mais consistente nas faixas de iPhone, iPad e Mac é uma necessidade estratégica". A Apple poderá adicionar recursos de hardware extra - como seu chip de segurança T2 - diretamente no SoC.

O ponto principal do ponto de vista do desenvolvedor é que haverá uma arquitetura comum entre iOS, macOS e iPadOS, facilitando a gravação e otimização de software para todo o ecossistema da Apple.

Os desenvolvedores poderão disponibilizar aplicativos iOS e iPadOS no Mac com facilidade. Um novo tipo - Universal 2 - de binário de aplicativo significa que os aplicativos podem funcionar em todos esses e nos Macs Intel. Muitos aplicativos - incluindo todos os da Apple - funcionarão nas plataformas Arm e Intel desde o início.

Quais são as possíveis armadilhas?

A principal armadilha é em termos de desempenho. A Qualcomm produz chips Snapdragon (também baseados no design do Arm) para PCs há alguns anos. Embora o desempenho de sua plataforma 8cx de nova geração tenha sido decente, testes no mundo real do hardware Snapdragon da geração anterior executando o Windows mostraram deficiências de desempenho.

Ainda não sabemos se será possível executar o Windows nos Apple Silicon Macs. Por causa do trabalho que a Microsoft e a Qualcomm fizeram, deve ser possível, mas não sabemos como estará disponível. A Apple demonstrou que a virtualização significa que você poderá executar o Linux.

"A experiência da Microsoft com o Windows é o modelo para o potencial e as armadilhas da introdução de chips Arm nos PCs", continua Blaber. "Mas a realidade prática de recompilar aplicativos como um trampolim levará tempo. A Apple pode fazer com que o Final Cut Pro e o iWork funcionem perfeitamente, mas garantindo que uma infinidade de plug-ins se comporte é outra questão".

"A Microsoft tentou forçar uma ação semelhante prematuramente com o Windows RT, embora sua colaboração estreita com a Qualcomm agora esteja dando frutos. A integração vertical da Apple deve facilitar esse processo, apesar dos inevitáveis obstáculos ao longo do caminho".

A Apple depende de sua própria tecnologia de tradução (Rosetta 2), para que você possa executar aplicativos Mac existentes que ainda não foram atualizados nos sistemas Mac baseados em Arm. A Apple diz que isso inclui aqueles com plug-ins

O que isso significa para os Macs já existentes no mercado?

Os Macs baseados na Intel continuarão funcionando e serão desenvolvidos para - afinal, a Apple lançou o caro Mac Pro no final do ano passado e, se isso não for uma indicação de que a Intel está aqui para ficar, não temos certeza do que é. Como mencionamos, a Apple diz que ainda existem alguns Macs Intel em processo.

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